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¿Omicron podría presagiar el final de la crisis?

Omicron: el nombre de la nueva variante que preocupa al mundo recuerda a un villano de ciencia ficción, pero es demasiado pronto para decir qué impacto tendrá en la pandemia de Covid. Actualización de lo que sabemos y, sobre todo, de lo que aún no sabemos.

Ésta es una pregunta importante que aún no puede responderse. El domingo, un médico sudafricano dijo que había observado sólo «síntomas leves» en los aproximadamente 30 pacientes que trató. Pero la comunidad científica advirtió de inmediato contra cualquier conclusión apresurada, enfatizando que se trataba de pacientes jóvenes, por lo tanto, con menor riesgo de padecer formas graves.

Hasta ahora, todos los casos documentados en Europa «están libres de síntomas o son leves», dijo el ECDC. Pero eso no significa que Omicron no vaya a causar casos graves. Aún así, esto abre la puerta a una conjetura optimista. «Si el Omicron es muy transmisible, pero no desagradable (no llena los hospitales), daría inmunidad de grupo y participaría en la atenuación del SARS-CoV-2 en virus estacional leve, lo que señalaría el fin de la crisis». , señaló en Twitter el virólogo francés Bruno Canard.

Pero dijo que tal escenario sería una «casualidad». Numerosos especialistas destacan que esta hipótesis no es la más probable y advierten contra un exceso de optimismo.

No lo sabemos. Según el epidemiólogo sudafricano Salim Abdool Karim, se informó por primera vez en Botswana antes de ser detectado en Sudáfrica, que lo anunció el 25 de noviembre. Las autoridades holandesas dijeron este martes que Omicron estuvo presente en Holanda el 19 de noviembre, basándose en una prueba realizada en esa fecha.

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Pero es erróneo deducir de esto que Omicron circuló en Europa antes que en el sur de África: según la OMS, “se informó por primera vez el 24 de noviembre en Sudáfrica, y el primer caso confirmado por laboratorio. Se identificó a partir de una muestra tomada el 9 de noviembre ”. «Probablemente esté de gira por Sudáfrica (…) durante más tiempo de lo que pensábamos, desde principios de octubre», dijo el miércoles el presidente del Consejo Científico que guía al gobierno francés, Jean-François Delfraissy.

Al día siguiente del anuncio de Sudáfrica, la nueva variante fue calificada de «preocupante» por la OMS, que le dio el nombre de letra griega, como en las anteriores. Las preocupaciones son por el momento teóricas: provienen por un lado de las características genéticas de Omicron, y por otro lado de lo que se observa en Sudáfrica.

Desde un punto de vista genético, tiene una cantidad sin precedentes de mutaciones, incluidas unas treinta en la proteína de pico, la clave para la entrada del virus en el cuerpo. Con base en la experiencia de variantes previas, se sabe que algunas de estas mutaciones pueden estar asociadas con un aumento de la transmisibilidad y una disminución de la eficacia de las vacunas.

Por otro lado, el número de casos y la proporción atribuidos a esta variante están aumentando muy rápidamente en la provincia sudafricana de Gauteng (que incluye a Johannesburgo), donde se describió por primera vez. Se necesitarán «varias semanas» para comprender mejor a Omicron y saber si es más transmisible, más peligroso y más resistente a las vacunas, dijo la OMS. Muchos equipos están trabajando en ello en todo el mundo.

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Ésta es LA pregunta central, que aún no puede responderse. Delta es ahora casi hegemónico en el mundo gracias a sus características que le han permitido reemplazar a Alpha. En esta gran competencia entre variantes, los que han aparecido en los últimos meses (Mu o Lambda) no han logrado quitarle el primer lugar. La situación en la provincia de Gauteng genera preocupaciones de que Omicron sea capaz de hacerlo. Pero eso no es seguro, especialmente porque Delta tiene poca presencia en Sudáfrica.

Si las tendencias observadas en este país se confirman en otros lugares, Omicron podría convertirse en la mayoría en Europa «en los próximos meses», dijo este jueves el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC). Pero estos pronósticos matemáticos se basan en datos muy preliminares, que pueden cambiar.

«Aún no sabemos si la proliferación de casos proviene de una mayor transmisibilidad, como Delta, o escape inmune» (la capacidad de reinfectar personas ya infectadas en el pasado o vacunadas, nota del editor), subrayó el ‘experto estadounidense Eric Topol en el Periódico británico El guardián, mientras se inclina más hacia la segunda hipótesis. En este punto, Omicron se ha detectado en unos 20 países de todos los continentes.

Nuevamente, es demasiado pronto para decir si esta variante reducirá la efectividad de las vacunas, aunque se teme. «Tenemos que comprobar si los anticuerpos producidos por nuestras vacunas actuales todavía funcionan, a qué nivel funcionan y si esto todavía previene casos graves», explicó Vincent Enouf. Para ello, los investigadores se basan en pruebas de laboratorio mientras esperan datos de la vida real.

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Pero incluso si la efectividad de las vacunas se reduce en comparación con Omicron, eso no significa que no serán efectivas en absoluto. Debido a que los anticuerpos son solo una parte de la respuesta inmune, que también involucra a las células llamadas linfocitos T. Más difícil de medir, esta «inmunidad celular», sin embargo, juega un papel muy importante, especialmente contra las formas graves de enfermedad. «Se cree que la respuesta celular será parcialmente efectiva contra Omicron», dijo el profesor Delfraissy.

(Lo imprescindible / afp)