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Nuevo México no es un ‘buen vecino’ en la contaminación por combustibles fósiles Caso federal | Noticias locales

Un grupo conservacionista demandó a la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. por no establecer un plan para evitar que la contaminación por ozono de Nuevo México llegue a los estados vecinos.

Los Guardianes de la Tierra Salvaje presentaron una demanda federal alegando que la EPA no cumplió con la fecha límite para colocar un plan de «buen vecino» para Nuevo México destinado a controlar el ozono terrestre que podría viajar a estados como Texas, Arizona y Colorado.

Según la Ley de Aire Limpio, la EPA debe revisar el plan de Nuevo México y rectificar cualquier deficiencia antes del 6 de enero o presentar un plan federal en su lugar, y la agencia afirma que no se ha hecho nada.

El abogado de Wild Earth Guardian, Daniel Timmons, dijo que la EPA debería haber hecho algo ahora, ya que Nuevo México se retrasó casi tres años cuando presentó su plan de ozono en agosto.

«Esta demanda le pide a la EPA que implemente un plan para controlar las emisiones de ozono porque Nuevo México no cumplió con la fecha límite de octubre de 2018», dijo Timmons.

El ozono molido puede afectar la respiración y en cantidades suficientes puede dañar el corazón y los pulmones.

Los representantes de la EPA no pudieron ser contactados para comentar sobre el caso. En el pasado, la compañía ha declarado su política de no comentar sobre casos activos.

«En lugar de centrarse en una participación significativa para abordar las crecientes concentraciones de ozono, los Guardianes de la Tierra Salvaje han reelegido… para perseguir otro caso trivial y desperdiciar el tiempo y los recursos de las agencias reguladoras de recursos», escribió la portavoz Matt Moss.

En octubre de 2015, la EPA redujo el límite de ozono de ocho horas de 75 partes por billón a 70 partes por billón y luego otorgó a los estados tres años para formular planes sobre cómo controlar las emisiones con el objetivo básico de prevenirlas. Estados cercanos, dice la demanda.

En noviembre de 2019, la EPA dictaminó que Nuevo México no había presentado un plan. La demanda alega que la agencia inició un plazo de dos años para que la agencia establezca un buen plan de vecindad para Nuevo México, que finaliza el 6 de enero de 2022.

Timmons dijo que el contenido del plan presentado por Nuevo México no estaba específicamente enfocado, aunque puede haber deficiencias que la EPA debe abordar en ese plan.

Este caso no aísla fuentes específicas de contaminación por ozono, como la actividad de petróleo y gas en las cuencas de San Juan y Pérmico. Emiten grandes cantidades de ozono, pero también lo hacen las plantas de energía y el transporte que funcionan con combustibles fósiles, dijo Timmons.

Dijo que si la EPA aprobaba el plan de Nuevo México, entonces entraría en vigor el control estatal de la contaminación de los campos petroleros.

La regla está «específicamente diseñada para controlar la contaminación por ozono del sector del petróleo y el gas», dijo John Goldstein, director de política estatal del Fondo de Protección Ambiental.

La Junta Estatal de Desarrollo Ambiental comenzó a adoptar las reglas de la regla propuesta la semana pasada y debe finalizarla en abril.

Goldstein dijo que si los estados no implementan los planes necesarios, la implementación inmediata de la EPA sentaría un buen precedente para la regulación futura.

Por ejemplo, la EPA está publicando una nueva regla sobre el metano que insta a los estados a elaborar planes para cumplir con los estándares y, si fallan, la empresa impondrá su propio plan, dijo.

Timmons dijo que aún es cuestionable qué tan efectiva será la regla de precursores de ozono para eliminar esa contaminación, dado el estado financiero actual de la aplicación.

Timmons y Goldstein acordaron que el ozono debe detenerse a nivel del suelo porque una vez que se libera al aire no hay forma de evitar que se mueva al estado vecino.

“Esto es básicamente para evitar las emisiones en primer lugar”, dijo Timmons.