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Modernización de la energía hidroeléctrica en represas existentes

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Publicado el 20 de junio de 2021 a las 19:41 por

Noticias Géminis

[By Nina Tveter]

Gran parte de las presas de suministro de agua de África y Asia se utilizan para el riego del suelo, el agua potable y el control de inundaciones, pero no a menudo para generar electricidad. “Un estudio internacional de las 60.000 represas más grandes del mundo muestra que solo un tercio de las represas se utilizan para la generación de energía hidroeléctrica. En África y Asia, la proporción de represas utilizadas para la energía hidroeléctrica es tan baja como 10-15% ”, dice Tor Haakon Bakken, profesor de NTNU.

El año pasado, uno de los estudiantes de Bakken realizó un estudio que sugiere que se podría extraer una gran cantidad de electricidad de las represas. Las conversiones de represas serían económicamente rentables, no tendrían nuevas consecuencias ambientales y no afectarían el uso actual del agua.

“Una posible solución es instalar turbinas en la base de estas presas, lo que proporcionaría grandes cantidades de nueva energía renovable”, dice. “Esta solución potencial es una ‘fruta útil’ que podría aumentar la producción de energía renovable en todo el mundo.

El estudio teórico trae sorpresas

En 2020, Bakken supervisó a Nora Rydland Fjøsne, quien estudió el tema como parte de su maestría. En su estudio documental, Fjøsnes analizó las presas existentes sin energía hidroeléctrica en la región del Guadalquivir, en el sur de España, donde muchas presas se utilizan para el riego del suelo y el suministro de agua potable.

En la simulación, se “instalaron” turbinas en trece de las presas en esta área que actualmente no se utilizan para generar energía hidroeléctrica.

El estudio analizó las presas existentes sin energía hidroeléctrica, aquí en la región del Guadalquivir en el sur de España.

El estudio se llevó a cabo utilizando un modelo digital que describe la hidrología y el uso actual del agua en la cuenca y el tamaño de las presas.

“Usamos los costos internacionales de turbinas en los cálculos. Analizamos los precios futuros de la electricidad y proyectamos los precios de la electricidad en España ”, dijo Fjøsne.

Ella asumió para la simulación que el uso actual del agua no cambiaría. En otras palabras, no se prevé que la nueva generación hidroeléctrica afecte al suministro actual de agua potable ni al uso actual de agua para el riego de los suelos del Guadalquivir. Solo el “exceso de agua”, el agua que se usa de los embalses para satisfacer la demanda existente, se usaría para la generación de energía hidroeléctrica.

La modernización ofrece nueva potencia

Fjøsne descubrió que, a partir de una evaluación empresarial puramente económica, la instalación de tecnología hidroeléctrica en cinco de las trece represas del Guadalquivir en España resultaría rentable.

La evaluación comparó los costos estimados de la mejora de estas presas con los ingresos futuros de la generación de energía. Estas cinco plantas serían capaces de producir 47 GWh al año, lo que corresponde al consumo de alrededor de 4.000 a 5.000 hogares.

Nora Rydland Fjøsne descubrió que, a partir de una evaluación empresarial puramente económica, sería rentable instalar tecnología hidroeléctrica en 5 de las 13 represas del Guadalquivir en España. Foto: Privado

“En términos de costo, varias de las trece represas con embalses están en el nivel superior de otros proyectos renovables cuando los comparamos con los cálculos de costos publicados por IRENA (Agencia Internacional de Energías Renovables). Estas represas también serían rentables con una cierta cantidad de subsidio ”, explica Fjøsne.

Alcanzable en muchos lugares del mundo

“Este es el primer estudio que se realiza sobre esto, por lo que tenemos que pensar en él como un estudio que prueba un concepto completamente nuevo de producción de energía renovable”, dijo Bakken.

“Podemos concluir del estudio que hay recursos hidroeléctricos sin explotar y económicamente rentables en las presas y embalses existentes. Estos se pueden utilizar sin crear nuevos efectos ambientales, consecuencias sociales o conflictos por los recursos hídricos ”, dice.

“Creemos que existen oportunidades para lograr esto en muchos lugares del mundo, donde se han construido varias presas y embalses para riego de suelos, suministro de agua potable, control de inundaciones o para otros fines.

Antes de Navidad, Fjøsne recibió el Premio a la Innovación 2020 por su trabajo en el análisis de las condiciones hidrológicas, técnicas, económicas y ambientales con respecto a la modernización de las presas de suministro de agua existentes para la producción de energía hidroeléctrica.

Este artículo es cortesía de Gemini News y se puede encontrar en su forma original. aquí.

Las opiniones expresadas aquí son las del autor y no necesariamente las de The Maritime Executive.

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