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Naomi Osaka sobresale en acción y activismo

El deporte y la política no se mezclan, dicen. Bueno, ese principio explotó dramáticamente en el US Open. Naomi Osaka no solo demostró, una vez más, ser la mejor jugadora dura del mundo. Ella hizo esto usando una serie de máscaras personalizadas altamente políticas. Aquí hay una atleta que demuestra que puede manejar dos cosas a la vez.

Además, las mitades contrastantes del torneo de Osaka (golpes de pelota y activismo) terminaron completándose entre sí. La causa de Osaka también fue su motivación, mientras que su eventual triunfo solo amplificó el mensaje.

“Es difícil estar en una burbuja durante cinco semanas y mantenerse motivado y concentrado”, dijo el agente de Osaka, Stuart Duguid. Deporte Telegraph. “Pero como dice Billie Jean King, nadie te escucha a menos que ganes. Naomi lo sabía, y eso es lo que la hizo seguir adelante.

Osaka, un joven introvertido de 23 años, nunca había salido de los estrechos confines del mundo del tenis. Pero era solo cuestión de tiempo. Como ella dijo Moda en octubre: “Tengo la impresión de que esto es algo que se me ha construido desde hace tiempo”. En la misma entrevista, habló sobre sus recuerdos del asesinato por motivos raciales de Trayvon Martin que tuvo lugar en su estado natal de Florida a la edad de 14 años.

El hashtag #BlackLivesMatter apareció por primera vez en 2013, cuando el asesino de Martin, George Zimmerman, fue absuelto de todos los cargos. Llegó a una nueva audiencia tras la muerte de George Floyd durante un arresto en mayo de este año. Luego, al final del verano, intervino el mundo deportivo. El 26 de agosto, después de otro tiroteo policial en Wisconsin, los Milwaukee Bucks comenzaron un efecto dominó entre las franquicias deportivas estadounidenses al boicotear su juego de la NBA en protesta.

Osaka acababa de salir del campo cuando se enteró, después de haber ganado sus cuartos de final en el Western y Southern Open. En un deporte a menudo egoísta, que rara vez reconoce el mundo exterior, estaba a punto de tomar una decisión llamativa, valiente e inspiradora.

“Vi cómo se desarrollaba la situación de la NBA”, dijo Duguid. “Le dije a mi esposa, ‘Naomi llamará en cualquier momento’. Le envié un mensaje de texto a Naomi y le dije: “¿Viste esta cosa? Ella respondió: “Sí, te iba a llamar. Me retiraré. ”

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Duguid esperaba que la oponente de la semifinal de Osaka, Elise Mertens, recibiera una patada. “Naomi no quería molestar a nadie”, dijo. Pero las cosas dieron un giro inesperado cuando se puso en contacto con la gira de la WTA. Su gerente general, Steve Simon, preguntó si Osaka estaría de acuerdo en volver y jugar un día después.

“Naomi y yo discutimos los pros y los contras”, explicó Duguid, “y decidimos que agregaría otras 24 horas, al menos, al ciclo de noticias en torno a su manifestación. Dado que la idea era concienciar sobre la causa, parecía útil.

No fue solo el juego de Osaka lo que se retrasó. Las giras masculinas y femeninas acordaron cancelar el juego del jueves a favor de BLM. Este es un ejemplo raro y bienvenido de colaboración en el tenis. A pesar de que uno de los otros jugadores restantes, furioso por la pérdida de un día libre antes del US Open, supuestamente le gritó a los oficiales de la gira: “La próxima vez necesito un día libre , Solo diré que protesto contra cinco personas asesinadas en … [that player’s home country]. “

Al principio, el entrenador de Osaka, Wim Fissette, no estaba convencido de la sabiduría de su decisión. “Sentimos que era una gran cantidad de estrés para ella”, dijo. “Ella hizo una gran declaración, estaba leyendo las reacciones y algunas personas fueron negativas. Luego, cuando jugaba en la semifinal, se lesionó. Es un hecho que los niveles más altos de estrés conllevan un mayor riesgo de lesiones.

En este punto, Fissette era una incorporación relativamente nueva al equipo de Osaka. Se había unido a ella a principios de la temporada, y luego la vio desmoronarse inesperadamente en su primer gran torneo juntos: el Abierto de Australia, donde la defensa del título terminó en la tercera ronda a manos de de Coco Gauff.

Fue una aberración mental de Osaka, quien admitió: “No me gusta perder contra gente más joven que yo”. Pero en lugar de verlo como un revés, Fissette pudo sacar ventaja de la derrota. Dos semanas después, Osaka y él se reunieron en Cartagena, España, donde representó a Japón en un clasificatorio para la Copa Federación.

