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Nave espacial SpaceX equipada con motores Raptor mejorados para fuego marino estático

SpaceX instaló al menos dos de los tres nuevos Raptors mejorados en el número de serie 15 de Starship (SN15) antes de un incendio estático de tres motores programado para el miércoles 21 de abril.

Originalmente programado para fines de la semana pasada, varios retrasos desconocidos han ralentizado la instalación de los tres motores del SN15 y han obligado a SpaceX a devolver al menos uno a su sitio de construcción para trabajos adicionales. Tan recientemente como este fin de semana, SpaceX parecía tener la intención de disparar estáticamente el Starship SN15 el lunes y lanzar el cohete al día siguiente, 20 de abril (4/20). Estos planes claramente no funcionaron.

En defensa de SpaceX, el avance vacilante de SN15 hacia el vuelo estuvo a la par con el de los predecesores SN8 a SN11, todos los cuales experimentaron varios retrasos y tomaron un promedio de 30 a 40 días de pruebas, reparaciones y reemplazos de motores en la plataforma de lanzamiento antes del despegue. . . Equipado con “cientos de mejoras”, incluido un nuevo diseño de motor Raptor, se esperaba que estas mejoras y mejoras permitieran al Starship SN15 acelerar las pruebas previas al lanzamiento, pero el vehículo está aproximadamente en el mismo barco que todos los demás vehículos de gran altitud. prototipos.

El Starship SN11 hizo su primer intento de disparo estático solo una semana después de rodar sobre la plataforma, mientras que él y SN9 finalmente hicieron sus primeros disparos estáticos en tres motores ~ 14 días después de su llegada. Si Starship SN15 maneja un fuego estático el miércoles 21 de abril, será 13 días después de su despliegue en el sitio de lanzamiento. Con un poco de suerte, el equipo texano de SpaceX está resolviendo los problemas y familiarizándose con los diseños mejorados de Starship y Raptor que finalmente darán sus frutos en forma de confiabilidad y facilidad de uso.

Capturados por varios fotógrafos no oficiales, los motores Raptor SN54, SN61 y SN66 fueron transportados simultáneamente a la plataforma de lanzamiento el 15 de abril. SN61 y SN66 se instalaron rápidamente en unos días, pero finalmente SN54 se envió de regreso al sitio de construcción para realizar más trabajos antes de regresar al sitio para una instalación exitosa en SN15 el 19 de abril. Las diferencias entre estos “nuevos” Raptors y los motores más antiguos (SN1-SN53) no están del todo claras, pero las sutiles diferencias en el diseño de las tuberías y los componentes instalados sugieren un refinamiento general escalonado en todo el diseño del motor.

El tiempo dirá si las muchas actualizaciones del Starship SN15 y sus motores Raptor se combinarán para producir un vehículo más confiable y capaz. Mientras espera un fuego estático exitoso, el SN15 será la quinta nave espacial en intentar un vuelo a gran altitud a fines de esta semana o la próxima.

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