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¿Por qué solo los mamíferos tienen colmillos? El estudio revela un origen algo sorprendente

Hoy, sin embargo, ningún pájaro, pez o reptil practica esta parte extrema y creciente de la anatomía. Esto solo lo hacen los mamíferos, aunque no fueron las primeras criaturas con colmillos. Un nuevo estudio ha descubierto que este es un rasgo antiguo que apareció antes que los dinosaurios.

«Pudimos demostrar que los primeros colmillos pertenecían a animales que aparecieron antes que los mamíferos modernos llamados dicinodontos», dijo Ken Angelchic, curador del Chicago Field Museum y autor de un nuevo estudio, en un comunicado. – Son animales muy extraños.

Desde ratas hasta elefantes, los disdoncistas vivieron hace entre 270 y 201 millones de años. Aunque los parientes vivos más cercanos eran mamíferos, se parecían más a reptiles, con cabezas en forma de tortuga.

Los dicinodontos eran los vertebrados más abundantes y diversos antes de la aparición de los dinosaurios, y todos tenían colmillos que sobresalían de la mandíbula superior.

colmillos antes que los dientes

Antes de investigar exactamente cómo se desarrollaron los caninos, los investigadores tuvieron que averiguar exactamente qué son los caninos y en qué se diferencian de los dientes: era un misterio.

Este es el dicynodonto Dolichuranus de Tanzania en el lado izquierdo del cráneo.  Los colmillos grandes se muestran en la esquina inferior izquierda de la muestra.

Decidieron que el colmillo debería sobresalir de la boca, consistir solo en una sustancia llamada dentina y continuar creciendo durante toda la vida del animal, incluso si está dañado. Los dientes también están hechos de marfil. Sin embargo, está esmaltado. Como resultado, con su forma, son duraderos, pero cuando los dientes permanentes crecen, no hay mucho que se pueda hacer para romperlos. No crecen.

“Los dientes esmaltados son una estrategia evolutiva diferente a los dientes con dentina, es un compromiso”, dijo Megan Whitney, estudiante de doctorado en el Departamento de Biología Orgánica y Evolutiva de Harvard. Ella fue la autora principal del estudio.

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Luego, los investigadores analizaron secciones delgadas de 19 colmillos dicinodónticos fosilizados que representan 10 especies diferentes que se encuentran en Sudáfrica, la Antártida, Zambia y Tanzania. También utilizaron tomografía computarizada para examinar cómo existían los fósiles. al cráneo y si sus raíces muestran un crecimiento regular. Descubrieron que, si bien algunos de los dicinodontos estudiados tenían caninos reales sin esmalte, otros tenían dientes grandes.

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Los investigadores también encontraron que no hubo un progreso riguroso que no fuera de un perro a otro. Varios miembros de la familia de los dicinodontes evolucionaron de forma independiente en diferentes momentos, y algunos de ellos no.

Equipos de campo de 2018 Se encontraron fragmentos de colmillos aislados en Zambia.

“Tenía la plena esperanza de que hubiera un punto en la historia evolutiva de los Dicinodontes en el que los colmillos evolucionaran porque esa es la explicación más simple”, dijo Whitney. «Pero encontramos una evolución de colmillos convergente más adelante en la evolución bidental». La evolución convergente ocurre cuando rasgos similares se desarrollan independientemente en diferentes especies o en diferentes momentos.

Para que se desarrollen los colmillos, encontraron que se necesitaba un ligamento flexible para asegurar el diente a la mandíbula, así como una baja frecuencia de reemplazo de dientes, un conjunto de características comunes en los mamíferos modernos de hoy.

«Todas estas escalas nos permiten comprender mejor las defensas que vemos en los mamíferos de hoy», dijo Angelcic sobre un estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B Biological Sciences.