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Profesor de la Universidad de Waterloo aprenderá sobre formación y crecimiento de galaxias con telescopio de la NASA

WATERLOO — Este año, un profesor de la Universidad de Waterloo utilizará el telescopio espacial James Webb de la NASA para aprender más sobre cómo se forman y crecen las galaxias.

Junto con un grupo de alrededor de 12 científicos internacionales, la investigación de Brian McNamara se centra en la galaxia gigante en el centro del cúmulo de Phoenix, una galaxia que produce estrellas a un ritmo 300 veces mayor que la Vía Láctea.

«Creemos que las estrellas se forman a partir del gas de hidrógeno que se ha enfriado del medio ambiente, y esa es una de las formas de construir galaxias gigantes», dijo McNamara, presidente del departamento de física y astronomía y presidente de investigación de la escuela en astrofísica.

El equipo observará el neón y el hidrógeno para comprender el calentamiento y enfriamiento de los gases que ocurren en la galaxia, un proceso que crea estrellas.

Los agujeros negros pueden regular el crecimiento de las galaxias, dijo, eliminando parte del gas de hidrógeno antes de que caiga, como se ve en la Vía Láctea.

“No todo el gas cae de inmediato y, a medida que cae, emite enormes cantidades de energía, suficiente para hacer volar el gas en volúmenes muchas veces el tamaño de la galaxia”, dijo McNamara.

«Estamos tratando de estudiar eso».

El telescopio espacial James Webb se lanzó el día de Navidad de 2021 y ahora se encuentra en Lagrange Point o L2.

Es un lugar donde la atracción gravitatoria de la tierra, la luna y el sol es cero, dijo McNamara, lo que lo convierte en el lugar perfecto para sentarse mientras se captura un video desde el espacio.

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“Es el sucesor del Telescopio Espacial Hubble”, dijo McNamara.

«Está diseñado para observar galaxias tempranas, galaxias que se formaron muy temprano en el universo».

También estudiará exoplanetas, lo que podría seguir investigando la posibilidad de vida humana en planetas fuera del sistema solar.

Para el equipo de McNamara, el telescopio observará la galaxia Fénix durante ocho horas antes de que la información infrarroja se envíe a la Tierra.

Luego pueden analizar los datos.

«Resulta que la formación de galaxias es un tira y afloja entre un agujero negro supermasivo en el centro y las estrellas que intentan formarse a su alrededor», dijo.

«Es un proceso notable que no se entiende en detalle y eso es lo que queremos averiguar».