Grupo Radio Centro

Complete News World

¡Monstruoso cocodrilo se come a un bebé dinosaurio! 95 millones de años después, su fósil nos ayuda a estudiar el comportamiento animal antiguo | The Weather Channel – Artículos de The Weather Channel

Un ornitópodo en las fauces de un cocodrilo del Cretácico.

(Ilustración de Julius Csotonyi)

Si crees que la vida silvestre australiana es una locura ahora, ¡espera a escuchar sobre el pariente cocodrilo de 95 millones de años que se alimentaba de dinosaurios!

Hace algún tiempo, se descubrieron por primera vez fósiles de una especie de cocodrilos cerca de la Formación Winton en el este de Australia en un lecho rocoso del período Cretácico, cuando la mayoría de los dinosaurios conocidos vagaban por la Tierra.

Pero este no era un padre cocodrilo ordinario. ¡La especie de cocodrilo tenía un dinosaurio parcialmente digerido y casi completo en su vientre!

Las primeras investigaciones identificaron huesos de un pequeño dinosaurio juvenil del tamaño de un pollo en los intestinos cuando se descubrieron los fósiles hace más de una década.

Y los científicos de la Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nuclear confirmaron recientemente que el cocodrilo de hecho masticó un dinosaurio. El ornitópodo joven no identificado, una clase de dinosaurios herbívoros medianos a grandes, podría haber pesado entre 1 y 1,7 kilogramos.

El enorme animal probablemente se tragó al dinosaurio relativamente más pequeño y murió poco después. Y junto con el cocodrilo, el dinosaurio a medio digerir en su vientre también se fosilizó.

Fijado Confractosuchus sauroktonos, que significa «asesino de dinosaurios cocodrilo roto», el organismo gigante parecido a un cocodrilo tenía una longitud de 2 a 2,5 metros (6,5 pies a 8 pies). Y la pieza «rota» en el nombre del cocodrilo significa la enorme roca rota donde se descubrieron los fósiles.

Aunque esto Confractosuchus sauroktonos Tenía 8 pies de largo, Matt White, investigador asociado del museo y autor principal del estudio, cree que habría crecido considerablemente si no hubiera muerto.

Se ha conservado alrededor del 35% del cocodrilo, incluido un cráneo casi completo y una dentición completa. Y aunque le faltaban la cola y las extremidades, los investigadores utilizaron rayos X y tomografías computarizadas para encontrar detalles más concluyentes sobre el enorme cocodrilo y su presa dinosaurio.

Aparentemente, aunque la mayor parte del esqueleto del dinosaurio aún estaba intacto después de tragarlo, el cocodrilo lo mordió tan fuerte que terminó partiendo uno de los fémures del ornitópodo por la mitad e incluso dejando un diente incrustado en el otro fémur.

Los investigadores sospechan que si los dinosaurios eran una parte integral de su dieta, el depredador probablemente también se alimentaba de otros animales del Cretácico.

«Es probable que los dinosaurios fueran un recurso importante en la red alimentaria ecológica del Cretácico», dijo Matt. «Dada la falta de especímenes globales comparables, este cocodrilo prehistórico y su última comida continuarán brindando pistas sobre las relaciones y comportamientos de los animales que habitaron Australia hace millones de años».

Los hallazgos de este estudio son extremadamente raros porque hay muy pocos ejemplos definitivos de dinosaurios atacados, y este descubrimiento es la primera evidencia de que los cocodrilos comieron dinosaurios en Australia.

Los resultados del estudio se detallan en Investigación de Gondwana y accesible aquí.

**

Para obtener actualizaciones meteorológicas, científicas y de COVID-19 sobre la marcha, descargue La aplicación Weather Channel (en la tienda de Android e iOS). ¡Es gratis!

READ  Nanoleaf le da a la iluminación inteligente un elegante acabado similar a la madera con la nueva gama Elements