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Nanocamaleo: Científicos descubren el ‘reptil más pequeño del mundo’ y ya está en peligro de extinción 02/05/2021

Los científicos creen que han descubierto el reptil más pequeño de la Tierra, apodado nanocamaleón.

Dos de estos diminutos lagartos fueron encontrados en Madagascar, África, durante una expedición conjunta de investigadores locales y Alemania.

El cuerpo de un macho de la subespecie. Brookesia bebé Mide solo 13,5 mm. Esto la convierte en la más pequeña de las 11.500 especies de reptiles conocidas, según la Colección Zoológica del Estado de Baviera en Alemania.

Su longitud de arriba a abajo es de 22 mm. La hembra es mucho más grande, alrededor de 29 mm, dijo el instituto, y agregó que aún no se han localizado otros ejemplares, a pesar del “gran esfuerzo”.

En peligro de extinción

“El nuevo camaleón sólo se encuentra en bosques lluviosos montañosos degradados en el norte de Madagascar y podría estar en peligro de extinción”, según informes científicos.

Oliver Hawlitschek, científico del Centro de Historia Natural de Hamburgo, dijo: “Desafortunadamente, el hábitat del nanocamaleón ha sido despejado, pero el área ha sido puesta bajo protección recientemente para que la especie pueda sobrevivir”.

En su informe, los científicos recomendaron que el camaleón se incluya en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como En Peligro Crítico para ayudar a protegerlo y proteger su hábitat.

‘Miniaturización extrema’

Los investigadores han descubierto que el nanocamaleón caza ácaros en el suelo de la selva y se esconde de los depredadores por la noche en las hojas de la hierba.

Mark Scherz, uno de los investigadores involucrados en el descubrimiento, dijo que era “un caso espectacular de miniaturización extrema”.

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Los bosques donde el Brookesia bebé ha sido localizado todavía están bien conectados con otros en el norte de la isla, dijo.

“Entonces, este pequeño camaleón nuevo rompe el patrón de las especies más pequeñas que se encuentran en las islas más pequeñas. Esto sugiere que algo más está permitiendo o causando la miniaturización de estos camaleones”, agregó.