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Podemos ignorar muchos planetas similares a la Tierra: son invisibles para nuestros telescopios

La Tierra es actualmente el único planeta que conocemos capaz de permanecer en su superficie. la vida. No se sabe si podemos encontrar vida en otros planetas, pero los telescopios espaciales buscan constantemente planetas similares al nuestro. Sin embargo, según un nuevo estudio, hemos pasado por alto los planetas ubicados en nuestro vecindario espacial, escribe el portal. IFL Sciences.

Se han buscado exoplanetas mediante telescopios espaciales como Kepler o TESS (Sistema de encuestas para exoplanetas en tránsito)que han logrado descubrir miles de mundos nuevos. El problema es que Los planetas grandes son mucho más fáciles de detectar que los más pequeños y, por lo tanto, los gigantes gaseosos se encuentran con mayor frecuencia.. Un nuevo estudio, que será publicado en Astronomical Journal, ha comentado sobre este tema. Los autores escriben que los telescopios espaciales escanean regularmente planetas similares a la Tierra en sistemas binarios (Nota del editor: el sistema binario es un sistema de dos objetos, en este caso estrellas).

Más de la mitad de las estrellas de nuestra galaxia son parte del sistema binario, lo que significa que los telescopios espaciales pueden observar una gran cantidad de planetas rocosos. Las estrellas en los sistemas binarios a menudo están tan cerca unas de otras que los astrónomos no pueden saber si son una o dos estrellas sin mirar de cerca el sistema. El telescopio espacial TESS tampoco está equipado para juzgar tales sistemas.

Encontrar planetas en sistemas binarios

La Dra. Kathryn Lester del Centro de Investigación Ames de la NASA y sus colegas examinaron 517 estrellas que podrían ser parte de un sistema binario. El equipo de científicos utilizó uno de los telescopios más grandes de la Tierra, pero no buscó planetas, sino estrellas para completar un par binario.

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El equipo logró descubrir 102 sistemas binarios. El telescopio TESS ya ha descubierto exoplanetas en estos sistemas, pero todos los casos eran gigantes gaseosos. Algunos de los exoplanetas descubiertos eran tan grandes que los científicos dudaban de que fuera un planeta. En este caso, el enorme planeta podría ser una enana roja oscura, un tipo de estrella, no un planeta.

Es posible que los planetas rocosos, como nuestra Tierra, tengan dificultades para formarse en el sistema binario. Los planetas pueden ser perturbados gravitacionalmente y posteriormente “expulsados” del sistema, si las estrellas del binario están demasiado juntas.

Dr. Sin embargo, Kathryn Lester cree que podría haber muchos planetas similares a la Tierra en estos sistemas. Sin embargo, para los telescopios espaciales, estos planetas son prácticamente invisibles, ya que los planetas pequeños se ahogan en el brillo de dos estrellas. El telescopio TESS se basa en el llamado método de tránsito. A medida que el planeta pasa frente a la estrella, su brillo disminuye y el telescopio sabe que hay un planeta en el sistema. Sin embargo, si un planeta diminuto del tamaño de la Tierra pasa junto a una estrella en el sistema binario, el brillo de la otra estrella cubrirá ese rastro.

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