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Prueba del cohete megaluna Artemis I de la NASA pospuesta

La próxima oportunidad para que la agencia comience a alimentar la pila de cohetes Artemis I de 322 pies de altura (98 metros de altura), incluido el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA y la nave espacial Orion, es el lunes. Los equipos se están reuniendo para evaluar si es posible reanudar la prueba mañana, y la NASA proporcionará otra actualización hoy a las 5:30 p.m.

La prueba, conocida como el ensayo del traje de neopreno, comenzó el viernes por la tarde a las 5 p.m. ET.

El ensayo general húmedo simula cada etapa del lanzamiento sin que el cohete abandone la plataforma de lanzamiento. Esto incluye encender el cohete SLS y la nave espacial Orion, cargar propulsor súper frío en los tanques del cohete, realizar una cuenta regresiva completa para simular el lanzamiento, restablecer la cuenta regresiva y drenar los tanques del cohete.

Las operaciones se detuvieron el domingo antes de que se cargaran los propulsores en la etapa central del cohete «debido a la pérdida de capacidad para presurizar el lanzador móvil», según una actualización compartida por la agencia.

Los ventiladores principales y redundantes de Mobile Launcher no funcionaban correctamente.

«Los ventiladores son necesarios para proporcionar presión positiva a las áreas cerradas del vehículo de lanzamiento móvil y evitar la entrada de gases peligrosos. Los técnicos no pueden cargar propulsores de manera segura en la etapa central del cohete y la etapa de propulsión criogénica intermedia sin esta capacidad».

Antes de esta edición del domingo por la tarde, Artemis I soportó una poderosa tormenta eléctrica en el Centro Espacial Kennedy el sábado.

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Cuatro rayos golpearon las torres de rayos dentro del perímetro de Launchpad 39B. Mientras que los tres primeros fueron golpes de baja intensidad en la torre dos, el cuarto golpe fue mucho más intenso y golpeó la torre uno.

Cuando ocurrieron estos ataques, se encendieron la nave espacial Orion y la etapa central del cohete SLS. La etapa de propulsión criogénica provisional del cohete y los propulsores no lo eran.

El cuarto rayo fue «el más fuerte que hemos visto desde que instalamos el nuevo sistema de protección contra rayos», tuiteó Jeremy Parsons, subdirector del Programa de Sistemas de Exploración Terrestre en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, que proporcionó actualizaciones periódicas durante todo el fin de semana. «Golpeó el cable de catenaria que conecta las 3 torres. El sistema funcionó extremadamente bien y mantuvo seguros a SLS y Orion. ¡Me alegro de haber mejorado la protección de Shuttle!»

Cada una de las torres está rematada con un mástil de fibra de vidrio y una serie de cables y conductores aéreos o de catenaria que ayudan a desviar los rayos del cohete, explicó Parsons. Este nuevo sistema ofrecía más blindaje que el utilizado durante el programa Shuttle. También tiene una serie de sensores que pueden determinar el estado del cohete después de la caída de un rayo, lo que evita días de retrasos cuando los equipos necesitan evaluar el cohete.

A pesar de las huelgas y los retrasos, el equipo estaba preparado para continuar con el ensayo general el domingo hasta que se encontraron con el problema del tanque.

Parsons compartió un recordatorio de que este es el propósito del ensayo general húmedo: solucionar problemas con un nuevo sistema antes del día del lanzamiento.

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«Lo bueno es que esto es una prueba y no un lanzamiento hoy, es que tenemos la flexibilidad con la ventana de prueba para solucionar problemas por primera vez», tuiteó Parsons.

Los resultados del ensayo general determinarán cuándo el Artemis I sin tripulación se embarca en una misión que irá más allá de la luna y regresará a la Tierra. Esta misión lanzará el programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la Luna y lleve a la primera mujer y la primera persona de color a la superficie lunar para 2025.

Qué esperar a continuación

Cuando se reanude el ensayo general húmedo, implicará cargar el cohete con más de 700 000 galones (3,2 millones de litros) de propulsor súper frío, el ensayo general «húmedo» con equipo húmedo, luego el equipo pasará por todas las etapas hasta el lanzamiento. .

«Se puede ver algún desglose durante el tanque», según la agencia, pero eso es todo para la acción visible en la plataforma de lanzamiento.

La pila de cohetes Artemis I se puede ver al amanecer del 23 de marzo en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Los miembros del equipo contarán hasta un minuto y 30 segundos antes del lanzamiento y se detendrán para asegurarse de que puedan mantener el lanzamiento durante tres minutos, reanudarán y dejarán que el cronómetro baje a 33 segundos, luego establezcan la cuenta regresiva en pausa.

Luego reiniciarán el reloj a 10 minutos antes del lanzamiento, comenzarán la cuenta regresiva nuevamente y finalizarán en 9.3 segundos, justo antes del encendido y el lanzamiento. Esto simula lo que se conoce como limpieza de un lanzamiento o abandono de un intento de lanzamiento, si el clima o problemas técnicos impiden un despegue seguro.

Al final de la prueba, el equipo drenará el propulsor del cohete, tal como lo haría durante una limpieza real.

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Dependiendo del resultado del ensayo general, la misión sin tripulación podría lanzarse en junio o julio.

Durante el vuelo, la nave espacial sin tripulación Orion se lanzará sobre el cohete SLS para llegar a la luna y viajar miles de millas más allá, más allá de lo que ha viajado cualquier nave espacial destinada a transportar humanos. Esta misión debería durar unas pocas semanas y terminará con la puesta a tierra de Orión en el Océano Pacífico.

Artemis I será el campo de pruebas final de Orión antes de que la nave espacial lleve a los astronautas a la Luna, 1000 veces más lejos de la Tierra que donde se encuentra la Estación Espacial Internacional.

Después del vuelo sin tripulación de Artemis I, Artemis II será un sobrevuelo tripulado de la luna, y Artemis III devolverá a los astronautas a la superficie lunar. El momento de los lanzamientos de misiones posteriores depende de los resultados de la misión Artemis I.