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Noticias del volcán: Los científicos identifican posibles deslizamientos de tierra en caso de una gran erupción | Ciencia | Nuevo

Los volcanes entran en erupción con tal fuerza que pueden provocar un desplazamiento de la tierra que rodea la boca del volcán. Si esta tierra se deshace, puede causar grandes deslizamientos de tierra donde toneladas de tierra y escombros pueden ser arrastrados de un solo golpe. Uno de esos volcanes donde esto es un problema potencial es el volcán Pacaya en Guatemala.

Pacaya mide más de 2.500 metros de altura y está casi constantemente activo.

Más de 10,000 personas viven dentro de un radio de tres millas del volcán, lo que podría ser extremadamente problemático en caso de un deslizamiento de tierra.

Judit González-Santana, estudiante de doctorado en el Departamento de Geociencias de la Penn State University, dijo: “Si se toma en cuenta la última avalancha (hace 1.000 años) viajó a 15 millas de distancia, cualquiera que viva en los valles alrededor del volcán podría ser en riesgo. “

Ahora, los investigadores han comenzado a utilizar observaciones satelitales del volcán para medir la estabilidad de los flancos.

El Dr. González-Santana dijo: “Siempre que hay una gran erupción volcánica, existe el riesgo de que si un lado del volcán es inestable, podría haber un colapso.

“Para explorar mejor este riesgo, aplicamos un método de series de tiempo cada vez más popular y sensible para observar estos movimientos, o deformaciones de la superficie, durante períodos de tiempo más largos”.

Los investigadores utilizaron una técnica de series de tiempo en la que observaron la tierra alrededor del volcán entre 2011 y 2013, mientras pasaba por un área tranquila, y luego la compararon con imágenes de 2014, antes y después de la erupción.

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Descubrieron que el suelo estaba comenzando a “arrastrarse” hacia la acumulación hasta una erupción, probablemente causada por el aumento de la presión debajo de la superficie.

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Christelle Wauthier, profesora asociada de geociencias, agregó: “La gente ha observado este volcán con sensores remotos por satélite, pero no ha detectado este movimiento de flanqueo a largo plazo o fluencia.

“Debido a que los cambios de deformación superficial son bastante pequeños por año, pueden fácilmente ser más bajos que los límites de detección de los métodos convencionales, pero aún dentro de los límites del trabajo de Judit usando un enfoque de series de tiempo.

“Este tipo de fluencia no es infrecuente y no es particularmente peligroso por sí solo, pero si tiene forzamientos adicionales como magma presurizado y empujando contra la pared de la cámara o una intrusión, puede desencadenar un colapso catastrófico.

“Ser capaz de comprender el comportamiento de la inestabilidad y potencialmente detectar cambios en la velocidad del movimiento es muy crítico para monitorear este colapso potencial”.