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Prototipo de globo robótico Venus completa con éxito vuelos de prueba

La NASA ha probado un prototipo de globo aerobot para estudiar la atmósfera de Venus.

1. Preparándose para Venus

Un prototipo de globo diseñado para volar a través de las nubes de Venus completó con éxito dos vuelos de prueba sobre el desierto de Black Rock en Nevada en julio de 2022. El objetivo principal de este globo es acoplarlo con un orbitador de Venus para estudiar el planeta hermano de la Tierra, una ciencia misión que actualmente lleva a cabo el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California y la Corporación del Espacio Cercano en Tillamook, Oregón.

NASA Los científicos quieren ver el aerobot viajando con los vientos de Venus, flotando de este a oeste, dando vueltas alrededor del planeta durante al menos 100 días. El aerobot serviría como plataforma para una variedad de investigaciones científicas, desde monitorear la atmósfera en busca de ondas acústicas generadas por los terremotos de Venus hasta analizar la composición química de las nubes.

“Estamos extremadamente satisfechos con el desempeño del prototipo. Il a été lancé, a démontré des manœuvres à altitude contrôlée et a été récupéré en bon état après les deux vols », a déclaré Jacob Izraelevitz, le technologue en robotique qui dirige le développement du ballon en tant que chercheur principal du JPL des essais en Vuelo.

Los científicos eligieron la ubicación de la prueba debido a sus similitudes con el entorno de Venus, un mundo de calor abrasador, presión atmosférica aplastante y dióxido de carbono insoportable.

Hemos registrado una montaña de datos de estos vuelos y esperamos usarlos para mejorar nuestros modelos de simulación antes de explorar nuestro planeta hermano.

jacob izraelevitz

2. Globos soviéticos en Venus

La única exploración con globos de la atmósfera de Venus hasta la fecha fue parte de las misiones gemelas soviéticas Vega 1 y 2 que llegaron al planeta en 1985. Sin embargo, los globos sobrevivieron menos de dos días antes de quedarse sin batería. Izraelevitz le dijo a space.com que el nuevo globo está diseñado para funcionar con energía solar, porque incluso con la espesa y nublada atmósfera de Venus, hay luz solar más que suficiente para alimentar una misión con energía solar de al menos 100 días.

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3. DAVINCI y VERITAS

Actualmente, la NASA tiene dos misiones a Venus en marcha: DAVINCI (Investigación de gases nobles, química e imágenes de Venus en la atmósfera profunda), que lanzará una sonda en la atmósfera de Venus en 2031, y VERITAS (Emisividad de Venus, Radiociencia, InSAR, Topografía y Spectroscopia), que es un orbitador que se lanzará a Venus en diciembre de 2027.

En Europa, la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó la nueva misión EnVision en el verano de 2021, que será el próximo orbitador de Venus de la ESA, ofreciendo una visión holística del planeta desde su núcleo interno hasta la atmósfera superior para determinar cómo y por qué Venus y la Tierra evolucionado de manera tan diferente.

Nos espera una nueva era en la exploración de nuestro vecino del sistema solar más cercano, pero muy diferente.

Günther Hasinger, director científico de la ESA

«Con las misiones Venus dirigidas por la NASA recientemente anunciadas, tendremos un programa científico extremadamente completo en este enigmático planeta hasta bien entrada la próxima década», agregó Hasinger.