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Proteger a los consumidores de energía de la UE de los altos precios podría ser contraproducente, advierten los economistas

Los cuatro países más grandes de la UE han anunciado más de 80.000 millones de euros en medidas para proteger a los consumidores y las empresas del aumento de los precios de la energía exacerbado por la invasión rusa de Ucrania, pero los economistas advierten que muchas de estas medidas podrían resultar contraproducentes.

Alemania, Francia, Italia y España han respondido al aumento de los precios de la energía anunciando planes para reducir impuestos o financiar reembolsos en combustible, electricidad o gas natural, para proteger sus economías de los altos costos comerciales y la disminución de los consumidores. ‘Ingreso disponible.

Sin embargo, al amortiguar el golpe del aumento de los precios de la energía, los gobiernos podrían empeorar el problema al reducir el incentivo para que los hogares y las empresas reduzcan el consumo de electricidad y combustible, al tiempo que dificultan el abandono de su dependencia de los combustibles fósiles rusos.

“Es una economía terrible”, dijo Rüdiger Bachmann, profesor de economía en la Universidad de Notre Dame. «Quieres que el mecanismo de precios tenga su efecto, señalando que un bien es escaso, para que la gente decida si quiere cambiar su comportamiento».

Muchos países europeos están transfiriendo dinero a grupos vulnerables para ayudarlos a hacer frente al aumento de los precios de la energía para el consumidor, que aumentaron un 45 % en la eurozona durante el año pasado, principalmente debido a la escasez de suministro. El grupo de expertos de Bruegel encontrado solo tres de los 25 países evaluados no realizaron dichos pagos.

Pero Bruegel descubrió que 17 países también redujeron los impuestos o aranceles sobre la energía, mientras que 10 países regularon los precios minoristas de la energía y tres regularon los precios mayoristas.

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El gobierno francés ha ido más allá al limitar el aumento de las facturas de electricidad de los hogares. EDF, el grupo energético estatal francés, estimó que el tope reduciría las ganancias en 10.000 millones de euros cuando se combinara con la obligación de vender su energía nuclear por debajo de las tarifas mayoristas.

«El subsidio de energía para el hogar es una locura: reduce el incentivo para reducir el consumo de energía», dijo Klaus Adam, profesor de economía en la Universidad de Mannheim. «Dé a todos una cantidad cada mes y déjelos decidir si quieren usarlo para pagar los precios más altos de la gasolina o si quieren ahorrar energía y gastarla en otra cosa».

Veronika Grimm, miembro del consejo de expertos económicos que asesora al gobierno alemán, criticó el último paquete de medidas anunciado por Berlín la semana pasada para ayudar a las empresas con los altos precios de la energía.

El paquete incluirá «un subsidio de costos limitado en el tiempo y estrictamente definido» para las empresas cuyos costos de electricidad se hayan duplicado al menos desde el año pasado. “Es muy desafortunado subsidiar el uso de combustibles fósiles subsidiando directamente el consumo de energía”, dijo Grimm al diario Die Welt. «Al final del día, mantiene altos los precios de la gasolina en las bolsas».

Como parte del ‘plan de choque’ de 16.000 millones de euros de España para hacer frente a las consecuencias del conflicto en Ucrania, planea reducir los precios del combustible en un intento por desactivar una huelga de transporte no oficial que comenzó el mes pasado. España también está trabajando en un nuevo programa con Portugal para limitar los precios del gas.

Francia anunció el mes pasado un plan para proporcionar un descuento de 0,15 € por litro de combustible durante cuatro meses a partir de este mes, mientras que el plan de 16 000 millones de € de Alemania para ayudar a los hogares incluye una reducción de tres meses en los precios del combustible de 0,30 € por litro de gasolina y € 0,14 para diésel. Italia dijo en febrero que gastaría alrededor de 6.000 millones de euros para ayudar a reducir los impuestos sobre las facturas de energía, después de haber gastado alrededor de 10.000 millones de euros para tratar de reducir los costos de electricidad para los consumidores.

Al mantener alta la demanda, los economistas dicen que tales movimientos podrían socavar un impulso liderado por la UE para alejarse de las importaciones de energía rusa. Bruselas acordó recientemente prohibir las importaciones de carbón ruso a partir de agosto y está debatiendo un embargo similar sobre las importaciones de petróleo mientras trabaja en un plan para reducir las importaciones de gas del país en dos tercios durante el próximo año.

Alemania se resiste a los llamados a un embargo inmediato de la UE sobre todas las importaciones energéticas rusas. Cinco institutos económicos alemanes advirtieron recientemente que tal medida conduciría a una gran recesión en el país, lo que provocaría una caída de la producción del 2,2% el próximo año y la eliminación de más de 400.000 puestos de trabajo.

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La caída del consumo energético de los hogares podría ser un elemento clave de este abandono de las importaciones rusas. «El consumo de gas doméstico ofrece un potencial de ahorro sustancial, por ejemplo en calefacción, a un bajo costo económico», dijo Katharina Utermöhl, economista senior de Allianz.

Si todos los hogares alemanes redujeran tres grados la temperatura ambiente durante los meses más fríos, Utermöhl valorado permitiría un ahorro en el consumo de gas equivalente al que utilizan los sectores de la metalurgia básica y de alimentos del país, que emplean a alrededor de 1 millón de personas.