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Por qué Hamilton se convirtió en el piloto más ganador de la Fórmula 1

Lewis, tras su última victoria (REUTERS / Rafael Marchante)

Trascender el tiempo exalta. Un atleta logra esto al lograr títulos, establecer hitos y batir récords. Lewis Hamilton hizo historia y seguirá dejando su huella en la Fórmula 1. Es el piloto más ganador de la Máxima con 92 victorias y superado por uno Michael Schumacher. El alemán sigue siendo el más exitoso con siete campeonatos, pero el inglés está cerca de igualarlo esta temporada. Y en el próximo pretende ser el rey de reyes.

Puede resultar aburrido que en la mayoría de las carreras el ganador sea siempre el mismo. Pero hay mérito en el protagonista, como es el caso de Hamilton. Es una combinación de factores, no hechos circunstanciales. Es cierto que en el automovilismo siempre fue clave tener el mejor coche. Pero Lewis no gana solo por eso. Hay otras razones que ayudan a aclarar el problema.

1. Estratega. Su vínculo con Mercedes se remonta a 1998 cuando formaba parte del programa de jóvenes pilotos de McLaren, que ya contaba con motores alemanes desde 1995. El pequeño Lewis a los 13 años conocía el nivel del hierro alemán, con el que corrió sus 262 carreras en el F-1. En 2013 pasó a la selección alemana para sustituir a Schumi, pero se enteró del desarrollo anterior que hizo ese equipo con los propulsores híbridos (de combustión y eléctricos) que debutaron en 2014, cuando comenzó la hegemonía de sus coches en este siglo.

La fábrica alemana utilizó el trabajo de estos motores para luego utilizarlos en tranvías. Y en cuanto a la parte eléctrica, lo que vino después en la Fórmula E donde también tiene su equipo oficial. Hamilton siempre estuvo al tanto de todo. Hace más de siete años sentó las bases del éxito actual.

2. Talento. Se puede argumentar si es el mejor de todos. Lo que es indudable es su capacidad conductora. Es letal con un buen auto. Demuestra su eficacia con Mercedes. Desde 2014 (inicio de los motores híbridos) ha corrido 133 carreras y ganado 70, un porcentaje de 52,63. En toda su campaña en la F-1 corrió 262 carreras y anotó 225 puntos (85,87%).

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Su estilo no es espectacular, si no muy pulcro. En él no verás maniobras agresivas como las de Max Verstappen. Tampoco es un gran abridor. Ataca en los momentos adecuados y conoce tus límites. A veces roza la perfección. Estos son los momentos en los que Hamilton es la máquina y su Mercedes solo un instrumento.

3. Mejor coche y equipamiento. Mercedes y Ferrari son los dos equipos que mejor presupuesto tienen en la categoría (400 millones de euros). Pero los alemanes sabían cómo gestionar y optimizar mejor sus recursos para capitalizar los resultados. Hicieron un gran trabajo con motores híbridos y vinieron mejor armados al comienzo de esta era. Hasta finales de 2013 estuvo en el equipo Ross Brawn (ahora jefe técnico de la categoría), uno de los dos mejores ingenieros de los últimos 25 años (el otro es Adrian Neweypor Red Bull). Su trabajo fue decisivo para liderar este desarrollo previo. También es importante Toto Wolff, el jefe del equipo y amigo de Hamilton. Obsesivo y ganador como el británico, es el responsable de la armonía interna y de que todo esté bajo control.

Desde 2014 hasta este domingo, aproximadamente 133 carreras, Mercedes obtuvo: 99 victorias, 106 poles, 69 récords de vuelta y 52 veces sus pilotos terminaron 1-2. En 2020 alcanzará un total de 16 títulos: ocho campeonatos de pilotos y ocho campeonatos de constructores. Ningún equipo logró tanto de forma consecutiva en 70 años de historia.

4. Diferencia con el resto. Cuando se cambió el reglamento técnico, Ferrari estuvo cerca en 2017 y 2018. Pero en la segunda mitad de esas temporadas, Mercedes dejó en claro quién es el jefe. Y Hamilton no falló. Hoy Red Bull y Verstappen son los más cercanos que están, pero ningún otro equipo desde 2014 le dio a los monopostes alemanes una verdadera pelea. Tampoco lo hizo un piloto de otro equipo a Lewis. No por falta de habilidad de sus rivales, sino por no tener un entorno mecánico a la altura del Mercedes.

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5. Líder de equipo. En Mercedes no hay pedidos, pero Hamilton demuestra en la pista que es el número uno. Valtteri Bottas Es un muy buen corredor y un ganador con la selección alemana, pero junto a él tiene uno excepcional. Además, Lewis también sabía cómo colocar a todo su equipo detrás de él.

6. Mente de acero. Este es alguien que literalmente se golpeó a sí mismo. De niño sufrió bullying y aprendió karate para defenderse. A los diez años, le pidió al entonces jefe de McLaren una oportunidad, Ron Dennis y lo reclutaron por sus buenos resultados en el karting. Mientras tu compañero de equipo, Nico Rosberg, en 2016 ganó el campeonato, la guerra psicológica fue tan dura, que el alemán (apenas 31 años) se retiró al final de esa temporada …

En la carrera mental, Hamilton también es el mejor. Sabe cómo trasladar la presión a sus rivales más allá de que tiene el mejor coche y es el favorito. Es posible que tenga un problema de ejecución o una sanción que lo retrase, pero nunca debe darse por muerto.

7. Mejora constante. Las calificaciones son un ejemplo. Hay tres instancias y siempre va de menor a mayor. No suele dominar el primer corte, pero en el segundo ya empieza a pegar. En la última parte, a escasos segundos del final, toma la estocada y desmoraliza a sus rivales al conseguir el “1”. Suma 97 poles posiciones.

Su último triunfo fue una muestra de su método en una carrera: salió primero, perdió el liderato, cayó al tercer lugar, pero no perdió la cabeza. Se instaló y pronto recuperó el liderazgo.

8. Conoce tu auto. Con su experiencia de 14 temporadas está muy metido en los detalles de su coche. Incluso estuvo en desacuerdo por radio con su equipo sobre el plan de carrera y cuándo ir a hacer el reemplazo de neumáticos. En plena competición transmite tanta seguridad que parecería que nadie conoce su coche tanto como él.

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En carrera cuida su monoposto, pero no pierde el ritmo, como hizo Jim Clark, el recordado Flying Scotsman. Sabe manejar los neumáticos y marcar la diferencia. Este domingo, en un circuito con poco agarre, se hizo cargo de la goma y ganó por 25 segundos a Bottas. Fue una paliza al estilo de Ayrton Senna, su ídolo.

9. Reglamento técnico. Mercedes fue quien mejor se adaptó. Hizo poles al resto en la era de los motores híbridos. La renovación del contrato con Lewis sería un hecho. En condiciones normales, su hegemonía continuará hasta 2021. En 2022 será un bisagra para Hamilton con el cambio drástico en la normativa técnica y los coches de nueva generación. Allí tendrá que decidir: ser fiel al equipo alemán o ver la posibilidad de un cambio si no tiene un buen coche. Por eso no se descarta una cláusula de salida.

10. Hambre de gloria. Nunca se cansa de ganar. Dice que batir récords no le da sueño. Se presiona a sí mismo para dar el 110 por ciento en cada carrera y ese es otro punto clave. Se acerca su séptimo título. En 2021 alcanzará las 100 victorias y el octavo campeonato en 2021 en ser el más premiado. Por todo esto, Hamilton es una leyenda viva del automovilismo y los deportes.

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