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MENSAJE DE NAVIDAD – LÍDER DE LA OPOSICIÓN, KEITH AZOPARDI

Este año ha sido muy diferente de lo que pensábamos que sería cuando empezó.

La pandemia de COVID ha cambiado radicalmente la forma en que vivimos nuestras vidas debido a los bloqueos sociales y económicos. Barrió el mundo, sin dejar ningún país sin tocar. Ha costado y amenazado vidas y devastado economías y medios de vida.

Dije que el GSD sería fuerte pero constructivo cuando me convirtiera en líder de la oposición y que si trabajáramos juntos por el interés público no los decepcionaríamos. Desde el principio, reconocimos la gravedad de la amenaza potencial a Gibraltar y trabajamos en estrecha colaboración con el gobierno durante el intenso período de marzo a junio para garantizar que se tomaran medidas económicas y de salud pública que nuestro tiempo de servicio de salud, mantuvo el virus a raya y estabilizado. la economía.

Hemos sufrido, pero en comparación con la forma en que otros países se han visto afectados, hemos soportado esta pandemia mucho mejor que en muchos otros países. Y las restricciones, aunque más intrusivas de lo normal, en general no han sido tan severas como en otros países. Uno solo necesita mirar los largos bloqueos y las profundas restricciones en España o el Reino Unido y el alto número de muertos allí para ver eso.

Por supuesto, todavía no lo hemos superado y tendremos que permanecer vigilantes hasta que sea posible una mayor normalidad tras un programa mundial de inmunización. Y el costo económico se sentirá durante mucho tiempo porque Gibraltar tuvo que pedir prestado para estabilizarse primero y reactivar la economía. Los ingresos han caído y algunos de los sectores tradicionales que han sido pilares de nuestra economía, como el turismo, se han derrumbado y no se recuperarán por algún tiempo.

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No es exclusivo de Gibraltar. Lo que, sin embargo, fue obra nuestra, es cómo llegamos financieramente cuando golpeó la pandemia. El endeudamiento directo e indirecto del gobierno ya era de $ 1.3 mil millones cuando estuvimos expuestos a los efectos de la gran pandemia. Hace apenas unos días, el gobierno anunció que había acordado una línea de crédito de 500 millones de euros para refinanciar los préstamos tomados para lidiar con COVID y permitir que Gibraltar sobreviviera. Si se usa, elevará nuestra deuda bruta directa e indirecta a casi $ 2 mil millones.

Si bien apoyamos las medidas de emergencia que debían tomarse a partir de marzo de este año, también dijimos que si hubiéramos llegado a esta etapa en mejor forma económica, esta comunidad habría sido financieramente más fuerte para hacer frente. a los días lluviosos de la pandemia y los días lluviosos por venir.

Pero no fue por la forma en que el gobierno de GSLP se ha endeudado durante los últimos 9 años. En 2011, en oposición, criticaron el nivel mucho más bajo de deuda, pero luego se triplicó incluso antes del inicio de la pandemia.

También tenemos dudas sobre nuestra futura relación con la Unión Europea. A medida que se reduce la ventana para un nuevo acuerdo y aumenta la presión, seguimos esperando un acuerdo que sea seguro y beneficioso para Gibraltar. El que traza un futuro atrevido e imaginativo en Europa sin compromiso en las cuestiones fundamentales de soberanía, jurisdicción y control.

Hemos definido claramente nuestras líneas rojas. No formamos parte de las negociaciones y, si surge un acuerdo, lo evaluaremos y le diremos si creemos que es un buen o un mal negocio para Gibraltar. Salir sin mucho sería un fracaso porque somos un territorio de la Europa continental. Asimismo, firmar desesperadamente un paquete de acuerdos que contengan concesiones sobre nuestras principales líneas rojas de soberanía, jurisdicción y control también sería un fracaso.

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Todo esto, combinado con las incertidumbres a medida que reconstruimos la economía y encontramos nuevos mercados, significa que es necesario inculcar una nueva cultura de responsabilidad fiscal dentro del gobierno. Debe gastar sabiamente, reducir el desperdicio, ser más eficiente, eliminar el abuso y la corrupción, brindar mejores servicios y adoptar la tecnología. Todas estas medidas le permitirán ahorrar dinero y ofrecerán una mejor relación calidad-precio. Esto permitirá que se destine más dinero a la salud, la educación, los servicios sociales o la vivienda.

El sector público le está costando ahora alrededor de $ 56 millones al mes, lo que Sir Joe Bossano ha calificado de insoportable. En lugar de mejores controles, lo que parece estar obteniendo es una planificación y un pensamiento al azar por parte de un gobierno que se comporta cada vez más como si hubiera perdido el rumbo.

Si un gobierno le dice una tarde que impondrá una tarifa de procesamiento de £ 8 en la oficina de correos, un impuesto sobre los regalos de Navidad, y la mañana siguiente “aclara” que será de £ 4, ¿verdad? realmente se supone que crean que tienen un plan. Si un gobierno anuncia el cierre de 7 días de Line Wall Road; luego el cierre de 3 días de Line Wall Road, luego este tráfico solo puede ir hacia el norte, luego este tráfico también puede ir hacia el sur y dice que volverá a la mesa de dibujo – ¿realmente se supone que debemos creer que ‘tenían un plan.

Si un gobierno nos dice que usemos menos el transporte público debido a las reglas de distanciamiento social y comienza a eliminar áreas de estacionamiento o aumentar las tarifas de estacionamiento durante el mismo período, fomenta el uso del automóvil para preservar la distancia social: ¿realmente se supone que debemos creer que tienen un plan? Si un gobierno que dice que quiere un Gibraltar Verde elimina los aranceles de importación sobre los automóviles nuevos, ¿realmente tiene un plan? Si un gobierno se sienta en un informe de 47 páginas sobre salud mental que hace recomendaciones serias de 19 meses, ¿tiene un plan?

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¿O es una administración rica en presentaciones mediáticas llamativas y pobre en sustancia política? alto en las bravuconadas, el ruido y las promesas, pero bajo en la silenciosa entrega de mejoras.

Hay serios desafíos por delante que requieren un pensamiento claro, una cabeza fría y habilidades serias. Puede estar seguro de que estaremos allí en cada paso del camino para asegurarnos de que salgamos de este momento difícil de una manera que proteja todo lo que todos amamos. Asegúrese de que nuestra comunidad supere estos desafíos.
Mientras esperamos el 2021 con la esperanza de obtener mejores resultados y en mi nombre y en el de todos mis colegas, quería desearles a ustedes y a sus familias una feliz y tranquila Navidad y unas vacaciones de temporada.