julio 18, 2024

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Nuevas imágenes detalladas del Sol del telescopio solar terrestre más poderoso del mundo

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Nuevas imágenes detalladas del Sol del telescopio solar terrestre más poderoso del mundo

Nuestro Sol continúa demostrando su increíble poder en una impresionante colección de fotos recientes tomado por el Telescopio Solar Daniel Inouye de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. (NSF), también conocido como Telescopio solar Inouye, que es el telescopio solar terrestre más grande y poderoso del mundo. Estas imágenes, tomadas por uno de los instrumentos de primera generación de Inouye, el Visible-Broadband Imager (VBI), muestran nuestro Sol con increíble detalle y de cerca.

“Estas imágenes brindan información sobre la emocionante ciencia que se lleva a cabo en el Telescopio Solar Inouye”, dijo la Dra. Alexandra Tritschler, científica principal del Observatorio Solar Nacional. Universo hoy. “Estas imágenes representan solo una pequeña fracción de los datos obtenidos durante el primer ciclo. Ilustran los numerosos y mucho más amplios objetivos científicos y los datos de espectroscopia y espectropolarimetría mucho más potentes que ahora acompañan a las imágenes, ninguna de las cuales estaba disponible en 2020 cuando el Telescopio Solar Inouye lanzó sus primeras imágenes brillantes.

Las características solares en las imágenes de Inouye incluyen manchas solares que residen en la fotosfera del Sol. Son las manchas oscuras en la “superficie” del Sol y una de las características más conocidas del Sol, que a menudo alcanzan tamaños iguales o incluso eclipsados ​​por el tamaño de la Tierra. Es su aspecto oscuro lo que puede ser engañoso, ya que las manchas solares son responsables de las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal que producen las tormentas solares, que es un tipo de clima espacial.

Imagen de una mancha solar tomada por el Telescopio Solar Inouye. Aunque parecen oscuras, las manchas solares son responsables de las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal que producen las tormentas solares. Las manchas solares a menudo alcanzan tamaños iguales o incluso empequeñecedores del tamaño de la Tierra. (Crédito: Fundación Nacional de Ciencias (NSF)/Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía, Inc. (AURA)/Observatorio Solar Nacional (NSO))
Imagen de una mancha solar con un puente brillante, que se cree que es el comienzo de una mancha solar degradada. (Crédito: NSF/AURA/NSO)

Otras características de las imágenes de Inouye incluyen celdas de convección, que también residen en la fotosfera del Sol, y consisten en plasma ascendente y descendente, conocido como gránulos o “burbujas”. La característica final de las imágenes de Inouye son las fibrillas, que existen en la cromosfera del Sol y se producen a partir de las interacciones del campo magnético dentro del Sol.

Imagen de gránulos solares o “burbujas”, corredores intergranulares y elementos magnéticos en regiones tranquilas del Sol. En estas características, el plasma solar asciende por el centro del gránulo y vuelve a caer en los corredores intergranulares que separan cada gránulo. Las características tenues y transparentes (centro superior de la imagen) son características magnéticas que se cree que son los signos visibles del campo magnético del Sol. (Crédito: NSF/AURA/NSO)

Imagen de las fibrillas solares, que existen en la cromosfera del Sol y se producen a partir de las interacciones del campo magnético dentro del Sol. (Crédito: NSF/AURA/NSO)

EL objetivo científico principal para Inouye es examinar el campo magnético masivo del Sol con la esperanza de comprender mejor su comportamiento dinámico responsable del clima espacial antes mencionado. Este clima es responsable de que las partículas cargadas que emanan del Sol interactúen con el campo magnético de la Tierra, que orienta las partículas hacia los polos norte y sur de nuestro planeta. Estos a menudo dan como resultado la hermosa auroras observado en estos lugares, así como desde la Estación Espacial Internacional.

Sin embargo, el clima espacial también puede tener consecuencias dramáticas para las estaciones terrestres en la Tierra, los satélites en órbita e incluso la salud de un astronauta mientras está en el espacio. Uno de los eventos climáticos espaciales más notables se conoce como el evento Carrington, que ocurrió en 1859 después de que una gran tormenta solar causara arcos e incluso incendios en todo el sistema del telégrafo recientemente inventado.

“Vivimos en la capa atmosférica más externa del Sol y, como tal, es el cuerpo celeste más influyente de nuestro sistema solar”, dijo el Dr. Tritschler. Universo hoy. “Por ejemplo, las manchas solares complejas o grupos de manchas solares pueden ser la fuente de eventos explosivos como erupciones y eyecciones de masa coronal que generan tormentas solares. Estos fenómenos energéticos y eruptivos influyen en la capa atmosférica más externa del Sol, la heliosfera, con el potencial de impactar la Tierra y nuestra infraestructura crítica (por ejemplo, redes de comunicación, redes eléctricas, satélites, astronautas en el espacio, etc.).

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EL Telescopio solar Inouye es un telescopio de 4 metros (13 pies) de diámetro ubicado aproximadamente a 3.000 metros (10.000 pies) sobre el nivel del mar en la isla de Maui, Hawai’I. La planificación inicial para la construcción de Inouye comenzó hace casi 30 años con la construcción a partir de 2010 y las primeras imágenes solares capturadas en 2019. Inouye fue construido y diseñado para realizar operaciones científicas durante cuatro ciclos solares, cada uno con una duración de alrededor de 11 años, lo que significa que Inouye es se espera que opere hasta bien entrada la década de 2060.

Telescopio solar Daniel Inouye de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. (Crédito: ONS/NSF/AURA)

“La capacidad única del Telescopio Solar Inouye para capturar datos de espectroscopia y espectropolarimetría con un detalle sin precedentes ayudará a los científicos solares a comprender mejor el campo magnético del Sol y los impulsores de las tormentas solares”, dijo el Dr. Tritschler. Universo hoy. “Han pasado muchas cosas desde que se publicaron las primeras imágenes de luz en 2020. El telescopio ha entrado en su fase de puesta en marcha de operaciones y ahora observa regularmente el sol guiado por la comunidad científica”.

¿Qué nuevos descubrimientos sobre nuestro Sol hará el Telescopio Solar Inouye en los próximos años y décadas? ¡Solo el tiempo lo dirá, y por eso hacemos ciencia!

Como siempre, ¡sigan haciendo ciencia y sigan mirando hacia arriba!

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