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‘Más allá de nuestros sueños más salvajes’: los científicos encuentran un fósil de dinosaurio muerto el día que golpeó el asteroide

Los científicos creen haber descubierto una cápsula del tiempo fosilizada del día exacto en que la Tierra se transformó de verde, mundo infestado de dinosaurios a un infierno apocalíptico cubierto de hollín. Dentro de esta cápsula del tiempo había una pata de dinosaurio muy bien conservada que los científicos creen que murió día primaveralHace unos 66 millones de años.

El hallazgo, que se realizó en el sitio de excavación de Tanis en Dakota del Norte, se discutirá con más detalle en un documental de la BBC narrado por David Attenborough título «Dinosaurios: El último díaSe emitirá una versión del documental. en PBS en los Estados Unidos el próximo mes. Aunque los resultados aún no se han publicado en una revista científica revisada por pares, los científicos están muy entusiasmados con el descubrimiento y la perspectiva de la información que puede contener.

«La resolución temporal que podemos lograr en este sitio está más allá de nuestros sueños más salvajes… realmente no debería existir y es absolutamente impresionante», dijo Phillip Manning, profesor de historia natural en la Universidad de Manchester, a BBC Radio 4’s Today según al Guardián. “Nunca soñé en toda mi carrera que podría ver algo a) tan limitado en el tiempo y b) tan hermoso y que también contara una historia tan maravillosa”.

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Manning llamó a la pierna «la última baqueta de dinosaurio».

‘Cuando Sir David miró'[the leg], sonrió y dijo «es un fósil imposible». Y acepté», dijo Manning.

Manning agregó que los científicos también descubrieron los restos de peces que habían respirado los escombros del cráter Chicxulub, un sitio de impacto de 90 millas de ancho muy erosionado en la península de Yucatán en México que se cree que es el punto de origen de lo que sea que desencadenó la masa. evento de extinción. Aunque existe un consenso científico de que cualquier cosa golpeó la Tierra en ese fatídico día, existen diferentes teorías sobre exactamente qué: la mayoría cree que fue un asteroide o un cometa.

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Los científicos pudieron fechar el hallazgo debido a la presencia de escombros que llovieron durante un tiempo justo después del impacto.

«Tenemos tantos detalles con este sitio que nos dicen lo que sucedió en cada momento, es casi como verlo jugar en las películas», dijo Robert DePalma, el estudiante graduado de la Universidad de Manchester que dirigió las excavaciones en Tanis. «Miras la columna de roca, miras los fósiles allí, y te lleva de vuelta a ese día».

Otros restos fosilizados que encontraron los científicos fueron los restos de una tortuga, la piel de un triceratops, un embrión de pterosaurio dentro de su huevo y posiblemente un fragmento en el propio impactador. De acuerdo a en el New York Timeslos fragmentos en dos de las esférulas eran «muy diferentes», dijo DePalma.

«No estaban fortificados con calcio y estroncio como esperábamos», dijo DePalma, quien podría sugieren que el impactador era un asteroide. Sin embargo, los científicos no sacarán conclusiones precipitadas hasta que las muestras hayan sido analizadas a fondo y publicadas en revistas revisadas por pares.

«Es como un dinosaurio CSI», dijo DePalma. “Ahora, como científico, no voy a decir, ‘Sí, 100% tenemos un animal que murió en la ola de impacto’. [but] ‘¿Es compatible?’ Sí.»

El evento de extinción masiva causado por el impacto del Chixclub condujo al final de la era del Cretácico, y al final de los dinosaurios, allanando el camino para que los mamíferos, que entonces eran en su mayoría pequeñas criaturas parecidas a ratas, se convirtieran en uno de los grandes dominantes. especies. formas en la Tierra. El evento de extinción mató alrededor del 75% de la vida en la Tierra, aunque algunas criaturas marinas y animales de madriguera, incluidos los primeros mamíferos, estaban mejor adaptados para esperar la breve oleada de aire sobrecalentado causado por el impacto que se extendió por todo el planeta.

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Aunque no se conoce la fecha exacta, es notable la cantidad de evidencia que los científicos han podido recopilar de lo que sucedió el día de la gran extinción. En el mismo sitio de excavación, el equipo de DePalma encontró previamente especímenes de peces que parecen haber muerto el día del impacto y cuya estructura ósea indica que fue primavera o principios de verano cuando se produjo el impacto.

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