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Maravillas de la Tierra: 100 millones de años despiertos

Los científicos descubrieron recientemente que las comunidades microbianas que viven bajo el lecho marino pueden sobrevivir en sedimentos rocosos durante más de 100 millones de años con una ingesta desesperadamente baja de nutrientes. En las condiciones adecuadas, los microbios viejos en el laboratorio pueden incluso “despertar” de la “hibernación” para ser metabolizados y multiplicarse nuevamente.

Nature Communications informó que los investigadores tuvieron la oportunidad de estudiar estos microbios recolectando muestras de sedimento a 75 metros por debajo del lecho marino en el Pacífico Sur, a casi 5.700 metros por debajo del nivel del mar.Como descubrieron los investigadores, la vida microbiana se revivió en el laboratorio utilizando tecnología ajustada con precisión. Se incubaron con nutrientes marcados con isótopos que contienen carbono y nitrógeno. En 10 semanas, los isótopos han aparecido en los microbios, lo que indica que son metabólicamente activos e incluso pueden alimentarse y dividirse.

“Estos son los microbios más antiguos resucitados de ambientes marinos”, dijo a IFLScience Steven D’Hondt, autor del estudio y profesor de oceanografía en la Universidad de Rhodes. “Incluso después de 100 millones de años de inanición, algunos microbios pueden salir a la superficie para crecer, multiplicarse y participar en una variedad de actividades metabólicas”.

Las comunidades microbianas se conservaron en el lecho marino hace muchos años cuando fueron enterradas en capas de sedimento formadas por “nieve marina”: escombros, polvo y otras partículas. Esta capa del sedimento estudiado se depositó antes de 13-101,5 millones. años. Si el sedimento se forma en las condiciones adecuadas, el oxígeno aún puede penetrar estas profundidades, pero poco puede migrar, lo que significa que las comunidades microbianas han permanecido en un solo lugar durante todos estos años. Aunque la capa contiene oxígeno, contiene muy poca materia orgánica, como carbono, y es un entorno increíblemente hostil para las formas de vida.

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En condiciones de incubación de laboratorio, algunos microbios reaccionaron rápidamente, aumentando su número en más de cuatro en 68 días de incubación. Incluso en los sedimentos más antiguos de 101,5 millones de años, observaron microbios que asimilan isótopos y aumentan su número de células.

La mayoría de los microbios parecen ser bacterias aeróbicas, lo que significa que son bacterias que necesitan oxígeno para sobrevivir y prosperar. Dada la falta de nutrientes a esta profundidad, es probable que estos microbios ralentizaran su “reloj corporal” para llevar vidas extremadamente lentas con un metabolismo lento y una tasa de evolución muy lenta.

“Creemos que la comunidad ha sobrevivido 100 millones de años con un número desconocido de generaciones. Dado que el flujo de energía subterráneo calculado de los microbios de los sedimentos es apenas suficiente para la reconstrucción molecular, el número de generaciones puede ser incomprensiblemente pequeño ”, explicó S. D’Hondt.

Alguna vez se pensó que la vida podría sobrevivir a pocos metros por debajo del lecho marino, precisamente cerca de los bordes continentales donde hay mucha materia orgánica. Sin embargo, como confirma este estudio, los científicos ahora han demostrado que la vida bajo el lecho marino es mucho más diversa y fascinante de lo que se creía anteriormente. 2020 marzo. En otro estudio publicado, los científicos incluso descubrieron comunidades microbianas que viven a unos 750 metros por debajo del lecho marino.