“Ella realmente se abrió”, recuerda Fissette. “Hablamos sobre lo que pasó, cómo se sintió antes del juego de Gauff. Fue un gran punto de inflexión este año. Es cierto que una pérdida puede ser una gran experiencia de aprendizaje, pero ¿cuántas personas realmente profundizan y analizan lo que sucedió? Eso es lo que hizo Noemí en España y por eso pudo crecer.

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Cartagena resultó ser una limpieza primaveral emocional para Osaka, a pesar de que el equipo japonés fue derrotado. En cualquier otra temporada, podría haber regresado a los Estados Unidos con suficiente energía para barrer el “Sunshine Double” de Indian Wells y Miami. Pero ambos eventos fueron cancelados por la pandemia.

Fueron necesarios casi seis meses para que el carrusel comenzara a girar nuevamente, mientras los mejores jugadores del mundo se reunían en el Billie Jean King Tennis Center en la ciudad de Nueva York. A pesar de un comienzo oxidado, Osaka pudo llevar a cabo sus primeros tres partidos del Western and Southern Open (que se había trasladado de su base habitual en Cincinnati). Incluso superó múltiples distracciones para vencer a Mertens en la semifinal reprogramada el viernes. La desventaja fue la lesión que Fissette mencionó anteriormente: un tendón de la corva modificado que la obligó a retirarse de la final del sábado contra Victoria Azarenka.

El martes, sin embargo, regresó al campo de juego, esta vez para la primera ronda del US Open, y lució la primera de siete máscaras faciales con los nombres de víctimas de la brutalidad policial. Los siete fueron Breonna Taylor, Elijah McLain, Ahmaud Arbery, Trayvon Martin, George Floyd, Philando Castile y Tamir Rice.

En opinión de Duguid, la posición de Osaka ha aumentado la presión sobre ella para que suceda. “Ha estado en todos los partidos, incluida la final, sabiendo lo que se dirá si pierde. Los críticos dirían que se había distraído, que debería dedicarse al tenis. La única forma de silenciar a los enemigos y oponentes era ganar el torneo.

Al principio, Fissette temió por los isquiotibiales de Osaka. Pero es un personaje flemático y un entrenador experimentado, que anteriormente había ganado majors con Kim Clijsters y Angelique Kerber. Recurrió a la misma estrategia sin entrenamiento que usó con Clijsters en su camino al US Open 2009.

“Naomi estaba sufriendo”, dijo Fissette. “Así que en los días en que no tenía un juego, no jugaba en absoluto. Hicimos enfriamientos, trabajo ligero en el gimnasio, control de lesiones. Ya he experimentado esto. Algunos jugadores no necesitan esta práctica los días de descanso. Los mantiene mentalmente más frescos. Hice esto con Kim.

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Ganando impulso con cada victoria, Osaka descubrió que podía cubrir el campo con su explosividad habitual, a pesar de la incomodidad en su pierna con la esvástica. En este punto, Fissette se dio cuenta de que podía estar sucediendo algo mágico. Su activismo político estuvo en línea con sus ambiciones deportivas.

“Me sorprendió ver la mascarilla con el primer nombre en el US Open”, dijo Fissette. “No lo sabía. Pero creo que cuando hace muchas cosas fuera de la cancha ayuda porque no piensa demasiado en el tenis. De lo contrario, piensa demasiado. De esta forma, se diferencia de los demás jugadores.

Duguid está de acuerdo. “Cuando salió del campo después de su primera victoria, Naomi dijo a los reporteros que había hecho siete máscaras. Algunas personas pensaron que era un poco presuntuoso y demasiado confiado. De hecho, estuvo muy bien pensado y ejecutado. Sus máscaras le dieron un propósito mayor.

En la final, que nuevamente contó con Azarenka, el sentido del destino de Osaka se puso a prueba al máximo. Fue poco más que una espectadora en el primer set, que Azarenka capturó en 24 minutos casi a la perfección. Pero cuando Azarenka, entonces en ventaja 6-1, 2-0, vaciló momentáneamente con una mala jugada de servicio, Osaka estaba lista para intervenir. Acelerando su ritmo e intensidad sin apuntar demasiado cerca de las líneas, lanzó una lágrima propia, ganando 12 de los últimos 16 juegos.

Hubo muchos aspectos destacados, incluido un látigo de derecha que hizo reír a los comentaristas con incredulidad. Pero el punto culminante de la noche vino de la ceremonia en la cancha. Cuando el maestro de ceremonias Tom Rinaldi le preguntó a Osaka qué mensaje esperaba recibir a través de sus máscaras, lo fijó con una mirada dura y respondió: “¿Cuál fue el mensaje que recibiste? pregunta.”

Su respuesta fue sincera, espontánea y perfectamente juzgada, como todo lo demás en esta historia. ¡Qué victoria! Y, lo que es más importante, qué mujer.