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Nuker de un asteroide para evitar que colisione con la Tierra podría funcionar, según un estudio

Si un asteroide se dirige hacia la Tierra en un curso de colisión de cientos de miles de kilómetros por hora, es posible que podamos evitar que golpee la Tierra, muestra una nueva investigación.

En un papel publicado en la revista Ley de Astronáutica, investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore revelaron que una “explosión nuclear remota o un impactador cinético” podría desviar con éxito un asteroide en curso de colisión con la Tierra.

El dispositivo nuclear esencialmente sacaría al asteroide de su camino destructivo, con un pequeño cambio en la velocidad, y sin detonarlo en cientos de miles de pequeños pedazos.

Sin embargo, si el asteroide pasa desapercibido hasta que es demasiado tarde para desviarse, los investigadores también han ideado un plan de respaldo: un dispositivo nuclear con suficiente energía para romper el asteroide en pequeños fragmentos pero bien disperso.

“Si detectamos un objeto peligroso destinado a golpear la Tierra demasiado tarde para desviarlo de manera segura, nuestra mejor opción restante sería romperlo tan completamente que los fragmentos resultantes pasarían por alto la Tierra”. ” señalado Michael Owen, uno de los investigadores que trabajó en el artículo. “Sin embargo, es una cuestión orbital complicada: si rompes un asteroide en pedazos, la nube de fragmentos resultante seguirá su propio camino alrededor del sol, interactuando entre sí y con los planetas de forma gravitacional.

También analizaron de cerca las diferentes distribuciones de velocidad de los fragmentos destrozados de un asteroide aproximadamente de la forma de Bennu y que mide alrededor de 100 metros de diámetro. Utilizando cálculos hidrodinámicos y condiciones iniciales, calcularon los resultados de un dispositivo nuclear de un megatón, desplegado a pocos metros de la superficie del asteroide.

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“Uno de los desafíos de evaluar las perturbaciones es que hay que modelar todas las órbitas de los fragmentos, lo que suele ser mucho más complicado que modelar una simple desviación”. señalado Patrick King, autor principal del artículo y ex miembro del Programa de Becas para Graduados del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore. “No obstante, debemos tratar de abordar estos desafíos si queremos evaluar la disrupción como una posible estrategia”.

Los investigadores dicen que es necesaria la preparación para todos los escenarios posibles, ya que aún quedan muchos asteroides cercanos a la Tierra por descubrir.

Imagen de portada: Shutterstock