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Nuevos récords en la historia del nivel del mar en Singapur desde hace 10.000 años

La capacidad de la nación para predecir el aumento del nivel del mar se ha fortalecido con un récord que se remonta a 10,000 años.

Los climatólogos de la Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur (NTU, Singapur) ampliaron el récord conocido del nivel del mar de Singapur a casi 10.000 años, proporcionando un conjunto de datos más robusto para ayudar a los pronósticos futuros del aumento del nivel del mar.

Uno de los principales desafíos de la investigación sobre el cambio climático es reconstruir su historia a lo largo de miles de años. Para tener una mejor idea de las causas y los efectos potenciales de los cambios futuros, los científicos deben aprender y comprender el pasado.

Extrayendo sedimentos antiguos a una profundidad de hasta 40 m bajo tierra en un sitio en South Marina de Singapur, un equipo internacional dirigido por investigadores de la NTU sometió las muestras a rigurosos métodos de laboratorio (por ejemplo, reconstrucción de la historia) del nivel del mar de Singapur.

Para los climatólogos, cuanto más atrás sea el registro del nivel del mar, más clara será la imagen para los pronósticos futuros. La transición al comienzo del Holoceno (hace 10.000-7.000 años) representó el último episodio importante de calentamiento natural en la historia de la Tierra, cuando el derretimiento de los casquetes polares y el calentamiento de los océanos provocaron un aumento de 20 m en el nivel del mar. Durante 3.000 años, el mar el nivel en Singapur se mantuvo estable, antes de la reciente aceleración del siglo XX debido al cambio climático.

Equipo de investigación de la historia del nivel del mar de Singapur

El equipo de investigación está examinando un núcleo, que se extrajo a una profundidad de hasta 40 metros bajo tierra en un sitio en el puerto deportivo del sur de Singapur. Crédito: NTU Singapur

El autor principal, el Dr. Stephen Chua, quien completó el estudio como parte de su trabajo de doctorado en el Observatorio de la Tierra de Singapur (EOS) y la Escuela Asiática del Medio Ambiente (ASE) en la NTU Singapur, dijo: “Al fechar el récord del nivel del mar de Singapur de 10,000 años Hace, hemos recuperado nueva información crucial desde el comienzo del período Holoceno. Es un período caracterizado por un rápido aumento del nivel del mar, pero aún no se comprende bien, hasta ahora. “

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“Este récord del nivel del mar más refinado también tiene implicaciones más amplias. Por ejemplo, esto conduciría a una proyección local más sólida y precisa del aumento del nivel del mar, ofreciendo una guía estratégica para Singapur mientras se adapta al cambio climático. “

La profesora Maureen Raymo, cofundadora de Columbia Climate School en Universidad de Colombia, quien no participó en el estudio, dijo: “Este es el tipo de información crucial que se necesita para planificar de manera efectiva las acciones de adaptación frente al continuo aumento del nivel del mar debido al calentamiento global. Nuestro pasado informa nuestro futuro.

¿Por qué el sitio de Marina Sud para encuestas?

El desarrollo de un registro preciso del nivel del mar antiguo requirió la extracción de sedimentos de un sitio “ideal” donde están presentes depósitos como lodo marino y turba de manglar.

Para elegir el mejor sitio de extracción de muestras posible para obtener resultados precisos, los investigadores examinaron miles de registros de perforación disponibles: registros de orificios que se perforaron en el suelo para proyectos de infraestructura.

Muestra básica de la historia del nivel del mar de Singapur

Un primer plano de la zanahoria. La muestra se somete a rigurosos métodos de laboratorio y análisis estadístico para obtener datos que permitan reconstruir la historia del nivel del mar en Singapur. Crédito: NTU Singapur

El profesor asociado Adam Switzer, que dirige el Coastal Lab en ASE y EOS y que era el supervisor del Dr. Chua, dijo: “Encontrar el lugar adecuado para perforar ha sido un gran esfuerzo. Stephen ha pasado más de un año revisando información antigua de perforaciones de varios esfuerzos de construcción durante los últimos 30 años, solo para encontrar registros que pudieran encajar. Como resultado, nuestra comprensión de la geología de toda la región también ha mejorado drásticamente. “

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Resultados útiles para el plan de defensa costera de Singapur contra el aumento del nivel del mar

El estudio, publicado en la revista revisada por pares El holoceno el 4 de junio de 2021, también encontró la primera evidencia concluyente de que los manglares solo existieron en el área de Marina South durante unos 300 años antes de sucumbir a las inundaciones asociadas con el aumento del nivel del mar en ese momento.

A una profundidad de 20 m por debajo del nivel del mar moderno, los investigadores encontraron abundante polen de manglar, lo que indica que existió una costa de manglar en el sur de Singapur hace casi 10.000 años. Los resultados de la NTU revelan que el aumento del nivel del mar durante este período fue de 10 a 15 mm por año, lo que probablemente llevó a la desaparición del manglar.

Los hallazgos brindan a Singapur información útil sobre los métodos de adaptación actuales y futuros a medida que la nación isleña busca ir más allá de las soluciones de ingeniería e incorporar métodos naturales para proteger la costa del país.

Adam Switzer, Stephen Chua y Benjamin Horton

El equipo de la NTU Asian School of the Environment detrás del estudio del nivel del mar en Singapur incluye (de izquierda a derecha): el profesor asociado Adam Switzer, el investigador Dr. Stephen Chua y el director del Observatorio de la Tierra de Singapur, el profesor Benjamin Horton. Crédito: NTU Singapur

A pesar de su adaptabilidad y eficacia como defensa costera, el estudio destaca los límites de los manglares en caso de un rápido aumento del nivel del mar. Esto confirma un estudio anterior en coautoría de NTU que muestra que los manglares no sobrevivirán si el aumento del nivel del mar supera los 7 mm. por año en un escenario de alto contenido de carbono.

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El coautor del estudio, el profesor Benjamin Horton, director de EOS, dijo: “El aumento del nivel del mar es un resultado potencialmente desastroso del cambio climático, ya que el aumento de las temperaturas está derritiendo los casquetes polares y las cálidas aguas del océano. Los escenarios de aumento futuro dependen de la comprensión de la respuesta del nivel del mar al cambio climático. Las estimaciones precisas de la variabilidad del nivel del mar en el pasado en Singapur proporcionan un contexto para tales proyecciones. “

Al proporcionar comentarios independientes sobre la investigación, el profesor Philip Gibbard, geólogo cuaternario del Scott Polar Research Institute de la Universidad de Cambridge, subrayó la importancia de los registros de lugares remotos de regiones glaciares como Singapur.

“Ofrecen un modelo del proceso de cambio del nivel del mar sin complicaciones por factores asociados con la desglaciación, la descarga de agua de deshielo y más. Esta importante contribución sistemática de Singapur y la región proporciona un registro valioso que cubre el período post-glacial del Holoceno, estableciendo así un patrón general de cambio del nivel del mar en la región. Este expediente se puede perfeccionar a medida que se disponga de más estudios en el futuro. “

Referencia: 4 de junio de 2021, El holoceno.
DOI: 10.1177 / 09596836211019096