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Neptuno es aún MÁS FRÍO de lo que pensábamos: la estratosfera del planeta cayó 14 °F entre 2003 y 2018

En su posición a 2.800 millones de kilómetros del Sol, no sorprende que Neptuno sea uno de los planetas más fríos del sistema solar, con temperaturas promedio de -373 °F (-207 °C).

Ahora, un nuevo estudio ha revelado que el gigante helado podría ser incluso más frío de lo que pensábamos originalmente.

Los investigadores de la NASA han analizado imágenes infrarrojas térmicas de Neptuno de múltiples observatorios durante casi 20 años.

Su análisis reveló que las temperaturas promedio en la estratosfera de Neptuno cayeron inesperadamente alrededor de 8 °C (14 °F) entre 2003 y 2018.

El Dr. Michael Roman, investigador asociado postdoctoral en la Universidad de Leicester y autor principal del estudio, dijo: «Este cambio fue inesperado. Dado que observamos a Neptuno al comienzo de su verano austral, esperaríamos que las temperaturas se calentaran lentamente, no que fueran más frías.

Los investigadores de la NASA han analizado imágenes infrarrojas térmicas de Neptuno de múltiples observatorios durante casi 20 años.  Su análisis encontró que las temperaturas promedio en la estratosfera de Neptuno cayeron inesperadamente alrededor de 8 °C (14 °F) entre 2003 y 2018.

Los investigadores de la NASA han analizado imágenes infrarrojas térmicas de Neptuno de múltiples observatorios durante casi 20 años. Su análisis encontró que las temperaturas promedio en la estratosfera de Neptuno cayeron inesperadamente alrededor de 8 °C (14 °F) entre 2003 y 2018.

Neptuno: El planeta más lejano de nuestro sistema solar

Oscuro, frío y azotado por vientos supersónicos, el gigante de hielo Neptuno es el octavo planeta más distante de nuestro sistema solar.

Más de 30 veces más lejos del Sol que la Tierra, Neptuno es el único planeta de nuestro sistema solar que no es visible a simple vista y el primero predicho por las matemáticas antes de su descubrimiento. En 2011, Neptuno completó su primera órbita de 165 años desde su descubrimiento en 1846.

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La Voyager 2 de la NASA es la única nave espacial que ha visitado Neptuno de cerca. Pasó en 1989 cuando salió del sistema solar.

Fuente: NASA

En el estudio, los investigadores estudiaron imágenes infrarrojas térmicas de una variedad de observatorios, incluido el Telescopio Muy Grande y el Telescopio Gemini Sur en el Observatorio Europeo Austral en Chile, el Telescopio Subaru, el Telescopio Keck y el Telescopio Gemini Norte, todos en Hawái. y el telescopio de la NASA. Telescopio espacial Spitzer.

Las imágenes revelaron que entre 2003 y 2018, las temperaturas en la estratosfera de Neptuno, la segunda capa de la atmósfera a medida que se asciende, descendieron 14 °F (8 °C).

Al igual que la Tierra, Neptuno tiene estaciones.

Sin embargo, mientras que la Tierra tarda 365 días en orbitar alrededor del sol, Neptuno tarda más de 165 años.

Esto significa que las estaciones en el gigante de hielo cambian mucho más lentamente, con una duración de más de 40 años terrestres cada una.

El Dr. Glenn Orton, investigador principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y coautor del estudio, dijo: «Nuestros datos cubren menos de la mitad de una temporada de Neptuno, por lo que nadie esperaba ver cambios importantes y rápidos».

Si bien los datos térmicos revelaron que las temperaturas en la estratosfera cayeron de 2003 a 2018, sorprendentemente sucedió lo contrario para el polo sur de Neptuno de 2018 a 2020.

Las imágenes revelaron que entre 2003 y 2018, las temperaturas en la estratosfera de Neptuno, la segunda capa de la atmósfera a medida que asciende, descendieron 14 °F (8 °C)

Las imágenes revelaron que entre 2003 y 2018, las temperaturas en la estratosfera de Neptuno, la segunda capa de la atmósfera a medida que asciende, descendieron 14 °F (8 °C)

Allí, la estratosfera en realidad se calentó unos 11 °C (20 °F), algo que nunca antes se había observado.

Los investigadores actualmente no saben qué causa estos cambios de temperatura.

«Las variaciones de temperatura pueden estar relacionadas con cambios estacionales en la química atmosférica de Neptuno, lo que puede alterar la eficiencia de enfriamiento de la atmósfera», explicó el Dr. Roman.

«Pero la variabilidad aleatoria en los patrones climáticos o incluso una respuesta al ciclo de actividad solar de 11 años también puede tener un efecto».

Al igual que la Tierra, Neptuno tiene estaciones.  Sin embargo, mientras que la Tierra tarda 365 días en orbitar alrededor del sol, Neptuno tarda más de 165 años.  Esto significa que las estaciones en el gigante de hielo cambian mucho más lentamente, con una duración de más de 40 años terrestres cada una.

Al igual que la Tierra, Neptuno tiene estaciones. Sin embargo, mientras que la Tierra tarda 365 días en orbitar alrededor del sol, Neptuno tarda más de 165 años. Esto significa que las estaciones en el gigante de hielo cambian mucho más lentamente, con una duración de más de 40 años terrestres cada una.

El Sol sigue un ciclo de 11 años, durante el cual su actividad y las manchas solares varían.  Investigaciones anteriores han sugerido que el brillo visible de Neptuno fluctúa con este ciclo, y el nuevo estudio también revela un posible vínculo entre las temperaturas planetarias.

El Sol sigue un ciclo de 11 años, durante el cual su actividad y las manchas solares varían. Investigaciones anteriores han sugerido que el brillo visible de Neptuno fluctúa con este ciclo, y el nuevo estudio también revela un posible vínculo entre las temperaturas planetarias.

El Sol sigue un ciclo de 11 años, durante el cual su actividad y las manchas solares varían.

Investigaciones anteriores han sugerido que el brillo visible de Neptuno fluctúa con este ciclo, y el nuevo estudio también revela un posible vínculo con las temperaturas del planeta.

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El equipo ahora espera usar el telescopio espacial James Webb para observar mejor la temperatura y los patrones de nubes en Neptuno.

El profesor Leigh Fletcher, coautor del estudio, agregó: «La exquisita sensibilidad del instrumento de infrarrojo medio del telescopio espacial, MIRI, proporcionará nuevos mapas sin precedentes de la química y las temperaturas en la atmósfera de Neptuno, lo que ayudará a identificar mejor la naturaleza». de estos cambios recientes.