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Malas noticias para las aceitunas y el vino, ya que España y Portugal experimentan la peor sequía en 1.200 años

Partes de Portugal y España son las más secas en mil años debido a un sistema atmosférico de alta presión impulsado por el cambio climático, según un estudio publicado el lunes, que advierte de graves implicaciones para la producción de vino y aceitunas.

El Azores High, un área de alta presión que gira en el sentido de las agujas del reloj sobre partes del Atlántico Norte, tiene un efecto importante en las tendencias meteorológicas y climáticas a largo plazo en Europa occidental.

Pero en un nuevo estudio de modelado publicado en la revista Nature Geoscience, investigadores estadounidenses encontraron que este sistema anticiclónico «ha cambiado drásticamente durante el último siglo y que estos cambios en el clima del Atlántico Norte no tienen precedentes durante el último siglo».

Usando simulaciones de modelos climáticos durante los últimos 1.200 años, el estudio encontró que este sistema de alta presión comenzó a expandirse para cubrir un área más grande hace unos 200 años, a medida que la contaminación humana por gases de efecto invernadero comenzaba a aumentar.

Se desarrolló aún más dramáticamente en el siglo XX a la velocidad del calentamiento global.

Luego, los autores observaron la evidencia de los niveles de precipitación conservados durante cientos de años en las estalagmitas portuguesas y descubrieron que a medida que se expandían las Azores, los inviernos del Mediterráneo occidental se volvían más secos.

El estudio cita proyecciones de que el nivel de precipitaciones podría caer entre un 10 y un 20 % más para finales de este siglo, lo que, según los autores, convertiría a la agricultura ibérica en «una de las más vulnerables del mundo».

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Advierten que el Alto de Azores continuará expandiéndose en el siglo XXI a medida que aumenten los niveles de gases de efecto invernadero, lo que aumentará el riesgo de sequía en la Península Ibérica y amenazará los principales cultivos.

«Nuestros hallazgos tienen implicaciones importantes para los cambios proyectados en el hidroclima del Mediterráneo occidental a lo largo del siglo XXI», dijeron los autores.

marchitar las vides

El Alto de Azores actúa como un «guardián» de las lluvias en Europa, según el estudio, con aire seco que desciende durante los meses de verano para causar condiciones cálidas y áridas en gran parte de Portugal, desde España y el Mediterráneo occidental.

Durante el período invernal más frío y húmedo, el sistema anticiclónico se hincha y envía vientos del oeste que transportan lluvia hacia el interior.

Estas lluvias invernales son «vitales» para la salud ecológica y económica de la región, pero han disminuido, particularmente durante la segunda mitad del siglo XX.

Si bien investigaciones anteriores no habían desentrañado los efectos de la variabilidad natural en el Alto de las Azores, los autores dijeron que sus hallazgos muestran que su expansión durante la era industrial está relacionada con el aumento de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero.

Un estudio citado en la última investigación estima que el área apta para la viticultura en la Península Ibérica podría reducirse al menos en una cuarta parte y potencialmente desaparecer casi por completo para 2050 debido a la grave escasez de agua.

Mientras tanto, los investigadores han pronosticado una caída del 30% en la producción de las regiones olivareras del sur de España para 2100.

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Los productores de uva ya están buscando formas de adaptarse al cambio climático, como trasladar los viñedos a elevaciones más altas y experimentar con variedades más tolerantes al calor.

El año pasado, los científicos descubrieron que una severa helada de primavera que devastó las vides en Francia se debió más probablemente al cambio climático, ya que las plantas brotaron antes y, por lo tanto, son más susceptibles a los daños.

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