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México intenta restaurar el caudal del río Colorado

México intenta restaurar el caudal del río Colorado

Cuando el río Colorado llega a la frontera entre Estados Unidos y México, empuja contra la represa Morelos. Casi toda el agua restante se desvía hacia un gran canal que fluye hacia las tierras de cultivo y las ciudades de Baja California.

Al sur de la presa, el último tramo del río desaparece en el desierto.

La cuenca del río Sandy alberga trigo, heno, algodón y vegetales, y el río Colorado de San Luis serpentea a través de las curvas que pasan por la ciudad.

México tiene derecho a 1,5 millones de acres-pies de agua por año en virtud de un tratado de 1944. Pero en acuerdos recientes con Estados Unidos, México también ha accedido a participar en los recortes cuando haya escasez.

El año pasado, la participación de México se redujo en un 5%. Este año, perderá el 7% de su agua.

Durante décadas, para abastecer a las granjas y ciudades, el río Colorado rara vez llegaba al mar y gran parte de su delta en México se redujo a un lecho de río seco, y solo quedaron pequeños remanentes de lo que alguna vez fueron vastos humedales. (Albert Brave Tiger Lee/Los Angeles Times)

Un grupo de agricultores se reunió recientemente en la oficina de la Comisión Nacional del Agua en Mexicali para preguntar a funcionarios gubernamentales y expertos sobre las reducciones y discutir formas de protegerlas. Miguel Ángel Rodríguez Todd, director regional de la agencia, se dirigió al grupo.

«La cuenca del río Colorado se enfrenta a una sequía extraordinaria que afecta tanto a Estados Unidos como a México», dijo Rodríguez a los agricultores, explicando la reducción de la oferta.

El cambio climático está reduciendo el río en su origen, dijo, y se necesitan esfuerzos de adaptación.

«Debemos esforzarnos por mejorar la gestión del agua», dijo Rodríguez. “Necesitamos mejorar y avanzar hacia la eficiencia”.

El taller abarcó temas como la medición de arroyos y la rotación de cultivos para conservar el agua.

“Tenemos que empezar a actuar”, dijo Carlos de la Parra, quien dirige el grupo ambiental sin fines de lucro Restaremos El Colorado. Les dijo a los agricultores que si continuaba la escasez, podrían producirse recortes aún mayores y tendrían que adaptarse y volverse más eficientes.
«Tenemos el mismo problema que usted, solo cultivar nuestros ecosistemas de cultivo», dijo de la Parra.

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Su grupo es una de las seis organizaciones de la llamada Alianza Levanta el ríoSe enfoca en restaurar los flujos en el delta del río Colorado.

Cepillo muerto emerge de la marisma seca

Gran parte del delta del río Colorado se ha reducido a un lecho de río seco, y solo quedan pequeños restos de sus humedales.

(Louis Cinco/Los Ángeles Times)

Hace un siglo, el delta del río abarcaba 1,9 millones de acres de humedales y bosques. El conservacionista Aldo Leopold, quien navegó en canoa por el delta en 1922, lo describió como «cien lagunas verdes» y dijo que remó a través del agua «de color esmeralda profundo». Lo describió como un oasis lleno de peces, pájaros, nutrias, venados y jaguares.

En los años posteriores a su llegada, el río fue represado y su agua fluyó en canales a granjas y pueblos.

A lo largo de las décadas, el río se ha desviado hasta tal punto que rara vez se encuentra con el mar. Gran parte del delta se ha reducido a un lecho de río seco, y solo quedan pequeños restos de sus humedales.

Restaremos administra una de las tres áreas de restauración de hábitat en el delta de El Colorado, donde los árboles nativos plantados hace seis años se han convertido en un bosque que da sombra al humedal.
La primavera pasada, se bombeó un arroyo de un canal y fluyó hacia el humedal, recuperando una sección del río que anteriormente había sido kilómetros de arena del desierto. El agua fue liberada por segundo año consecutivo como parte de un acuerdo entre los gobiernos de México y Estados Unidos y respaldado por grupos ambientalistas.

Después de los pulsos de agua, de la Parra y sus colegas encontraron que la vegetación floreció en el canal del río. Los biólogos han contado alrededor de 120 especies de aves. Y las cámaras de vida silvestre activadas por movimiento han capturado imágenes de nutrias nadando y mordiendo troncos de árboles.

