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Ola de calor en el Reino Unido: Gran Bretaña establece un nuevo récord en el segundo día de temperaturas abrasadoras

Brighton, un popular balneario a una hora en tren al sur de Londres, estaba repleto de bañistas que huían del día más caluroso en la historia británica el martes.

Unos días antes un diario local había advertido que la ciudad sería “más cálida que Hawái”, y el mensaje claramente había sido recibido: al mediodía, las playas de guijarros eran un revoltijo de sombrillas y toallas escarlata, el mar un mosaico de bañistas y tablas de remo, alguna que otra scooter cortando a través del agua esmeralda.

A pesar del calor, los patinadores en línea, los corredores y los ciclistas se deslizaban por el paseo marítimo, mientras que las canchas junto a la playa albergaban juegos de baloncesto y voleibol.

Bibson Riaz, de 22 años, que había viajado a Brighton desde Stratford, al este de Londres, esperaba su turno en el baloncesto para quedarse con familiares en previsión del calor extremo.

Pero el señor Riaz no iba a dejar que el sol interfiriera en sus planes: “En cuanto escuché que iba a haber una ola de calor, lo primero que me vino a la mente fue el baloncesto. Hace calor, pero después voy a nadar en el mar.

Brighton ha sido un destino para los londinenses desde el período de la Regencia de principios del siglo XIX, cuando la gente adinerada acudía en masa a las grandes terrazas y plazas frente al mar para escapar del smog de la ciudad. Ahora es un paraíso para los turistas, conocido como un enclave izquierdista lleno de restaurantes veganos que alberga el festival LGBTQ+ Pride más grande de Gran Bretaña.

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Si bien los servicios de transporte instaron a los británicos a no viajar ya que las temperaturas alcanzaron niveles récord, por temor a la sobrepoblación y la expansión de los ferrocarriles, la proximidad de Brighton a Londres hizo que fuera demasiado deseable resistirse.

Carolyn Mancini, de 70 años, viajó desde Glasgow para visitar a su hija. Debido a problemas con las vías, el viaje había sido una «pesadilla», ya que duró 12 horas en lugar de las seis previstas. “Simplemente no puedo entender cómo, con una pizca de problemas climáticos inesperados, todo el país se derrumba”, dijo.

A medida que aumentaba el calor por la tarde, muchos buscaron refugio a la sombra del muelle de Brighton, mientras que el área de juegos para niños estaba desierta y su equipo estaba demasiado caliente para tocarlo.

Crédito…Saskia Solomon/The New York Times

Con las autoridades locales preocupadas por las enfermedades relacionadas con el calor, se colocaron ambulancias a lo largo del paseo marítimo. El salvavidas Adam Riley, de 31 años, dijo que él y sus colegas registraron más incidentes, incluidos agotamiento por calor y angustia al nadar, el lunes de lo que normalmente registran en dos semanas.

«Cuando las personas tienen agotamiento por calor, corren más riesgos, y eso conlleva mucho comportamiento antisocial», dijo Riley. Agregó: «No hay nada de malo en usar el paseo marítimo o la playa cuando hace calor, pero cuando el alcohol se involucra, las personas pierden el sentido del juicio y pueden nadar más allá de sus capacidades».

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Los graduados de la Universidad de Sussex, ubicada en Brighton, posaron para las fotos con el mar resplandeciente como telón de fondo, vestidos con gruesas túnicas ceremoniales. La universidad otorga títulos en ausencia a aquellos para quienes el calor y las interrupciones del tren habían impedido la asistencia.

Kathleen Woodson, de 33 años, quien acababa de graduarse con su maestría, celebró saltando al mar completamente vestida. «He vivido en Tokio y Sudáfrica», dijo, «y este es el peor calor que he experimentado».

Alrededor de las 6 de la tarde, la lluvia comenzó a caer, las temperaturas bajaron considerablemente. El cambio fue recibido con exclamaciones de alivio después de un largo día bajo el sol abrasador.