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NICK STROBEL: Hay mucho que ver en el cielo de noviembre | Entretenimiento

Dos días después del eclipse lunar casi total, la luna es una gibosa menguante que se eleva en el este alrededor de las 7 p.m. La luna está en la parte inferior de Géminis (junto a los pies del gemelo Castor en el lado derecho de Géminis para ser más precisos).

La luna será una menguante menguante más pequeña junto a la cabeza del León en la noche de Acción de Gracias. El Día de Acción de Gracias, la luna se hará visible alrededor de las 10:30 p.m. a las 10:45 p.m., dependiendo de la proximidad a las montañas.

Orión se vuelve visible en el este alrededor de las 8 pm y estará más alto en el cielo hacia el sur alrededor de la 1:30 am Las dos estrellas más brillantes en las constelaciones caninas (Canis Major y Canis Minor) son Sirius y Procyon, respectivamente. Estas estrellas son visibles por primera vez alrededor de las 9.45 p.m.

Liderando la manada de la constelación de Orión en el cielo está Tauro con el cúmulo de estrellas de las Pléyades en su hombro. Las Pléyades ya están sobre el horizonte al atardecer, pero será necesario esperar alrededor de las 5:30 p.m. para que el cielo esté lo suficientemente oscuro como para detectarlas fácilmente. Las Pléyades están en lo más alto del meridiano sur alrededor de las 11:40 am de esta noche.

Júpiter y Saturno estarán en el sur a ambos lados de Capricornio al atardecer: Júpiter, el brillante en el lado izquierdo de Capricornio y el más oscuro en Saturno en el lado derecho.

Más alto en el cielo de la tarde están las estrellas que forman el Gran Carré de Pegasus con las estrellas de Andrómeda ensartadas en dos hebras a la izquierda de Pegasus. La madre de Andrómeda, Cassiopeia, representa la forma de W de las estrellas altas del noreste. Más abajo, a medio camino entre Cassiopeia y Andromeda, está el marido de Andrómeda, el héroe Perseo.

La materia oscura informa el proceso de revisión por pares

El experimento de materia oscura DAMA en el Laboratorio Nacional Gran Sasso en Italia proporciona una buena ilustración del proceso de revisión por pares en la ciencia. Desde 1995, el experimento DAMA ha estado trabajando en la detección de materia oscura en forma de partículas llamadas partículas interactivas débiles masivas (WIMP). DAMA ha presentado hallazgos en revistas revisadas por pares que afirman detecciones de materia oscura.

El proceso de revisión por pares continúa después de la publicación de un artículo de revista. El hecho de que una declaración aparezca en un periódico no significa que sea correcta. La parte del proceso de revisión que tiene lugar antes de que se publique un artículo implica una verificación de la lógica detrás del análisis de los datos recopilados: dados los datos del artículo, ¿las conclusiones son lógicamente sólidas y existen? ¿Existen otras posibles conclusiones?

Estos otros detectores de materia oscura utilizaron otros métodos y configuraciones experimentales para buscar materia oscura. Por lo tanto, el equipo de DAMA pudo afirmar que estos otros experimentos no son lo suficientemente sensibles como para detectar la materia oscura que ve DAMA. Los experimentos de materia oscura más recientes llamados COSINE (en Corea del Sur) y ANAIS-112 (en España) utilizan el mismo material que DAMA y no encontraron la señal de materia oscura. Además, otro equipo italiano descubrió una posible falla en la forma en que el equipo de DAMA analizó sus datos, lo que podría crear inadvertidamente una señal falsa.

El líder del equipo DAMA descartó airadamente los hallazgos de COSINE y ANAIS-112 y los otros equipos italianos, pero la ciencia no funciona de esa manera. El método científico es un poderoso proceso de corrección de errores que tiene en cuenta la falibilidad de la observación humana y los sesgos. Finalmente, la realidad retrocede. Debemos abandonar una hipótesis si no se puede probar. El proceso puede llevar muchos años con egos magullados a lo largo del camino y quejas / contrademandas en los periódicos, pero eventualmente se llega a una mejor comprensión de lo que está sucediendo.

El columnista colaborador Nick Strobel es director del planetario William M. Thomas en Bakersfield College y autor del sitio web galardonado. AstronomyNotes.com.