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Marte: la sonda espacial hace un descubrimiento espectacular: toneladas de agua bajo el «Gran Cañón»

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Se ha realizado un descubrimiento espectacular bajo un enorme sistema de fallas en Marte, llamado «Gran Cañón».

Frankfurt – Hay agua en Marte, principalmente en los polos, ya se sabe. Pero ahora los investigadores han hecho un nuevo descubrimiento revolucionario en el Planeta Rojo: grandes cantidades de agua en un área llamada Valles Marineris (Valles Mariner).

Es un enorme sistema de fallas que se extiende por 4.000 kilómetros de largo y hasta 700 kilómetros de ancho y tiene valles de hasta 7.000 metros de profundidad. El sistema también se llama el «Gran Cañón» de Marte y está en el centro del nuevo descubrimiento.

Para encontrar agua en el «Gran Cañón» de Marte, los investigadores evaluaron datos del «Trace Gas Orbiter» (TGO) europeo-ruso, que ha estado orbitando el Planeta Rojo desde octubre de 2016. El orbitador tiene a bordo del FREND (Detector de neutrones epitermales de resolución fina), que puede mirar hasta un metro por debajo de la superficie de Marte y detectar hidrógeno, un componente del agua.

Los Valles Marineris en Marte. Los investigadores encontraron allí grandes cantidades de agua.

© DLR / dpa

Mire debajo de la superficie de Marte: busque «oasis ricos en agua»

«Con TGO, podemos ver lo que realmente está sucediendo debajo de la superficie de Marte y podemos localizar ‘oasis’ ricos en agua que no podrían haber sido descubiertos con instrumentos anteriores», dice Igor Mitrofanov del Instituto de Investigación Espacial de Rusia. Academia de Ciencias. en Moscú es el autor principal de un nuevo estudio que describe el descubrimiento de agua en Marte y publicado en la revista especializada Icarus gustaría.

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Con la ayuda del instrumento FREND, los investigadores pudieron descubrir una región «con una proporción inusualmente alta de hidrógeno» en el sistema de cañones de Valles Marineris, informa Mitrofanov en un comunicado de la organización espacial europea Esa.

Descubrimiento de grandes cantidades de agua en el «Gran Cañón de Marte»

«Suponiendo que el hidrógeno que vemos está unido a moléculas de agua, el cuarenta por ciento del material cercano a la superficie en esta región parece ser agua», resume el investigador. La región en la que los científicos sospechan que el agua es del tamaño de los Países Bajos y se extiende hasta los profundos valles de un área llamada Candor Chaos.

Valles Marineris Sistema del Valle del Rift en Marte
Posición en el ecuador
Largo 4000 kilómetros
grande hasta 700 kilómetros
profundidad hasta 7000 metros

Para descubrir agua en Marte, Mitrofanov y otros científicos evaluaron las observaciones desde mayo de 2018 hasta febrero de 2021. El instrumento FREND no observó luz, sino neutrones. “Los neutrones se crean cuando partículas de alta energía conocidas como rayos cósmicos galácticos chocan contra Marte”, dice el coautor Alexey Malakhov. El suelo seco emite más neutrones que el suelo húmedo, por lo que fue posible deducir cuánta agua había en el suelo. Dado que FREND proporciona una mejor resolución espacial que otros instrumentos, ahora es posible descubrir agua que antes no se notaba.

Agua en Marte: los investigadores evalúan datos del orbitador marciano europeo

«Descubrimos que una parte central de Valles Marineris está llena de agua, mucha más agua de la esperada», señala Malakhov, comparando el hallazgo con la tierra: «Esto es similar a las regiones de permafrost en tierra donde el hielo de agua se debe a las bajas temperaturas constantes bajo el suelo seco persisten. ”El agua podría existir como hielo o como agua unida químicamente a otros minerales en el suelo.” En general, creemos que esta agua existe más en forma de hielo ”, explica Malakhov, resumiendo el los hallazgos del equipo de investigación.

Los datos del orbitador Esa-Mars TGO muestran que hay agua en los Valles Marineris. La escala coloreada indica la cantidad de «hidrógeno equivalente en agua» (WEH) en peso (% en peso).

© I. Mitrofanov y col. (2021)

En la región de Marte en la que los investigadores encontraron agua, el hielo de agua generalmente se evapora debido a las condiciones de temperatura y presión; Lo mismo ocurre con el agua unida químicamente: solo la combinación correcta de presión, temperatura e hidratación no pierde minerales en el agua de Marte. Esto sugiere que en Valles Marineris debe haber una combinación especial de condiciones para mantener el agua o reponerla, según el anuncio de Esa.

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Investigación en Marte: «Un primer paso increíble»

Håkan Svedhem, coautor del estudio y empleado de Esa, ya mira hacia el futuro: “Este descubrimiento es un primer paso increíble, pero necesitamos más observaciones para saber con certeza en qué forma existe el agua”. , las capacidades de los instrumentos del «Trace Gas Orbiter», que muestran un «gran depósito de agua no demasiado profundo y de fácil acceso en esta región de Marte».

El «Trace Gas Orbiter», en órbita alrededor de Marte desde 2016, es la primera parte del programa Euro-Ruso ExoMars. La segunda parte es partir hacia el planeta rojo en 2022: el rover europeo «Rosalind Franklin» se encuentra en la plataforma rusa «Kazachok» y se supone que descubrirá si ha habido vida en Marte.

No está solo con esta tarea: los rovers de la NASA «Curiosity» y «Perseverance» también tienen esta tarea. El último rover de Marte, «Perseverance», causó revuelo recientemente: primero resolvió «uno de los mayores acertijos» de Marte y luego respondió una pregunta sobre Marte que los investigadores habían estado esperando desesperadamente. (lengua)

Imagen de la lista de encabezado: © DLR / dpa