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Obituario de James Wolfensohn | Negocio

“Si tienes la riqueza, tienes que compartirla”, fue el lema del ex presidente del Banco Mundial, James Wolfensohn, un interlocutor incondicional, egoísta, extremadamente confiado y acérrimo, pero básicamente un buen hombre. y espiritual. Wolfensohn, que murió a los 86 años, ganó mucho dinero y dio mucho.

Lo más destacado de su carrera fueron sus dos mandatos como presidente del Banco Mundial, entre 1995 y 2005, donde su entusiasmo y pasión por la lucha contra la pobreza dejaron una huella imborrable. Sin miedo a enfrentar la realidad de que gran parte de los préstamos del Banco Mundial terminaban en cuentas bancarias anónimas en el extranjero en poder de los beneficiarios, creó un grupo de trabajo anticorrupción, impensable antes. su llegada por temor a legitimar a los detractores del banco mientras potencialmente denigra a los inocentes. prestatarios.

Sin embargo, siguió adelante, al tiempo que reconfiguraba el programa de préstamos del banco para reconocer otra realidad: demasiados países menos desarrollados eran demasiado pobres para devolver lo que les habían prestado y los préstamos adeudados. ser cancelado. Presagiando las preocupaciones de hoy, amplió los programas de préstamos del banco desde el apoyo exclusivo a la infraestructura física de represas, generación de energía y puertos, a infraestructura social de educación, en particular mujeres.

Para consolidar esta nueva dirección, lanzó el Marco de Desarrollo Integral para proporcionar a los países receptores parámetros integrales para evaluar su progreso económico y social. Este enfoque tiene en cuenta los estándares de educación y salud y el crecimiento del ingreso per cápita.

Su presidencia del banco fue un momento clave. La educación, la salud pública y el empoderamiento de la mujer fueron y son tan esenciales para el desarrollo económico como la electricidad, los ferrocarriles y las carreteras.

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Wolfensohn siempre estaba en movimiento: cuando en Washington “caminaba por el piso” de las oficinas bancarias bromeando y bromeando, o probablemente en un avión, su amado violonchelo a menudo se sentaba a su lado, visitando a los clientes del banco. mundo – ha visitado 120 países en total – donde infaliblemente llamaría a las cosas por su nombre, por vergonzoso que fuera el comentario. “¿Cuál es la diferencia entre Dios y James Wolfensohn?” Hizo una broma en Washington. “Dios está en todas partes, Wolfensohn también, ¡pero nunca aquí!”

Dijo que su pasión por abordar la desigualdad, reducir la pobreza y dar dinero como filántropo tiene sus raíces en su educación modesta en un apartamento de dos habitaciones en un suburbio de Sydney, lo que le dio vida. quizás también dada la ambición de conducir toda su vida.

Sus padres, Hyman Wolfensohn y Dora Weinbaum, habían emigrado a Australia en 1928 después de que la carrera de su padre en la banca en Rothschild se ahogara, para no volver a irse nunca más, aunque conservaba un afecto por los Rothschild. Era inteligente e hiper-ambicioso: en la escuela cantó los papeles de mujeres jóvenes en las óperas de Gilbert y Sullivan para hacerse notar y como deportista natural representó a Australia en los Juegos Olímpicos de 1956 como como miembro valioso del equipo de esgrima.

Él diría que ver a sus padres judíos, a pesar de su relativa pobreza, recibidos como refugiados de la Alemania nazi lo enardeció con una simpatía de por vida por los desposeídos, y ser un olímpico le dio confianza interior en casa. colmo de su ambición. Era lo suficientemente bueno para escalar las alturas.

Después de la Universidad de Sydney, se dirigió a la Escuela de Negocios de Harvard, reconociendo que un MBA de Harvard sería un pasaporte a la ciudad de Londres que un título de abogado en Sydney por sí solo no le proporcionaría. Así resultó. Después de algunos comienzos en falso, consiguió un trabajo en el banco comercial y boutique de rápido crecimiento Darling and Co.

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También fue en Harvard donde conoció a Elaine Botwinick. Se casaron en 1961 y tuvieron tres hijos.

Darling and Co demostró ser un trampolín hacia Schroders, donde su afabilidad y su mirada fría por lo que era y lo que no era un buen negocio le valieron una creciente lista de clientes. En 1970 estaba destinado a cosas superiores si podía aprovechar la oportunidad de expandir las operaciones de Schroders a Nueva York, donde tuvo un éxito espectacular, gracias a una agenda de contactos y amor. entretenimiento, convirtiéndose ya en una especie de leyenda.

Pero Schroders, en 1976, no estaba dispuesto a ofrecer al director ejecutivo de sus operaciones en Nueva York el puesto más alto en el banco, prefiriendo al aristócrata británico Lord Airlie a Wolfensohn.

Al leer las runas, se fue para unirse a Salomon Brothers, subiendo a la cima, confirmación de su deslumbrante impacto en la banca de inversión de Wall Street. Fue la reprogramación de las deudas de Chrysler en 1979, que salvó al fabricante de automóviles de la bancarrota y, en particular, persuadió a los bancos japoneses para que continuaran prestando, lo que captó la doble mirada de los titanes de Wall Street y del establishment demócrata.

Era un hombre que podía casarse con las altas finanzas, los buenos valores y la alta política, y poner la alquimia con fines constructivos. Se le propuso convertirse en presidente del Banco Mundial, pero los republicanos ganaron la presidencia, y aunque asumió la ciudadanía estadounidense para asegurar sus oportunidades (solo los estadounidenses están nominados para la presidencia del Banco Mundial), el se perdió la oportunidad.

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Una vez más se reinventó a sí mismo, pero como fundador de su propia firma de inversiones, Wolfensohn Inc. Durante los siguientes 14 años, amasó su fortuna y se doblaría como un gran nuevo filántropo. York y Washington. Presidió el Carnegie Hall en Nueva York y el Kennedy Center of the Performing Arts en Washington.

En una combinación típica de autoengrandecimiento, afecto genuino por la música y generosidad hacia Jacqueline de Pré, luchando con la esclerosis múltiple, que quería renovar su vida, tomó lecciones de ella sobre el violonchelo. Fueron entregados con la condición de que actuara en público, lo que hizo cuando cumplió 50, 60 y 70 años.

La presidencia de Bill Clinton – inevitablemente eran amigos – fue para darle la oportunidad que soñaba en el Banco Mundial, y en 1995 asumió la presidencia. Galardonado con honores por Gran Bretaña, Estados Unidos, Alemania y su Australia natal, vivió un feliz semi-retiro a partir de 2005 que combinó filantropía y consultoría, abandonando el papel de enviado de paz. en el Medio Oriente después de 11 meses porque, dijo, no podía hacer nada útil.

Elaine murió en agosto. Le sobreviven un hijo y dos hijas.

James David Wolfensohn, banquero, nacido el 1 de diciembre de 1933; falleció el 25 de noviembre de 2020