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Magnífica imagen de Júpiter y la gran conjunción de Saturno

La imagen muestra a Júpiter y Saturno en el cielo el 21 de diciembre durante el evento “Gran Conjunción”.

Un astrofotógrafo aficionado tomó una gran foto el lunes por la noche (21 de diciembre) »Grandes conjunciones“Júpiter y Saturno, que revelaron al gigante del sistema solar y su luna a un pelo (desde nuestra perspectiva) de Saturno, cuyos anillos son sorprendentemente claros en el claro cielo nocturno. Eso sí, en nuestro país este fenómeno se vio estropeado por el mal tiempo.

Aunque la imagen fue tomada con una cámara conectada a un telescopio, el dúo planetario apareció a simple vista casi como una sola estrella brillante en el cielo, también conocida como flor de pascua.

Detalles con los que Galileo solo podía soñar

Pero la conexión que acercó a los planetas gigantes, como aparecieron por última vez en el cielo nocturno hace 800 años, en realidad no involucró la superposición de los dos planetas. A la distancia más cercana, solo aparecían a 0,1 grados entre sí en el cielo. Está cerca, pero aún lo suficientemente lejos, que podemos distinguir el planeta a través de un telescopio, como se muestra en una foto del meteorólogo de Carolina del Sur, Ed Piotrowski.

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En el lado derecho de la imagen, Saturno con Júpiter a la izquierda es claramente visible. Las cuatro lunas más grandes de Júpiter forman una línea que cruza el planeta, en la parte inferior está Europa, arriba está Ganímedes, luego Io y Calisto. Incluso Titán, la luna de Saturno, es visible.

Todas estas características son visibles con un telescopio convencional accesible para todos. Piotrowski usó un Nexstar Celestron 6SE con una Nikon D750 adjunta. Sin embargo, ningún ser humano vio Júpiter y Saturno más que puntos brillantes hasta que el astrónomo italiano Galileo Galilei en 1609 dirigió su telescopio hacia el cielo. y observé estas cuatro lunas y un año después los anillos de Saturno. Titán solo fue observado en 1655, cuando el astrónomo holandés Christiaan Huygens lo observó a través de su telescopio.

Saturno y Júpiter no estuvieron particularmente cerca durante la conjunción. Como señaló Piotrowski, Júpiter está actualmente a unos 890 millones de kilómetros de la Tierra, que es aproximadamente 5,9 veces más que la Tierra que el Sol. Saturno está a unos 1.600 millones de kilómetros de la Tierra, unas 10,8 veces la distancia de la Tierra al Sol. Los dos planetas estaban separados por 724 millones de kilómetros.

Fue solo por casualidad que fueran visibles desde la Tierra de cerca: la órbita de Júpiter se alineó casi exactamente con la línea entre la Tierra y Saturno. Desde el punto de vista de Júpiter, no habría conexión. Sin embargo, un observador en Saturno vería la gran conjunción de la Tierra y Júpiter.