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¿Por qué los astronautas cultivan chiles y verduras en el espacio?

Jacarta – Sejak 2014, Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (Nasa) experimentó con el cultivo de flores de lechuga, repollo brasileño y zinnia en el espacio.

A fines de 2021, el astronauta de la Administración del Espacio y la Aviación de los Estados Unidos logró cosechar chiles dos veces utilizando tecnología de punta ensamblada hace 50 años. Por qué astronauta cultivar plantas en el espacio?

Los pimientos rojos y verdes de Nuevo México están atascados en una inclinación de 45 grados en el Hábitat para Plantas Artificiales (APH) -04, una especie de terrario espacial del tamaño de un microondas. A pesar de que estaban colocadas en macetas inclinadas, las cuatro plantas de chile se mantuvieron erguidas con el peso de docenas de chiles brillantes colgando, como se cita en Cableado.

Los chiles que el astronauta Mark Vandahei y su equipo recolectaron se arremolinaban alrededor de sus cabezas hasta que los agarraron y clavaron en un tablero para ser fotografiados. Esta cosecha de chiles en el espacio se lleva a cabo en octubre y noviembre de 2021.

Para ser cosechado, hay 180 sensores que controlan y monitorean la temperatura, humedad y dióxido de carbono de la planta. Durante este tiempo, el riego de las plantas se realiza de forma automática.

Lashelle Spencer, científica de plantas del Centro Espacial Kennedy de la NASA, dijo que los astronautas también pueden ajustar el color y la intensidad de la luz, así como la cantidad de humedad que reciben las raíces de las plantas. Todas estas tecnologías están diseñadas para el crecimiento de chile, verduras y frutas en el espacio.

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«Los hábitats de plantas avanzadas son los sistemas de crecimiento de plantas más complejos en órbita hoy», dijo Spencer el martes (21/12/2021).

Por qué Astronauta ¿Cultivar plantas en el espacio?

Efectos psicológicos de los viajes espaciales

La cosecha de chiles otoñales de los astronautas en el espacio parece proporcionar datos sobre los beneficios psicológicos de cultivar verduras a bordo de una nave espacial. Como resultado, la experiencia sensorial de cultivar cultivos productivos ayuda a reducir los efectos psicológicos de los viajes espaciales a largo plazo.

Spencer agrega que hay una cierta conexión emocional con la comida que no proviene de una cocina espacial intencionalmente seca para durar. Dijo que los astronautas abrían las puertas del terrario APH todos los días para observar con amor sus verduras como si fueran jardinería doméstica.

Dijo que cuando llegó el día de la cosecha, se tomaron selfies con la cosecha y disfrutaron de las verduras y frutas flotando en la nave espacial.

Vitaminas y nutrición de astronautas

El astronauta de la NASA Raja Chari come un taco con chile de una cosecha en el espacio. Foto: NASA

Los alimentos para los astronautas durante 100 días en el espacio deben secarse. Las vitaminas y minerales que se obtienen de los suplementos pierden su valor nutricional a medida que se almacenan.

Spencer explicó que crear las condiciones adecuadas para el cultivo de plantas saludables en el espacio puede promover la salud de los astronautas en misiones a largo plazo. Aunque es picante, agregó, los astronautas disfrutaron de pimientos rojos con una fajita de ternera rehidratada, tomate y alcachofa.

Añadió que anteriormente la comida para los astronautas era básicamente buena. Cóctel de camarones, por ejemplo. Sin embargo, los astronautas extrañan el refrescante sabor verde de las frutas y verduras saludables.

Paul Bosland del Instituto Peller de Chile dijo que para adaptarse a la salud durante el largo viaje de los astronautas, su institución y la NASA cultivan variedades con ciertas características.

Según Bosland, algunos de los requisitos de las futuras plantas en el espacio, a saber, que se puedan cosechar más rápido, no ocupan espacio, pueden vivir en condiciones de poca luz, son resistentes en entornos de baja presión y contienen tres veces más vitamina C que naranjas para prevenir el escorbuto.

De los 26 pimientos cosechados, 14 de las mejores frutas permanecerán en la Estación Espacial Internacional para su consumo. El resto se envuelve en papel de aluminio, se sella en una bolsa Ziploc y luego se congela a -80 grados.

Los pimientos se abrirán al aterrizar en tierra en una cápsula de carga para ser estudiados. Posteriormente, el pimiento espacial será examinado por la NASA a través de análisis microbiológicos, moleculares, genéticos y nutricionales.

Bueno, esa es la razón por la que astronauta cultivar chiles y verduras en el espacio. ¿Quieren ser astronauta, detikers?

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(twu / erd)