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Por qué las desastrosas tasas de prestaciones por enfermedad del Reino Unido son un mal augurio para la economía | Negocio

miasyJet retira asientos de sus aviones, Tui ya no sirve comidas en vuelos y empresas de buses servicios de corte. Según los titulares, Gran Bretaña parece tener un gran problema de ausencia por enfermedad, ya que el covid se suma a la escasez de personal en la economía.

Pero aparte de estos incidentes, la situación general es muy diferente. Gracias al bajo pago por enfermedad, ahora de vuelta a los niveles anteriores a Covid a pesar de la promesa de Boris Johnson de «reconstruir mejor» después de la emergencia de salud, Gran Bretaña tiene uno de los pocos días laborales perdidos por enfermedad en el mundo desarrollado.

Libertad de enfermedad aumentó el año pasado cuando la economía reabrió, luego de un mínimo histórico en 2020 cuando la pandemia redujo la socialización y las personas podían continuar conectándose desde casa a pesar de estar enfermas. Sin embargo, a pesar de caer de 3,6 a 4,6 días por año, el número promedio de días perdidos por enfermedad ha disminuido de manera constante, de siete por año a mediados de la década de 1990. Incluso con Covid y una fuerza laboral más grande, se perdieron casi 36 millones de días laborales menos. en 2021 en comparación con 1995, una quinta parte hasta 149,3 millones.

Los críticos dicen que el gobierno perdió una oportunidad de oro en el Discurso de la Reina de la semana pasada para reforzar los derechos de los trabajadores, y el partido de Johnson se está quedando sin ideas para abordar la crisis del costo de vida. Después de su aplastante campaña electoral en 2019, había prometido un proyecto de ley de empleo pero, para disgusto de los sindicatos y los grupos de empleadores, no hizo nada la semana pasada.

tasa de enfermedad en el Reino Unido

«Si el período posterior a una pandemia, cuando se ha puesto de relieve la insuficiencia del sistema, no es el momento adecuado, ¿cuándo lo es?» dijo Rachel Suff, asesora de políticas del Instituto Colegiado de Personal y Desarrollo (CIPD). Una encuesta a 6.000 trabajadores realizada por el organismo profesional para profesionales de RR.HH. encontró que en los últimos tres meses casi la mitad de los empleados fueron a trabajar cuando no se sentían lo suficientemente bien como para cumplir con sus funciones. La CIPD afirma que la fijación de las prestaciones por enfermedad debe ser una prioridad máxima para los trabajadores y los empleadores. Suff dijo: «Las cifras de ausencia oscurecen la verdadera imagen de la salud de la población en edad laboral».

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Las tasas de ausencia por enfermedad en Gran Bretaña son menos de la mitad de la media europeay más cerca de los de países en desarrollo como Turquía, Armenia y Azerbaiyán.

Los expertos en empleo dicen que la razón es el pago por enfermedad, donde el Reino Unido también está al final de la clasificación mundial.

tasa de enfermedad por ocupación

La paga legal por enfermedad (SSP) es de £ 99,35 por semana, pagada por los empleadores hasta por 28 semanas. Al comienzo de la pandemia de Covid, el gobierno comenzó a pagarlo desde el primer día de enfermedad, pero en febrero volvió a pagarse desde el cuarto día. Esta es una de las tasas más bajas en el grupo de economías ricas de la OCDE. Según el TUC, solo el 19% del salario promedio del Reino Unido está cubierto por el pago por enfermedad. Las tasas son más altas en España (42 %), Suecia (64 %) y Bélgica (93 %), mientras que el apoyo es peor solo en Corea del Sur y Estados Unidos, donde los trabajadores no tienen ningún derecho legal a la prestación por enfermedad. Los alemanes con licencia por enfermedad reciben su salario completo durante seis semanas, luego el 70% hasta 78 semanas.

El gobierno del Reino Unido dijo que las comparaciones internacionales eran difíciles de hacer debido a las diferencias en el sistema de cada país, y dijo que había mejorado el proceso en Gran Bretaña con «puntajes de ajuste» numéricos legalmente válidos que reemplazan las notas escritas a mano: «A medida que aprendemos a vivir con Covid-19 ”, dijo, “mantenemos el sistema SSP bajo revisión”.

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Cary Cooper, profesor de psicología organizacional y de la salud en la Escuela de Negocios de Manchester, dijo que el pago por enfermedad inadecuado y un entorno económico precario obligaban a las personas a seguir trabajando incluso cuando estaban enfermas: “Desde Thatcher, hemos americanizado la economía británica, haciéndola menos segura y menos segura”. seguro. ofreciendo menos protección que otros países.

índices de enfermedad de comp int

El destacado psicólogo nacido en Estados Unidos, que acuñó el término ‘presentismo’ en la década de 1980 para describir la necesidad de estar en el trabajo incluso cuando no está en pleno funcionamiento, dijo que una red de seguridad inadecuada es miope y mala para la productividad. “Mi opinión es que cuanto más trates bien a las personas, les gustes y confíes en ellas, las protejas y les brindes algo de seguridad, no al 100 % pero algo, más te beneficiarás de ello”.

Los expertos advierten que hay grandes agujeros en el sistema. Ni los 4 millones de trabajadores por cuenta propia de Gran Bretaña ni los empleados que ganan menos de 123 libras esterlinas a la semana califican para el SSP. No menos de 2 millones pertenecen a esta última categoría, el 70% de los cuales son mujeres.

Algunos empleadores ofrecen planes de beneficios por enfermedad ocupacional, pero la prevalencia de estos se ha reducido drásticamente desde la introducción del SSP bajo el primer gobierno de Thatcher. A principios de la década de 1980, 90% de los empleadores ofrecía este beneficio, pero tras décadas de declive, el Departamento de Trabajo y Pensiones estimó en 2014, último dato disponible, que El 26 % de los trabajadores dependía únicamente de SSPmientras que el 17% no sabía a qué tenía derecho.

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tasa de cobertura de prestaciones por enfermedad

Los esquemas ocupacionales se concentran en los sectores mejor pagados, dejando a los trabajadores de fábricas y minoristas y a los cuidadores, entre los que tienen menos probabilidades de ser elegibles para SSP en primer lugar, a merced de un estado de apoyo inadecuado. A medida que los trabajadores mejor pagados en el sector de servicios continúan trabajando, al menos en parte, desde casa, un factor que redujo las ausencias por enfermedad en 2020, los críticos advierten que está surgiendo una perspectiva de dos niveles para una buena salud en el lugar de trabajo. «Es una cuestión de clase», dice Kate Bell, jefa de economía y derechos del TUC.

En términos reales, la tasa del SSP es más baja hoy que cuando se lanzó en 1982. Los sindicatos y los grupos empresariales dicen que debe acercarse al salario digno actual de £ 9,90 y £ 11,05 en Londres, el equivalente a £ 361,35 y £403,33 por una semana laboral promedio.

“Nadie debería tener que elegir entre poner comida en la mesa o hacer lo correcto y quedarse en casa cuando está enfermo, pero eso es exactamente lo que enfrentan millones de trabajadores en todo el país”, dijo Bell. “Una y otra vez hemos advertido a los ministros que la paga por enfermedad no es suficiente para vivir. Es imprudente y contraproducente que los ministros no hayan arreglado nuestro sistema fallido de prestaciones por enfermedad. Mucho es mucho.»