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Por que un año en el exoplaneta GJ 367b solo dura alrededor de OCHO HORAS

Si cree que no hay suficientes horas en un día en la Tierra, este planeta recién descubierto hará que su cabeza dé vueltas.

En un exoplaneta llamado GJ 367b que orbita una estrella a 31 años luz de nuestro sol, un año solo dura unas ocho horas.

El descubrimiento podría arrojar luz sobre estos mundos misteriosos y en órbita rápida.

El exoplaneta rocoso se considera un planeta de vida ultra corta, o USP, que gira alrededor de su estrella anfitriona y realiza una sola órbita cada ocho horas.

Pero GJ 367b también es intrigante por otras razones.

El planeta tiene aproximadamente el tamaño de Marte, por lo que solo tiene la mitad de la masa de la Tierra, lo que lo convierte en uno de los exoplanetas más ligeros descubiertos hasta la fecha.

Aproximadamente el 86% del interior del planeta está formado por un núcleo de hierro y níquel, lo que también lo hace muy similar a Mercurio.

En nuestro sistema solar, Mercurio está más cerca del sol y un año para el planeta dura 88 días.

El exoplaneta GJ 367b está extremadamente cerca de su estrella enana M.

Estas frías estrellas enanas rojas son comunes en nuestra galaxia y se sabe que albergan múltiples planetas en un solo sistema, con un promedio de alrededor de dos a tres planetas.

Aunque son más pequeñas y frías que nuestro sol, las enanas rojas frías pueden calentar planetas cuando están tan cerca como GJ 367b de su estrella.

Esta ilustración muestra el exoplaneta GJ 367b en órbita cercana alrededor de su estrella. Crédito: CNN

Durante el día, este planeta alcanza los 1.500 grados centígrados, que es lo suficientemente caliente como para derretir rocas y metales.

El planeta también es bombardeado con 500 veces más radiación de la que la Tierra recibe del Sol.

Todos estos factores sugieren que el planeta carece de una atmósfera sustancial, probablemente vaporizada hace mucho tiempo, y no es un buen lugar para vivir.

Un estudio que detalla los hallazgos en el planeta fue publicado el jueves en la revista. Ciencias.

Órbita extrema

Los astrónomos están ansiosos por aprender más sobre estos pequeños planetas que giran rápidamente alrededor de sus estrellas en menos de 24 horas, ya que no saben cómo se forman y terminan en una órbita tan extrema.

Este planeta recién descubierto está lo suficientemente cerca de nuestro sistema solar que los investigadores pueden recopilar más datos que con otros planetas conocidos de vida ultra corta.

«Ya conocemos algunos de ellos, pero sus orígenes se desconocen actualmente», dijo la autora principal del estudio, Kristine WF Lam, investigadora postdoctoral en el Instituto de Investigación Planetaria del Centro Aeroespacial Alemán.

«Al medir las propiedades fundamentales precisas del planeta USP, podemos obtener información sobre la historia de la formación y evolución del sistema».

Área habitable

El hecho de que GJ 367b sea inhabitable no significa que no haya otros planetas en el mismo sistema que puedan albergar vida.

«Para esta clase de estrellas, la zona habitable estaría en algún lugar entre una órbita de dos a tres semanas», dijo el coautor del estudio George Ricker, investigador principal del Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial en Massachusetts. Instituto de Tecnología.

“Dado que esta estrella está tan cerca y es tan brillante, tenemos muchas posibilidades de ver otros planetas en este sistema.

“Es como si hubiera un letrero que dijera: ‘¡Busquen aquí más planetas! «»

Los científicos encontraron GJ 367b utilizando la misión de búsqueda de planetas TESS de la NASA, que significa Transiting Exoplanet Survey Satellite.

Ricker es el investigador principal de TESS, que busca cambios en el brillo de las estrellas más cercanas.

Cuando los investigadores detectan huecos a la luz de las estrellas, sugiere que un planeta pasa frente a la estrella, lo que se conoce como tránsito.

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Dado que esta estrella está tan cerca y es tan brillante, tenemos muchas posibilidades de ver otros planetas en este sistema.

En 2019, TESS observó durante un mes una parte del cielo que incluía la estrella enana roja GJ 367, lo que llevó al descubrimiento de su compañera planetaria muy cercana.

Las observaciones de seguimiento con telescopios terrestres les ayudaron a determinar las medidas de su masa, radio y densidad, lo que ayudó a los investigadores a determinar la composición del núcleo.

Los científicos planean continuar estudiando el exoplaneta y su estrella para averiguar si hay otros planetas en el sistema.

‘Novela policial’

Estos posibles hermanos exoplanetas y sus órbitas podrían ayudar a revelar cómo nació GJ 367b.

«Entender cómo estos planetas se acercan tanto a sus estrellas anfitrionas es un poco detective», dijo Natalia Guerrero, investigadora asociada de TESS en el Instituto MIT-Kavli.

«¿Por qué este planeta carece de su atmósfera exterior? ¿Cómo se acercó? ¿Fue este proceso pacífico o violento?

«Espero que este sistema nos dé un poco más de información».

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