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Mira a SpaceX lanzar a su tripulación final de astronautas a la estación espacial para la NASA

En horas de la madrugada, SpaceX está a punto de poner en órbita su séptima misión tripulada, esta vez enviar tres astronautas de la NASA y un astronauta italiano a la Estación Espacial Internacional. Su lanzamiento desencadenará el inicio de una estadía de seis meses a bordo de la ISS, como parte del compromiso de SpaceX con la NASA de llevar periódicamente a los astronautas hacia y desde el laboratorio en órbita.

La misión, llamada Crew-4, es la cuarta misión operativa de vuelos espaciales tripulados de SpaceX a la ISS para la NASA. La compañía ha llevado astronautas de la NASA a la estación espacial como parte del Programa de Tripulación Comercial de la agencia, una iniciativa para utilizar naves espaciales de construcción privada para transportar tripulaciones a la órbita terrestre baja. SpaceX lanzó su primera tripulación a la ISS en la nave espacial Crew Dragon de la compañía en 2020 y desde entonces ha acelerado un ritmo constante con las misiones tripuladas de seguimiento.

A bordo de este vuelo hay dos pilotos veteranos: el astronauta de la NASA Kjell Lindgren y la astronauta italiana de la Agencia Espacial Europea Samantha Cristoforetti, quienes visitaron previamente la Estación Espacial Internacional. A ellos se unirán dos aviadores novatos para este viaje, incluidos los astronautas de la NASA Jessica Watkins y Bob Hines, quienes fueron seleccionados para ser astronautas en 2017. Watkins también hará historia con su vuelo, ya que será la primera mujer negra en vivir como miembro de la tripulación a largo plazo en la estación espacial.

«Definitivamente es un hito, creo que tanto para nuestra agencia como para el país», dijo Watkins sobre su vuelo. “Y creo que eso es realmente solo un tributo al legado de las mujeres astronautas negras que me precedieron, así como al emocionante futuro que tenemos por delante. Por eso, me siento honrado de ser solo una pequeña parte de ese legado que sigue adelante.

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De izquierda a derecha: Jessica Watkins, Kjell Lindgren, Samantha Cristoforetti, Bob Hines
Imagen: NASA

Crew-4 tiene lugar menos de dos días después del regreso de SpaceX otra la tripulación de cuatro personas de la estación espacial, aunque esa tripulación no incluye ningún volante del gobierno. El 8 de abril, SpaceX envió a cuatro astronautas privados a la ISS en un Crew Dragon para la empresa aeroespacial comercial Axiom Space, que ha contratado a SpaceX para lanzar una serie de misiones de vuelos espaciales tripulados a la estación espacial. La mayoría de los pasajeros de Axiom han pagado cada uno $55 millones por su asiento en Crew Dragon, aceptando realizar experimentos a bordo de la estación y ayudando a Axiom a desarrollar protocolos para enviar personas a estaciones espaciales privadas en el futuro.

Se suponía que los astronautas de Axiom regresarían a la Tierra después de una visita de ocho días a la ISS, pero su viaje de regreso se retrasó una semana debido al mal tiempo en Florida, donde tuvieron que amerizar. A medida que el vuelo de Axiom se extendía, la NASA tuvo que retrasar el lanzamiento de Crew-4, ya que la agencia quería unos dos días para prepararse entre el amerizaje y el lanzamiento. Finalmente, la tripulación de Axiom pudo regresar a casa el lunes por la tarde, allanando el camino para el lanzamiento de Crew-4 el miércoles por la mañana.

Una vez que Crew-4 esté en la estación espacial, se unirán a tres cosmonautas rusos, tres astronautas de la NASA y un astronauta alemán de la Agencia Espacial Europea que ya viven en la ISS. Los astronautas de la NASA y el astronauta de la ESA ayudarán a familiarizar a la tripulación entrante con la ISS antes de regresar a casa en su propio SpaceX Crew Dragon. Son parte de la misión Crew-3 de la NASA y SpaceX, que se lanzó a la estación espacial en noviembre y ahora está a punto de completarse.

El lanzamiento de Crew-4 está programado para las 3:52 a. m. ET sobre el cohete Falcon 9 de SpaceX desde la plataforma de lanzamiento de la compañía en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. La NASA planea proporcionar cobertura de lanzamiento a partir de la medianoche ET del miércoles por la mañana.