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Personas sin hogar – «Miles de millones» de planetas huérfanos deambulan solos por la galaxia

Hay planetas que no tienen hogar, ya sea expulsados ​​de sus estrellas madres o formados por sí mismos en medio de la nada.

El problema de los huérfanos cósmicos es probablemente mayor de lo que pensábamos: un equipo internacional de astrónomos ha localizado de 70 a 170 nuevos planetas huérfanos en la Galaxia, duplicando el número descubierto desde finales de la década de 1990.

Por definición, los planetas huérfanos están lejos de cualquier fuente de luz y normalmente sería imposible descubrirlos en la oscuridad profunda. Pero incluso millones de años después de su formación, todos los planetas tienen suficiente calor para emitir radiación térmica infrarroja, que puede ser detectada por algunos telescopios extremadamente sensibles.

El nuevo estudio publicado en Astronomía de la naturaleza analiza los datos recopilados durante los últimos 20 años de una variedad de telescopios terrestres y espaciales. El análisis se centró en una parte del cielo entre las constelaciones de Escorpio y Opio, una región activa de la Galaxia donde constantemente nacen nuevas estrellas.

«Medimos los movimientos sutiles, los colores y la luminosidad de decenas de millones de fuentes de luz en una gran parte del cielo», dijo Nouria Mire-Rouag de la Universidad de Burdeos, quien dirigió el estudio.

«Estas medidas nos han permitido identificar con certeza los objetos más débiles de esta región, los planetas sin hogar», explica.

Los investigadores estiman que para que haya al menos entre 70 y 170 planetas huérfanos en esta región, su población total en la galaxia debe ascender a miles de millones.

Otros estudios, según el equipo de investigación, podrían dar respuesta al gran misterio del origen de los planetas errantes.

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Otros creen que estos cuerpos se formaron alrededor de estrellas pero posteriormente fueron arrojados al espacio debido a la interacción gravitacional con otros cuerpos, mientras que otros sospechan que se están formando planetas huérfanos a partir de ellos, incluso a partir de la condensación de gas y polvo, como lo hacen los planetas.

Aún se desconoce cuál de los dos es verdadero.