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Merkel dice que el pico de Covid es ‘peor que cualquier cosa que hayamos visto’

(Bloomberg) – La canciller Angela Merkel dijo que la última ola de infecciones por Covid-19 es peor que cualquier otra que haya experimentado Alemania hasta ahora y pidió restricciones más estrictas para ayudar a controlar la propagación.

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Merkel dijo a los funcionarios de su Partido Demócrata Cristiano el lunes que la situación es «muy grave» y advirtió que algunos hospitales pronto se verían desbordados a menos que se detenga la cuarta ola de la pandemia, según una persona familiarizada con sus palabras.

La tasa de contagio en Alemania ha alcanzado nuevos máximos todos los días durante aproximadamente dos semanas. En el estado oriental de Sajonia, la tasa de incidencia de siete días ha aumentado a casi 1.000 por 100.000 habitantes, casi tres veces el promedio nacional. Los hospitales se están llenando rápidamente y las tasas de vacunación se mantienen obstinadamente por debajo del 70%, detrás de países como Francia, España e Italia.

El canciller alemán dijo que muchos ciudadanos no parecían comprender la gravedad del brote y que, si bien sería necesario vacunar a más personas, eso por sí solo no sería suficiente. Hizo un llamado a los 16 estados alemanes, que en gran medida establecieron sus propias políticas sobre frenos por coronavirus, a introducir más restricciones a partir de esta semana.

Merkel, que debe dimitir el próximo mes después de 16 años en el poder, ha hecho cada vez más frenéticos llamamientos para que Alemania intensifique su lucha contra el virus.

Si bien las muertes representan aproximadamente una quinta parte de los niveles observados el invierno pasado, la rápida propagación genera temores de un mayor número de muertes. El ministro de Salud, Jens Spahn, dijo el lunes que es casi seguro que las personas que no están vacunadas contra Covid lo contraigan en los próximos meses y que algunas de ellas morirán.

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«Es probable que casi todos en Alemania estén vacunados, curados o muertos» a fines de este invierno, dijo Spahn en una conferencia de prensa en Berlín. Reconoció que algunos podrían encontrar cínica la declaración.

Spahn dijo la semana pasada que no podía descartar otro cierre total, luego de que la vecina Austria impusiera su cuarta parada pandémica que entró en vigencia el lunes.

El euro mantuvo caídas después de los comentarios de Merkel, cayendo un 0,1% a 1,1274 dólares. Se negoció menos del 0,2% del mínimo de 16 meses visto la semana pasada, después de que Austria anunció su bloqueo y Spahn sugirió que Alemania podría seguirlo pronto.

El índice de referencia Stoxx 600 perdió ganancias iniciales de hasta 0.4% y se estabilizó en el día. El Euro Stoxx 50, indicador de las mayores empresas de la eurozona, cayó un 0,3%. Las acciones de viajes y ocio estuvieron entre las más afectadas, con TUI AG cayendo un 0,9%.

A medida que Alemania intensifica su campaña de vacunación, la gran mayoría de las vacunas Covid administradas en los últimos tiempos han sido refuerzos. Durante la semana pasada, alrededor del 75% de los 2.5 millones de inyecciones administradas fueron terceras dosis, mientras que solo el 13%, o alrededor de 329,000, fueron de personas que recibieron su inyección inicial, según el Departamento de Salud.

A este ritmo, solo alrededor del 10% de los 15 millones de adultos no vacunados estimados en el país recibirían su primera dosis para fines de este año.

«Se logrará la inmunidad», dijo Spahn. «La pregunta es si es mediante vacunación o infección, y recomendamos encarecidamente la vía a través de la vacuna».

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Muchos mercados navideños al aire libre alemanes han sido cancelados por segundo año consecutivo, y aquellos que no están vacunados enfrentan posibles toques de queda.

A partir de esta semana, Bavaria cerrará clubes y bares, mientras que las tiendas tendrán que reducir su capacidad y los restaurantes deberán cerrar antes de las 10 p.m. Las comunidades más afectadas enfrentarán restricciones aún más estrictas, dijo el viernes el gobierno estatal. Sajonia también ha cerrado clubes y bares, entre otras medidas.

La situación en los hospitales es cada vez más tensa, y las clínicas se preparan para trasladar a personas gravemente enfermas a otras instalaciones, según la asociación alemana de cuidados intensivos DIVI.

El número de casos de Covid en las unidades de cuidados intensivos aumentó a alrededor de 3.840 el lunes, aún por debajo del pico de alrededor de 5.750 en la segunda ola y alrededor de 5.100 en la segunda, mostraron datos de DIVI.

En los estados de Baviera, Sajonia y Turingia, los pacientes de Covid representan más del 30% de los pacientes de cuidados intensivos. En todo el país, hay 2.705 camas de cuidados intensivos gratuitas, menos de la mitad de la capacidad disponible hace un año.

Las autoridades esperan entregas de 6 millones de dosis de Pfizer Inc.-BioNTech SE Covid sacrificadas a principios de esta semana en Alemania, dijo Spahn. Aún así, los refuerzos por sí solos no serán suficientes para frenar las infecciones durante las próximas dos semanas y las personas también deberán reducir el contacto, agregó.

(Actualizaciones con detalles de la vacuna del noveno párrafo)

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