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Mire: después del cambio de mando de la ISS, los 3 astronautas de la tripulación de la NASA se preparan para desacoplar hacia casa

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Los astronautas de la NASA Crew-3 realizan comprobaciones de trajes espaciales antes de abordar su cápsula Dragon para desacoplarla de la Estación Espacial Internacional alrededor de la 1:00 a. m. EDT del jueves. Foto cortesía de la NASA

ORLANDO, Florida, 4 de mayo (UPI) — Los astronautas de la tripulación 3 de la NASA se preparan para partir de la Estación Espacial Internacional el jueves después de una estadía de seis meses en el puesto orbital.

Raja Chari, Kayla Barron y Tom Marshburn de la NASA, junto con Matthias Maurer de Alemania, están programados para abordar su nave espacial Dragon y cerrar la escotilla a las 11:20 pm EDT, antes de desacoplarse de la ISS para el viaje de regreso a la Tierra.

Los controladores planean separar la cápsula Crew Dragon, llamada Endurance, a la 1:05 a. m. EDT del jueves para el vuelo de regreso a la Tierra.

NASA TV transmitirá el desacoplamiento en vivo a partir de las 11:00 p. m. del miércoles.

Se espera un chapoteo antes del amanecer alrededor de la 1:05 a.m. EDT del viernes, según la NASA.

«Se está monitoreando de cerca el clima para confirmar que los sitios primarios y alternativos seleccionados son buenos para el regreso», Kathy Leuders, administradora asociada de la Dirección de Misiones de Operaciones Espaciales de la NASA, dijo en Twitter.

Durante la misión, Crew-3 llevó a cabo cientos de proyectos de investigación y dio la bienvenida a dos nuevas tripulaciones de astronautas: Crew-4, quien lanzó el 27 de abril y llegó a la ISS unas 15 horas después, y la primera tripulación de astronautas privados.

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La tripulación 4, formada por Kjell Lindgren, Jessica Watkins y Bob Hines de la NASA y Samantha Cristoforetti de la ESA, permanecerá en la EEI durante seis meses.

Los astronautas de Crew-3 también dieron la bienvenida al primer grupo privado de astronautas que viajaron a la estación espacial a bordo de una nave espacial comercial.

El primer grupo privado de astronautas que voló a la ISS (Michael López-Aligria, Larry Conoor, Mark Pathy y Etyan Stibbe) formó parte de la misión Ax-1 de Axiom Space.

En este viaje, los cuatro ciudadanos privados pasaron 16 días en la estación, realizando investigaciones científicas antes de regresar a la Tierra.

Para preparar el viaje de regreso, la Tripulación-3 se enfundó sus trajes espaciales y se aseguró de que no hubiera problemas antes del desacoplamiento del jueves, entregando cada una de las tareas y proyectos en los que estaban trabajando.

Marshburn luego le dio el mando de la estación espacial al ruso Oleg Artemyev.

«El legado perdurable de la estación espacial es que sigue siendo el centro de la cooperación internacional y un lugar de paz», dijo Marshburn. «Sé que dejamos la estación en buenas manos contigo, Oleg».

«Gracias por su amistad y liderazgo», dijo Artemyev. «Ha pasado poco tiempo, pero en mi nombre, Denis y Sergey, disfrutamos nuestro tiempo con ustedes y todos ustedes son nuestros hermanos y hermanas en el espacio».

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Si bien Crew-3 abordará su nave espacial Dragon esta noche antes del viaje de regreso a la Tierra, la salida se retrasó 24 horas para que los funcionarios puedan ver mejor el clima esperado en las áreas de salpicaduras planificadas.

Leuders dijo que el clima parecía bueno para el desacoplamiento, pero que los funcionarios seguían de cerca el pronóstico.

La cápsula, que es completamente autónoma, se alejará de la estación espacial antes de que los controladores de tierra den el visto bueno para salir de órbita.

Entonces, el Endurance encenderá sus propulsores y se sumergirá en la atmósfera. A medida que desciende, los paracaídas se desplegarán, frenando la nave lo suficiente como para sumergirse de manera segura en el océano frente a la costa de Florida.

SpaceX y la NASA han designado siete posibles sitios de aterrizaje, aunque el elegido depende del clima y las condiciones del mar en el momento del aterrizaje.

Una vez que la tripulación aterrice, los equipos de recuperación sacarán la cápsula del agua y la tripulación será extraída y trasladada en helicóptero a Cabo Cañaveral.

“Dentro de 100 años, veremos la ISS no solo como un logro técnico increíble, sino también como su capacidad para mejorar la vida humana”, dijo Marshburn. «Estamos orgullosos de ser parte de esto».

El cohete SpaceX Falcon 9 lanza la tercera tripulación de la NASA a la Estación Espacial Internacional a las 9:03 p. m. el 10 de noviembre desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. Foto por Joe Marino/UPI | imagen de licencia