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Nuevo mapa del cielo nocturno revela 4,4 millones de galaxias y otros objetos espaciales

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CNN

Unos 4,4 millones de objetos espaciales a miles de millones de años luz de distancia lejos han sido cartografiados por los astrónomos, incluyendo 1 millón de objetos espaciales que no habían sido vistos antes.

La gran mayoría de estos objetos son galaxias que albergan agujeros negros masivos o nuevas estrellas en rápido crecimiento. Otros descubrimientos incluyen cúmulos de galaxias distantes en colisión y estrellas ardientes, que varían en brillo, en la Vía Láctea, según un comunicado de prensa de la Universidad de Durham en Inglaterra.

Las observaciones se realizaron mediante el análisis de una gran cantidad de datos del telescopio sensible Low Frequency Array, conocido como LOFAR, que utiliza frecuencias de radio bajas para observar aproximadamente una cuarta parte del cielo del hemisferio norte y catalogarlo en los detalles más pequeños. Es operado por ASTRON, el Instituto Holandés de Radioastronomía.

Este conjunto de datos es el segundo del LOFAR Sky Study que se hace público y cubre 13 veces el área de la primera versiónque registró señales de radio de casi 300.000 galaxias y otros objetos espaciales.

La radioastronomía es otra forma de revelar los secretos del universo, especialmente los objetos que no se pueden ver con ondas de luz visible, como los agujeros negros.

«Cada vez que creamos un mapa, nuestras pantallas se llenan de nuevos descubrimientos y objetos que nunca antes habían sido vistos por los ojos humanos. Explorar los fenómenos desconocidos que brillan en el energético universo de radio es una experiencia increíble y nuestro equipo está encantado de estar poder publicar estos mapas públicamente”, dijo el astrónomo Timothy Shimwell, un científico asociado con ASTRON y la Universidad de Leiden, en el comunicado.

Esta publicación de datos fue solo el 27% de toda la encuesta, dijo Shimwell.

“Anticipamos que esto conducirá a muchos más avances científicos en el futuro, incluido el examen de cómo crecen las estructuras más grandes del universo, cómo se forman y evolucionan los agujeros negros, la física que rige la formación de estrellas en galaxias distantes e incluso detallar las fases más espectaculares. en la vida de las estrellas en nuestra propia galaxia”, dijo.

Para mapear objetos espaciales, los científicos utilizaron algoritmos en computadoras de alto rendimiento en toda Europa para procesar 3500 horas de observaciones. Esta hazaña de procesamiento de datos requería una potencia informática equivalente a unas 20.000 computadoras portátiles.

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