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¿Podrían los chips antiferromagnéticos reemplazar al silicio?

Probablemente no tendríamos una era digital sin el silicio.

El segundo elemento más abundante en la corteza terrestre (el oxígeno es el número 1), el silicio es económico y tiene la capacidad de conducir electricidad y / o actuar como aislante. Convertido en obleas de silicio, alimenta los ordenadores, smartphones y otros dispositivos electrónicos que utilizamos para trabajar y, sobre todo, para evitar el trabajo. Por tanto, está claro que el silicio es esencial.

O tal vez no. Nuestra insaciable demanda de más y más datos, y la necesidad de almacenarlos, empuja los límites de lo que el silicio puede ofrecer en términos de velocidad, densidad y seguridad. En un esfuerzo por encontrar un sucesor digno de los dispositivos de memoria basados ​​en silicio, los físicos del MIT se están enfocando en los llamados antiferromagnetos.

Como Jennifer Chu de la Oficina de Prensa del MIT escrito:

“Los materiales antiferromagnéticos, o AFM, son los primos menos conocidos de los ferro-imanes o materiales magnéticos convencionales. Donde los electrones de los ferromagnéticos giran en sincronía, una propiedad que permite que la aguja de una brújula apunte hacia el norte, siguiendo colectivamente el campo magnético de la tierra. Un campo antiferromagnético prefiere el espín opuesto al vecino, en un “anti-alineamiento” que apaga efectivamente la magnetización, incluso en las escalas más pequeñas “.

(Debería estar agradecido con Jennifer Chu por explicar esto. Obtuve una D en química un trimestre en octavo grado porque dejé de prestar atención durante dos semanas y las cosas se calmaron bastante rápido. Solo una lectura. El drama adicional de la tabla periódica me salvó una F.)

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