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“Oportunidad de investigar el planeta”: la NASA anuncia 2 nuevas misiones a Venus

Los datos de la nave espacial Magellan de la NASA y Pioneer Venus Orbiter se utilizan en una imagen compuesta sin fecha del planeta Venus. NASA / JPL-Caltech / Documento vía Reuters

WASHINGTON – La NASA anunció el miércoles dos nuevas misiones a Venus que se lanzarán al final de la década y tienen como objetivo aprender cómo el vecino planetario más cercano de la Tierra se ha convertido en un paisaje infernal a medida que el nuestro florecía.

“Estas dos misiones hermanas tienen como objetivo comprender cómo Venus se convirtió en un mundo infernal capaz de derretir el plomo en la superficie”, dijo Bill Nelson, el administrador recientemente confirmado de la agencia.

“Ofrecerán a toda la comunidad científica la oportunidad de investigar un planeta en el que no hemos estado durante más de 30 años”.

Las misiones han recibido alrededor de $ 500 millones bajo el programa Discovery de la NASA, y se espera que cada una se lance en el período 2028-2030.

Ambas misiones fueron seleccionadas a través de un proceso competitivo y revisadas por pares en función de su mérito científico y la viabilidad de sus planes.

DAVINCI +, que son las siglas de Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gas, Chemistry and Imaging, reunirá más detalles sobre la composición de la atmósfera predominantemente de dióxido de carbono de Venus, para aprender cómo se formó y evolucionó.

La misión también busca determinar si el planeta alguna vez tuvo un océano.

Una esfera de descenso se sumergirá en la densa atmósfera salpicada de nubes de ácido sulfúrico.

Medirá con precisión los niveles de gases raros y otros elementos para descubrir qué dio lugar al efecto invernadero incontrolado que vemos hoy.

DAVINCI + también devolverá las primeras imágenes de alta resolución de las “teselas” del planeta, características geológicas más o menos comparables a los continentes de la Tierra cuya existencia sugiere que Venus tiene placas tectónicas.

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Los resultados podrían remodelar la comprensión de los científicos sobre la formación de planetas terrestres.

La otra misión se llama VERITAS, acrónimo de Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topografía y Espectroscopía.

Esto tendrá como objetivo trazar un mapa de la superficie de Venus desde la órbita y profundizar en la historia geológica del planeta.

Usando una forma de radar utilizada para crear construcciones tridimensionales, mapeará las elevaciones de la superficie y confirmará si todavía hay volcanes y terremotos en el planeta.

También utilizará un escaneo infrarrojo para determinar el tipo de roca, que se desconoce en gran medida, y si los volcanes activos liberan vapor de agua a la atmósfera.

Si bien la misión está dirigida por la NASA, el Centro Aeroespacial Alemán proporcionará el mapeador de infrarrojos, mientras que la Agencia Espacial Italiana y el Centro Nacional Francés de Estudios Espaciales contribuirán con el radar y otras partes de la misión.

“Es asombroso lo poco que sabemos sobre Venus, pero los resultados combinados de estas misiones nos dirán sobre el planeta desde las nubes en su cielo hasta los volcanes en su superficie hasta su núcleo”, dijo Tom Wagner, científico del descubrimiento de la NASA.

“Será como si hubiéramos redescubierto el planeta”.

El último orbitador de Venus de la NASA fue Magellan, que llegó en 1990, pero otras naves han realizado sobrevuelos desde entonces.

© Agence France-Presse

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