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“Paseos asombrosos” pueden elevar el bienestar

Agregar un poco de asombro a un hábito que ya es saludable, como caminar, puede aumentar su nivel de bienestar, ya que es una forma sencilla de impulsar emociones saludables como compasión y gratitud, según un nuevo estudio realizado por investigadores del Center for Memory and Aging (MAC) de la Universidad de California en San Francisco y el Global Brain Health Institute (GBHI).

En el estudio, publicado en la revista Emoción, adultos mayores que realizaban “caminatas increíbles” semanales 15 minutos durante ocho semanas reportaron un aumento de las emociones positivas y menos angustia en su vida diaria.

“Las emociones negativas, en particular la soledad, Efectos negativos bien documentado en la salud de los adultos mayores, en particular los mayores de 75 años “, dijo Virginia Sturm, profesora asociada de neurología y de psiquiatría y ciencias del comportamiento en el Instituto Weill de Neurociencia de UCSF”. Lo que mostramos aquí es qué intervención muy simple, esencialmente un recordatorio para cambiar ocasionalmente nuestra energía y atención hacia afuera en lugar de hacia adentro, puede conducir a mejoras significativas en el bienestar emocional. “

Sturm dirige el laboratorio de Neurociencia Clínica Afectiva (CAN) en UCSF, donde su equipo estudia cómo las enfermedades neurodegenerativas afectan los sistemas emocionales del cerebro.

Los participantes registraron un aumento de emociones positivas como la compasión y la gratitud. Foto: Shutterstock

La nueva investigación se inspiró en una convocatoria de propuestas de investigación del GBHI para identificar intervenciones simple y económico para mejorar la salud del cerebro. Para abordar la búsqueda, el investigador se asoció con el psicólogo de la Universidad de California en Berkeley, Dacher Keltner, experto en emociones.

“El asombro es una emoción positiva causada por la conciencia de algo mucho más grande que uno mismo y no comprensible de inmediato, como naturaleza, arte, música o quedar atrapado en un acto colectivo como una ceremonia, concierto o marcha política “, dijo Keltner”. Experimentar la maravilla puede contribuir a una serie de beneficios que incluyen un mejor sentido del tiempo y un mayor sentido de generosidad, bienestar y humildad. “

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Una intervención sencilla, con beneficios

Los investigadores reclutaron a 52 adultos mayores sanos del Estudio de Envejecimiento Saludable Hilblom de larga duración de MAC, dirigido por el coautor del estudio Joel Kramer, profesor de neurología y director del programa de Neuropsicología. Le pidieron a cada uno de los voluntarios que hiciera al menos una caminata de 15 minutos cada semana durante ocho semanas. Para la mitad de ellos, los investigadores describieron la emoción del asombro y sugirieron intentar experimenta esa emoción durante tus paseos.

Los participantes completaron encuestas breves después de cada caminata, detallando las características de la caminata y las emociones que habían experimentado. Estas encuestas mostraron que las personas del “grupo de asombro” informaron una experiencia cada vez mayor de asombro en sus caminatas a medida que avanzaba el estudio, lo que sugiere algún beneficio de la práctica.

Las respuestas a las preguntas abiertas de la encuesta reflejaron la creciente sensación de asombro y aprecio de los participantes por los detalles del mundo que los rodea. Por ejemplo, un participante reflexionó sobre “los hermosos colores del otoño y la ausencia de ellos en medio del bosque siempre verde … cómo las hojas ya no estaban crujientes bajo los pies por la lluvia y cómo la caminata ahora era más esponjosa … la maravilla un niño pequeño siente mientras explora su mundo en expansión “.

En contraste, los participantes en el grupo de caminata de control tendieron a estar más enfocados hacia adentro. Por ejemplo: “Pensé en nuestras vacaciones y en todas las cosas que tenía que hacer antes de irnos”. Otro reflexionó sobre “qué hermoso día era y luego iba a ir a ver a mi bisnieta”.

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Los investigadores también pidieron a los participantes que se tomarán selfies al principio, a la mitad y al final de cada caminata. El análisis de estas fotos reveló un cambio paralelo y visible en la forma en que los participantes se representaban a sí mismos: las personas en el grupo de maravillas se hicieron cada vez más pequeñas en sus fotos a lo largo del estudio, dejando más espacio para los paisajes que te rodean. Al mismo tiempo, las sonrisas en los rostros de los participantes se volvieron considerablemente más intensas.

“Una de las características clave de Wonder es que promueve lo que llamamos ‘yo pequeño’, un sano sentido de la proporción entre uno mismo y la imagen más amplia del mundo que los rodea “, explicó Sturm”. ¡Nunca esperé que pudiéramos documentar la capacidad de asombrar para crear un pequeño yo emocionalmente saludable literalmente en cámara! “.

Los investigadores también enviaron a los participantes encuestas diarias durante el estudio de ocho semanas para evaluar su estado emocional en el día a día. Las respuestas revelaron que aquellos en el grupo de las maravillas experimentaron aumentos significativos en su experiencia diaria de emociones prosociales positivas como compasión y gratitud a lo largo del estudio.

La naturaleza es una de las grandes fuentes de asombro. Foto: Shutterstock.

La naturaleza es una de las grandes fuentes de asombro. Foto: Shutterstock.

Los participantes del grupo de control realizaron caminatas más frecuentes durante la experiencia, quizás porque algunos sospecharon que el estudio se centró en el ejercicio. Sin embargo, esto no resultó en cambios significativos en el bienestar emocional o la composición de sus selfies, lo que sugiere que los resultados obtenidos en el otro grupo se debieron en realidad a la experiencia del asombro, y no solo al tiempo dedicado a hacer ejercicio al aire libre.

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Los efectos que observaron los investigadores fueron relativamente modestos pero fáciles de obtener y se hicieron más fuertes con el tiempo, lo que sugiere que los beneficios podrían aumentar con una práctica más prolongada.

“Me parece notable que la intervención más simple del mundo, solo una conversación de tres minutos al comienzo del estudio que sugirió a los participantes que practicaran el sentimiento de asombro en sus caminatas semanales, pudo generar cambios significativos en su experiencia emocional diaria”. —dijo Sturm. “Esto sugiere que promover la experiencia del asombro podría ser una herramienta de muy bajo costo para mejorar la salud emocional de los adultos mayores a través de un simple cambio de mentalidad“.

“Experimentar el asombro es una práctica tan simple, solo tómate un momento para mira por la ventana o haz una pausa a considerar las maravillas que nos rodean, y ahora demostramos que puede tener efectos medibles en nuestro bienestar emocional ”, agregó la investigadora. Un poco más de alegría y un poco más de conexión con el mundo que nos rodea es algo que todos podríamos buscar en estos días ”.