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Namibia: Brotes de lepra en Namibia

La lepra, también conocida como enfermedad de Hansen, se considera una enfermedad bíblica o olvidada, sin embargo, continúan ocurriendo nuevos casos en Namibia cada año.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades describen la lepra como una enfermedad infecciosa crónica causada por la lepra por Mycobacterium, que afecta principalmente a la piel, los nervios periféricos, las superficies mucosas del tracto respiratorio y los ojos.

Las personas de todas las edades son propensas a la lepra. Se transmite a través de gotas nasales y bucales durante el contacto cercano con casos no tratados.

Según la Organización Mundial de la Salud, el número de casos en Namibia aumentó gradualmente entre 2017 y 2019, a pesar de los esfuerzos por erradicar la enfermedad.

En 2019, había 22 leprosos en Namibia, un aumento de 17 casos notificados en 2018 a 11 casos en 2017.

Los casos reportados entre 2017 y 2019 involucraron solo a dos niños menores de 15 años.

Entre 2012 y 2016, la Organización Mundial de la Salud no tenía cifras y en 2010 se notificaron 42 casos en Namibia.

En 201, la población total de leprosos en el país era de unos 60, la mayoría de los cuales vivían en la región de Cavango.

En 2018, los namibios informaron que unas 80 personas vivían con leprosos en el asentamiento de Mashare en la región de Cavango East.

Algunos miembros de esta comunidad se recuperaron más tarde, mientras que otros todavía están en tratamiento.

El asentamiento de Masher albergó un leproso (hospital para leprosos) hasta el final de la lucha por la libertad del país a principios de la década de 1980.

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Miles de leprosos de Namibia, Angola y Botswana fueron hospitalizados en ese momento.

Realidad e historia

El libro de Levítico describe a un hombre con lepra que tiene que usar ropa rasgada y decir: “Deja que el cabello de tu cabeza se caiga, se cubrirá los labios y gritará”.

Afortunadamente, esto no se aplica a los pacientes modernos con enfermedad de Hansen.

En la primera etapa, los síntomas de la lepra incluyen pérdida de cejas, pestañas y cabello, y en las etapas posteriores, los dedos de los pies y las uñas del paciente comienzan a caerse, según un dermatólogo de Windhoek.

El tratamiento con antibióticos puede curar la enfermedad y prevenir la detección temprana de la discapacidad.

Una leyenda popular de la lepra es que las partes del cuerpo están dañadas y la mayoría de los leprosos pierden miembros como resultado de una lesión.

Esto se debe a que la lepra causa pérdida de sensibilidad, especialmente en las manos, los pies y la cara.

La enfermera dermatóloga Apollonia Ice dice que la enfermedad se puede tratar durante seis meses a un año.

Algunos efectos secundarios del tratamiento contra la lepra incluyen un cambio en el color de la piel y la orina y sarpullido.

Africa y el mundo

A nivel mundial, cada día se diagnostica lepra a más de 600 personas, incluidos más de 50 niños.

Según la Organización Mundial de la Salud, en 2018 se notificaron 208,613 nuevos casos a nivel mundial, la mayoría en África y Asia.

El 60% de los nuevos casos de lepra se detectan en India.

Según la Organización Mundial de la Salud, el número de casos en África se ha reducido en un 42% desde 2000, pero más de un millón de personas viven con lepra.

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En 2017, la Organización Mundial de la Salud informó 210,671 nuevos casos de lepra en todo el mundo.

Son de India, Brasil, Indonesia, Bangladesh, República Democrática del Congo, Etiopía, Madagascar, Mozambique, Myanmar, Nepal, Nigeria y Filipinas.