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NASA lanza 6 nuevos satélites para ayudar a estudiar ciclones tropicales

La NASA ya está lista para lanzar seis satélites más al espacio. Se espera que los dos primeros se lancen después del 12 de junio. Los satélites son parte de las Observaciones de Patrón de Lluvia e Intensidad de Tormentas Resueltas en el Tiempo de la NASA con una Constelación de Pequeños Satélites, o TROPICS. Juntos, los seis se unirán a TROPICS Pathfinder para estudiar los ciclones tropicales.

La NASA quiere echar un vistazo más de cerca a los ciclones tropicales

Absolutamente, Planos de la NASA para hacer tres lanzamientos, con dos más a seguir a finales de este año. Si los tres tienen éxito, la agencia espacial tendrá tres nuevos aviones orbitales para cubrir las tormentas globales con mayor frecuencia. Esto significa que podemos estudiar los ciclones tropicales más de cerca, lo que podría conducir a mejores modelos predictivos.

«TROPICS nos dará una vista muy frecuente de los ciclones tropicales», dijo en un comunicado Scott Braun, meteorólogo investigador del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. Actualmente, los satélites meteorológicos que utilizan la NASA y otros solo vuelven a visitar una tormenta cada cuatro a seis horas, como máximo. Esto significa que hay literalmente horas de Tormentas tropicales que no hemos registrado ni observado.

La NASA posicionará cada satélite en tres órbitas terrestres bajas ligeramente diferentes. Además, la agencia colocará cada uno en un ángulo cercano a los 30 grados sobre el ecuador. Esto debería ayudar a maximizar el tiempo que uno de los satélites pasa sobre una parte del planeta donde puede estudiar los ciclones tropicales. La NASA dice que idealmente uno de los satélites pasará por un área al menos una vez por hora.

Calibrar para tener éxito

Visualización de TROPICS CubeSats de la NASA. Fuentes de imagen: Centro de Vuelo Espacial Goddard/Estudio de Visualización Científica de la NASA/YouTube

La NASA está construyendo la Misión de Inspección de Ciclones Tropicales basada en la prueba de concepto Pathfinder CubeSat que la NASA lanzó en 2021. Pathfinder ha capturado imágenes de múltiples ciclones tropicales desde que comenzó su misión en junio pasado.

Gracias al éxito de Pathfinder, el equipo detrás de TROPICS pudo ajustar el software de los nuevos satélites. Además, también pudieron perfeccionar los procedimientos operativos. Esto debería permitirles hacer las cosas sin problemas. Ser capaz de hacer esto fácilmente facilitará la expansión de la constelación.

Finalmente, dado que Pathfinder ha estado en órbita durante un año, el equipo ya lo ha calibrado. Esto significa que pueden usar los datos de Pathfinder para calibrar rápidamente el resto de los satélites TROPICS. Esto debería aumentar la rapidez con la que el equipo puede poner en marcha los nuevos CubeSats para que puedan estudiar los ciclones tropicales.

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