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Planeta “infernal” donde llueve hierro líquido más caliente de lo esperado

El exoplaneta ardiente WASP-76b, un Júpiter caliente que llueve hierro, puede estar más caliente de lo que se pensaba. (Créditos: ESO / M. Kornmesser / SWNS)

Un planeta infernal que llueve hierro líquido puede estar incluso más caliente de lo que se imaginaba anteriormente, dicen los científicos.

Las temperaturas alcanzan más de 2400 ° C en su superficie, lo suficiente como para vaporizarte en segundos. Los vientos soplan a más de 10,000 mph.

Ahora los científicos han detectado calcio ionizado en la atmósfera superior del exoplaneta exótico Wasp-76b.

Identificación del elemento cargado eléctricamente abre una nueva ventana sobre su extraordinario clima.

La autora principal Emily Deibert, estudiante de doctorado en la Universidad de Toronto, dijo: “Vemos mucho calcio, esa es una característica realmente fuerte. Esta firma espectral de calcio ionizado podría indicar que el exoplaneta tiene vientos muy fuertes en la atmósfera superior.

“O la temperatura atmosférica en el exoplaneta es mucho más alta de lo que pensamos”.

El Mundo Abrasador está a 640 años luz de la Tierra en la constelación de Piscis.

Ha fascinado a los astrónomos desde su descubrimiento hace cinco años. Las nubes continuamente llueven hierro fundido.

Un equipo internacional, incluido Queen’s University Belfast, llevó a cabo la revisión más profunda hasta la fecha. Analizaron datos del telescopio Gemini North en el volcán Mauna Kea en Hawai.

El exoplaneta tiene una cara diurna donde las temperaturas se elevan por encima de los 4,350 grados Fahrenheit (2,400 grados Celsius), lo suficiente para evaporar el metal. Los fuertes vientos llevan los gránulos de hierro al lado más fresco de la noche, donde caen como gotitas.

Wasp-76b es conocido como un Júpiter caliente, un gigante gaseoso que orbita muy cerca de su estrella.

Como resultado, la lluvia de hierro desciende al corazón del planeta donde se re-vaporiza rápidamente. Wasp-76b tarda menos de dos días terrestres en orbitar su estrella, que es más caliente que el sol.

El estudio tiene implicaciones para encontrar planetas menos hostiles que podrían ser habitables.

El coautor, el profesor Ray Jayawardhana, de la Universidad de Cornell, Nueva York, dijo: “A medida que detectamos de forma remota docenas de exoplanetas, que abarcan un rango de masas y temperaturas, desarrollaremos un mundo más lleno de la verdadera diversidad de mundos extraterrestres.

“Desde los suficientemente cálidos para albergar lluvias de hierro hasta otros con climas más moderados, desde los más pesados ​​que Júpiter hasta otros no mucho más grandes que la Tierra.

“Es notable con los telescopios e instrumentos actuales, ya podemos aprender mucho sobre las atmósferas, sus constituyentes, sus propiedades físicas, la presencia de nubes e incluso modelos de viento a gran escala, planetas que orbitan estrellas a cientos de años luz de distancia. ‘

Los investigadores han detectado un trío poco común de líneas espectrales: “huellas dactilares” químicas de calcio ionizado.

Esto sugiere que el infierno WASP-76b es incluso más caliente de lo que imaginaban. Las enormes cantidades de radiación estelar que absorbe han inflado enormemente al exoplaneta.

Tiene casi el doble de ancho que Júpiter, aunque solo tiene el 85% de la masa.

La avispa-76b también está bloqueada por mareas, mostrando siempre la misma cara a su estrella, al igual que la luna solo nos muestra su cara cercana en la Tierra.

El estudio no especula cuánto más altas pueden ser las temperaturas de Wasp-76b.

Pero eso se suma a la evidencia de que la Vía Láctea está salpicada de una amplia variedad de mundos extraños.

Hasta la fecha se han descubierto más de 4000 exoplanetas fuera de nuestro sistema solar.

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