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Primera vida en Marte podría haberse autodestruido en catástrofe climática: ScienceAlert

Vida microbiana antigua en marzo podría haber destruido la atmósfera del planeta a través de cambio climáticolo que finalmente condujo a su extinción, según una nueva investigación.

La nueva teoría proviene de un estudio de modelado climático que simuló microbios que consumen hidrógeno y producen metano que viven en marzo hace unos 3.700 millones de años. En ese momento, las condiciones atmosféricas eran similares a las que existían en el antiguo Tierra durante el mismo período.

Pero en lugar de crear un entorno que los ayudaría a prosperar y evolucionar, como sucedió en la Tierra, los microbios marcianos pueden haberse condenado a sí mismos en el momento en que comenzaron, según el estudio publicado el 10 de octubre en la revisión. astronomía natural.

El modelo sugiere que la razón por la cual la vida prosperó en la Tierra y estuvo condenada en Marte se debe a las composiciones gaseosas de los dos planetas y sus distancias relativas de la Tierra. Sol. Al estar más lejos de nuestra estrella que la Tierra, Marte dependía más de una poderosa niebla que atrapaba el calor. gases de efecto invernaderocomo el dióxido de carbono y el hidrógeno, para mantener temperaturas favorables para la vida.

Entonces, mientras los antiguos microbios marcianos comían hidrógeno (un potente gas de efecto invernadero) y producían metano (un importante gas de efecto invernadero en la Tierra pero menos potente que el hidrógeno), lentamente se comieron la cubierta atrapando el calor de su planeta, lo que en última instancia hizo que Marte fuera tan frío que no podía ya evolucionan vida compleja.

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A medida que las temperaturas de la superficie marciana cayeron de un rango tolerable entre 68 y 14 grados (10 a 20 grados Celsius) Fahrenheit a menos 70 °F (menos 57 °C), los microbios huyeron más y más profundamente en la corteza más caliente del planeta, excavando más de 0,6 millas (1 kilómetro) de profundidad solo unos cientos de millones de años después del evento de enfriamiento.

Para encontrar evidencia de su teoría, los investigadores quieren saber si alguno de estos antiguos microbios sobrevivió. Los satélites han detectado trazas de metano en la escasa atmósfera de Marte, así como en forma de ‘eructos alienígenas’ descubierto por el rover Curiosity de la NASA, lo que podría ser una prueba de que los microbios todavía existen.

Los científicos creen que sus hallazgos sugieren que la vida puede no ser innatamente autosuficiente en todos los entornos propicios en los que aparece, y puede aniquilarse fácilmente al destruir accidentalmente los cimientos de su propia existencia.

“Los ingredientes de la vida están en todas partes del Universo”, dijo el autor principal del estudio, Boris Sauterey, astrobiólogo del Instituto de Biología de la Ecole Normale Supérieure de París, Francia. dice Space.com.

“Por lo tanto, es posible que la vida aparezca regularmente en el Universo. Pero la incapacidad de la vida para mantener condiciones habitables en la superficie del planeta hace que desaparezca muy rápidamente. Nuestro experimento va más allá porque muestra que incluso una especie de biosfera muy primitiva puede tener un efecto completamente autodestructivo».

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencia viva. léelo articulo original aqui.