Una gran cantidad de ejercicio físico es mejor que ninguno. Ésta es la conclusión a la que han llegado muchos estudios científicos en los últimos años. No es necesario hacer una hora de deporte al día para experimentar las beneficiosas consecuencias. Un poquito es suficiente. Aunque, lógicamente, cuanto más mejor. Estudios previos apuntan a las ventajas de un período de poco tiempo de ejercicio intenso, especialmente a nivel cardiovascular.

Sin embargo, un nuevo trabajo, recién publicado en Circulación por científicos de Hospital General de Massachusetts, va más allá, ya que concluye que con solo 12 minutos los niveles de un gran número de marcadores asociados con la salud y la esperanza de vida varían notablemente.

Poco tiempo de ejercicio intenso para una vida más larga

Este estudio se centró en analizar cómo el poco tiempo de ejercicio intenso influye en los niveles de ciertos metabolitos. Se trata de sustancias derivadas de los diferentes procesos metabólicos del organismo, que pueden servir como indicador tanto de buena como de mala salud.

Para verificar estos efectos, analizaron muestras de sangre de 411 hombres y mujeres de mediana edad, después de practicar regularmente 12 minutos de ejercicio vigoroso.

Uno de los 588 metabolitos que estudiaron fue glutamato. Si es alto, se asocia con enfermedades cardíacas, diabetes y una esperanza de vida más corta. Sin embargo, en estas personas se había reducido en un 29%.

También observaron efectos beneficiosos en relación con ácido valérico dimetilguanidina. Las personas que tienen niveles altos de esta sustancia tienen una mayor probabilidad de desarrollar diabetes y enfermedad hepática. Es por eso que el 18% de reducción que experimentaron los participantes del estudio.

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En general, encontraron este tipo de efecto en la mayoría de los metabolitos analizados.

El problema de la obesidad

La desventaja de este estudio es que hubo algunos factores que disminuyeron estos beneficios. Por ejemplo, la reducción en los niveles de los metabolitos mencionados no fue tan alta en personas obesas. Pero solo porque no fue tan notable no significa que no existiera. Para cualquier individuo, un breve período de ejercicio intenso es suficiente para mejorar su salud.

En cuanto a la edad, cabe señalar que los participantes tuvieron un promedio 56 años, con lo que está más que demostrado que nunca es tarde para empezar a hacer ejercicio. Nuestra salud nos lo agradecerá, en cualquier momento y por cualquier duración. Nos quedamos sin excusas para intentarlo.