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De la Parra y otros dicen que los esfuerzos del Delta han sido un éxito espectacular, demostrando que incluso pequeñas cantidades de agua pueden usarse para restaurar ecosistemas que fueron destruidos en gran parte hace décadas. De la Barra dijo que cree que es importante que continúen los trabajos de restauración. Pero mientras los grupos conservacionistas tienen derechos de agua para mantener algunos humedales, el declive del río está desafiando sus esfuerzos.

Pescadores en botes cerca de marismas

En la desembocadura del delta del río Colorado, los pescadores esperan que suba la marea y levantan sus botes desde las marismas hasta el Mar de Cortés.

(Louis Cinco/Los Ángeles Times)

La crisis del río presenta un momento crítico para que las granjas y las ciudades se adapten, dijo de la Parra.

“Espero que realmente podamos entender que la crisis no es algo que debamos desperdiciar”, dijo. «Tenemos que usar eso para obligarnos a adoptar un modelo diferente».
Para las ciudades, dijo de la Parra, los esfuerzos incluyen el reciclaje de aguas residuales, la captura de aguas pluviales y la inversión en una nueva planta desalinizadora en Baja California.

Los agricultores tienen oportunidades de ahorrar agua instalando sistemas de riego eficientes y cambiando de cultivos sedientos como la alfalfa a cultivos que usan menos agua.

«Es una revolución del agua que tiene que suceder», dijo de la Barra.

El agua se drena de un grifo a un balde mientras una persona camina detrás

El Indiviso, un pueblo de pescadores en el delta del río Colorado en México, obtiene su agua potable de aguas subterráneas. El río se seca en el delta al norte del pueblo.

(Louis Cinco/Los Ángeles Times)

Esperaba que la gente pudiera «adoptar esta revolución del agua» y mejorar sus medios de vida. También es optimista de que las generaciones futuras puedan tener un delta del río con un ecosistema en funcionamiento.

En junio, el agua liberada devolvió el caudal del río a unas 40 millas en el delta inferior. Con la marea alta, el agua finalmente llegó al Golfo de California.
Un río que fluye llamó la atención. Cerca de un camino donde la orilla del río había sido convertida en un amplio estanque, las familias comenzaron a venir a relajarse los fines de semana y los niños chapoteaban en el agua.

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Ángela Meléndez, que trabaja con el Sonoran Institute, un grupo de conservación, dijo que estaba emocionada y emocionada de ver el regreso del río.

«Duele cuando nuestro medio ambiente es degradado, lastimado y explotado», dijo. Cuando el río no llega al mar, dijo: «Es como si una de tus venas no te llega al corazón».

La mayor parte del tiempo, el estuario carece de un río. Las orillas cerca de la desembocadura del río han sido talladas durante mucho tiempo por las olas entrantes y salientes, que han dejado patrones en forma de árboles en la arena.

El pueblo indígena Cukaba que vive en el delta ha dependido tradicionalmente de la pesca. Cugaba todavía empuja botes de madera al estuario para pescar Corvina. Pero hay menos peces que antes.

Hilda Hurtado Valenzuela, de 68 años, miembro de la tribu y presidenta de la Cooperativa Pesquera Cugaba, dijo que cuando era niña, siempre había agua en el río. Los sauces bordeaban las orillas y su madre doblaba un alambre para hacer un anzuelo y lo cebaba con una tortilla.
“Había muchos peces porque el río siempre traía agua”, dijo Hurtado. «Ya no. Ahora no es nada.

El agua dulce que fluye hacia el agua salobre crea un hábitat privilegiado para la cría de peces en el estuario, dijo. Dijo que sin esa agua, los peces están sufriendo.

«El delta del río Colorado tiene que tener agua», dijo Hurtado, sentado afuera de su casa en el pueblo de El Indiviso. “La pesca para la gente de Cugaba no es solo por lo que vivimos, cómo nos alimentamos, sino que es parte de nuestra cultura. El río Colorado es parte de nuestra cultura.

Dijo que le preocupa que llegue el momento en que los peces restantes desaparezcan por falta de agua.

«Queremos ver un río vivo», dijo. “Necesitamos el agua del río Colorado para la supervivencia de los peces, pero también para la supervivencia del pueblo Cucaba”.

Dijo que se podría ahorrar mucho convirtiendo el río de nuevo en un río y permitiendo que incluso una pequeña cantidad de agua fluya hasta su final.