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Plutón se restablecerá como planeta del sistema solar según un nuevo informe

Un estudio estadounidense sugiere que la comunidad científica se equivocó al eliminar a Plutón de la lista de planetas del sistema solar en 2006.

Plutón sigue siendo objeto de debate en la comunidad científica. Un estudio realizado por astrónomos estadounidenses y publicado recientemente en la revista científica Ícaro sostiene que Plutón no debería haber sido eliminado de la lista de planetas del sistema solar. Una decisión que se remonta a 2006, tras una votación de la Unión Astronómica Internacional (UAI).

Hoy, Plutón se considera un «planeta enano». Sin embargo, esta decisión siempre ha sido criticada por muchos expertos estadounidenses, lo que puede explicarse por el hecho de que si se rehabilitara la estrella sería la única descubierta por Estados Unidos. En 2018, algunos de los autores de este nuevo estudio ya habían publicado un estudio, con conclusiones similares.

Una definición controvertida

El caso no es solo el de unos pocos investigadores estadounidenses. Jim Bridentsine, administrador de la NASA entre 2018 y 2021, se explicó a sí mismo en 2019 que todavía creía que Plutón era un planeta. “Así lo aprendí”, justificó entonces.

La revisión de la revista Ícaro critica los criterios establecidos por la AUI. Por lo tanto, para ser considerado un planeta, el objeto espacial debe ser esférico, orbitar alrededor de una estrella y haber «limpiado su órbita», lo que significa que ya no debe estar rodeado por otros objetos más pequeños como rocas.

Es en este último punto que Plutón no está calificado. De hecho, muchos objetos de tamaños comparables al planeta enano se encuentran en la misma órbita. Si Plutón volviera a convertirse en un planeta, muchos otros objetos descubiertos en el siglo XX también podrían reclamarlo.

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«Historia revisionista»

Según los científicos estadounidenses, la presencia de objetos celestes alrededor del planeta enano no debería ser un criterio. Las características internas del objeto deben ser las únicas características juzgadas, y no la actividad dentro de su órbita, según ellos. También sostienen que los astrónomos utilizan la terminología «planeta» para ciertos objetos distantes que no cumplen con la definición aceptada a nivel internacional, lo que, según ellos, exige un nuevo debate.

La AUI debería «detener su definición acientífica y dejar de enseñar una historia revisionista de sus orígenes», según los autores del estudio.

Más de 15 años después de la votación, todavía no se ha llegado a un consenso sobre la calificación de Plutón. Queda por ver si en un futuro más o menos cercano la comunidad científica revertirá su decisión de incluir al planeta enano, y por qué no, a otros objetos, en la lista de planetas del sistema solar.