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Marruecos y España reabren fronteras terrestres tras dos años de cierre por COVID-19

Marruecos y España han reabierto las fronteras terrestres entre el país norteafricano y los enclaves españoles de Ceuta y Melilla, dos años después de que fueran cerradas por las restricciones de la COVID-19 y una importante disputa diplomática.

Los enclaves de la costa mediterránea al norte de Marruecos tienen las únicas fronteras terrestres de la Unión Europea con África.

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Las puertas se abrieron poco después de las 23:00 hora local (22:00 GMT) del lunes por la noche, dejando pasar a decenas de coches y filas de peatones en ambas direcciones.

En el puesto fronterizo de Fnideq, las sonrisas iluminaban los rostros de los viajeros que cruzaban para ver a sus familias del lado marroquí.

«Estuve atrapado dos años en Ceuta, estoy muy feliz de estar de vuelta en casa», dijo Nourredine.

«Estoy feliz de que Marruecos y España hayan restablecido sus relaciones, nos permite volver a ver a nuestras familias», dijo un sexagenario.

La reapertura de las fronteras de los dos enclaves queda inicialmente limitada a los residentes del espacio Schengen en las fronteras abiertas de Europa y sus familiares.

Se extenderá a los viajeros transfronterizos después del 31 de mayo.

Las economías locales a ambos lados de las fronteras dependen del paso de personas y mercancías.

Los puntos de cruce de Ceuta y Melilla se cerraron durante la primera ola de la pandemia de coronavirus en marzo de 2020.

Las fronteras se convirtieron en el centro de una gran disputa el año pasado, cuando Madrid permitió que el líder de un movimiento independentista del Sáhara Occidental fuera tratado por COVID-19 en un hospital español.

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Diez mil inmigrantes cruzaron la frontera marroquí hacia Ceuta cuando las fuerzas fronterizas locales miraron hacia otro lado, una medida que Rabat consideró ampliamente como una medida punitiva.

En marzo de este año, España decidió poner fin a la crisis diplomática con Marruecos cambiando su postura de neutralidad de décadas y respaldando el plan de autonomía del reino para el Sáhara Occidental, que según Rabat debe permanecer bajo su soberanía.

Los viajes marítimos entre los dos países se reanudaron el 12 de abril.

Tras su reconciliación, Marruecos y España se comprometieron a reforzar su cooperación en materia de migración irregular.

Marruecos, que es uno de los principales socios comerciales de España, juega un papel importante en el control del flujo de inmigrantes hacia Europa.

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