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Misterioso objeto polvoriento orbitando una estrella, descubierto en el espacio

El satélite TESS, Transiting Exoplanet Survey Satellite, se lanzó en 2018 para descubrir pequeños planetas alrededor de las estrellas vecinas más cercanas al Sol.

TESS ha descubierto hasta ahora 172 exoplanetas confirmados y compiló una lista de 4.703 exoplanetas candidatos, incluido un objeto misterioso polvoriento. tiri.md.

Su cámara sensible crea imágenes que cubren un campo de visión enorme, más del doble del área de la constelación de Orión, y TESS también ha creado un catálogo (TIC) con más de mil millones de objetos cósmicos diversos, escribe Phys.org.

Estudios posteriores de objetos TIC han demostrado que son el resultado de pulsos estelares, choques de supernovas, planetas que se desmoronan, estrellas binarias, sistemas estelares de triple eclipse, ocultaciones de discos, etc.

Karen Collins del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica (CfA) fue miembro de un equipo de astrónomos que descubrió el misterioso objeto variable ICT 400799224.

Un misterioso objeto polvoriento que pulsa a intervalos regulares.

El equipo buscó en el catálogo utilizando herramientas informáticas basadas en aprendizaje automático desarrolladas a partir de comportamientos observados de cientos de miles de objetos variables conocidos; El método ya ha encontrado planetas en descomposición y cuerpos que emiten polvo, por ejemplo.

La inusual fuente TIC 400799224 se observó accidentalmente debido a la rápida disminución del brillo, en casi un 25 % en solo cuatro horas, seguida de varias grandes variaciones en el brillo que podrían interpretarse como un eclipse.

Los astrónomos han estudiado ICT 400799224 con una variedad de herramientas, incluidas algunas que han cartografiado el cielo durante más tiempo del que ha operado TESS.

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Descubrieron que el objeto es probablemente un sistema estelar binario y que una de las estrellas pulsa durante un período de 19,77 días, posiblemente debido a que un cuerpo que la orbita emite periódicamente nubes de polvo que cubren la estrella.

Pero si bien la periodicidad es estricta, las ocultaciones de polvo de la estrella son irregulares en forma, profundidad y duración, y solo son detectables (al menos desde el suelo) alrededor de un tercio del tiempo o menos.

Este misterioso objeto polvoriento aparentemente ha permanecido intacto.

La naturaleza del cuerpo en órbita es extraña, porque la cantidad de polvo que emite es importante; si se hubiera producido por la desintegración de un objeto como el asteroide Ceres en nuestro sistema solar, solo habría sobrevivido unos ocho mil años antes de desaparecer.

Sorprendentemente, sin embargo, en los seis años que se ha observado este objeto, la periodicidad se ha mantenido estricta y este misterioso y polvoriento objeto aparentemente ha permanecido intacto.

El equipo planea continuar monitoreando el objeto e integrar observaciones históricas del cielo en un intento por determinar sus variaciones durante varias décadas. El estudio fue publicado en el Astronomical Journal.