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“ Lost and Found in Spain ” – Entretenimiento y vida – MetroWest Daily News, Framingham, MA

WESTON – Para Susan Lewis Solomont, 2009 comenzó bastante normal. Disfrutaba de los paseos diarios con su cockapoo, Stella Blu, por su barrio arbolado de Weston. Ha disfrutado de su trabajo profesional en la recaudación de fondos para organizaciones sin fines de lucro y en la consultoría con empresas y fundaciones sobre iniciativas filantrópicas. Y disfrutaba el tiempo que pasaba con su familia y amigos. Su rutina era familiar y gratificante.

Todo eso cambió cuando llamó la Casa Blanca. El marido de Solomont, Alan, ha sido contratado por la administración Obama para servir como embajador en España. Durante tres años y medio, Solomont abandonó los ritmos familiares de su vida. Ella emprendió un viaje no solo a un país desconocido, sino a una nueva conciencia de sí misma y del mundo. Su libro, “Perdidos y encontrados en España” es la historia de su viaje.

“Comenzó con una serie de cartas que les escribí a mis amigos y familiares en los Estados Unidos para mantenerlos actualizados sobre nuestras actividades en España. Inicialmente, estas cartas (cada uno me llamaba Hola, la palabra en español para “hola”) tenían un número de lectores de precisamente trece amigos … Al final de la gira, unas tres mil personas recibieron un “Hola” de mi parte cada mes. Aproximadamente. ”, Dice Solomont en su libro.

En su primera tarde en Madrid, Solomont no pudo encontrar el camino hacia la calle Newbury de Madrid, Calle de Serrano. Fue decepcionante, pero fue solo el comienzo de una sensación incómoda de haber perdido el rumbo en un sentido más amplio.

Alan Solomont, como embajador en España, fue el representante designado del presidente Barack Obama ante el primer ministro y el rey de España. Susan Solomont describió la misión diplomática.

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“Al igual que toda empresa tiene departamentos, la embajada tiene secciones. El embajador debe supervisar todas las secciones. Tenían una sección política, una sección económica, la sección del consulado … y luego hay una sección de gestión y una sección de diplomacia pública que se ocupa de las relaciones culturales. Todo va desde el arte hasta la música … cómo realmente puedes compartir valores a través de cuestiones culturales. También está el ejército, las cuatro ramas (excepto en tiempos de guerra), el FBI, aduanas e inmigración… Hay todas estas prioridades que el embajador debe supervisar ”, dijo Solomont.

“No tuve un papel. No existe un rol oficial para un cónyuge o pareja. No hay problema para una empresaria de carrera como Solomont, que anteriormente trabajó para The Philanthropic Initiative en Boston, WGBH, y que también fundó su propia firma consultora independiente. Supuso que podría continuar su trabajo en España. Lamentablemente, se le informó que no podría trabajar en España debido a posibles conflictos de intereses.

Para no desanimarse y siempre preparada para un desafío, Solomont ofreció sus considerables habilidades comerciales a todas las secciones de la Embajada. Por lo tanto, debería haber sido fácil encontrar un nicho en el que pudiera contribuir con sus habilidades.

“Tenía muchas ganas de avanzar en las prioridades de la Embajada. Entonces me ofrecí. Y todos fueron realmente dulces. ‘Gracias. Te llamaremos cuando te necesitemos. Y nadie me llamó ”, dijo Solomont.

Durante los primeros meses, hubo nostalgia, barreras del idioma y falta de la red de apoyo de amigos y colegas a la que estaba acostumbrada en Massachusetts. La Cámara de Comercio Americana en España ha demostrado ser una organización eficaz para lanzar sus ideas. Entonces descubrió algo realmente importante. Siempre que invitaba a una persona o un grupo a la embajada, siempre aparecían. Encontró una plataforma y pudo comenzar a ver el camino a seguir.

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Comenzando con sus paseos con Stella Blu por las calles de Madrid, aprendió que los españoles son gente cálida y amigable. La importancia de la familia no se puede exagerar y aman a los perros. Hay un respeto por la jerarquía y son más formales de alguna manera que el estadounidense promedio. Y les gusta cenar muy, muy, muy tarde.

Así como perderse en una ciudad nueva puede conducir a experiencias nuevas e inesperadas, la aventura inexplorada en España también ha dado lugar a una nueva conciencia.

“Aprendí la importancia de las relaciones entre países y cómo realmente se llega a conocer un país. Y no me refiero solo a viajar y sentarse en un café. Me refiero a cómo se llega a conocer y comprender a la gente. Aprendí lo hermoso e importante que es compartir valores ”, dijo Solomont.

España comparte fronteras con Marruecos, Andorra, Francia, Portugal y Gibraltar. Esta proximidad con sus vecinos significa que están en sintonía con lo que sucede en otras partes del mundo.

“Mi visión del mundo se ha ampliado … Aprendí que somos parte de todo este mundo y que es importante preocuparnos por él”, dijo Solomont.

Otra lección se refiere a su propia capacidad de recuperación. “Aprendí que puedo marcar la diferencia. Y aprendí el valor de tener una plataforma y no tener miedo de usarla. Estoy muy orgulloso de ello. Sé que mi voz importa.

Solomont continuó: “El mensaje es que aún puede marcar la diferencia, incluso si nadie espera que desempeñe un papel. A pesar de sentir nostalgia, todavía puedes hacer viejos amigos. Puede ser difícil, pero puedes hacerlo.

Mirando hacia atrás en estos años, los logros de Solomont son significativos. Poco a poco fue creando un rol enfocado a la mujer, el emprendimiento y el voluntariado. En colaboración con funcionarios y empresarios españoles, ha elaborado una serie sobre liderazgo femenino e iniciativas filantrópicas.

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Las páginas de su libro también contienen las experiencias de una autoproclamada entusiasta que disfruta de la generosidad de la comida y el vino españoles. Están los roces con celebridades y su visión personal de la tradición taurina. Es una visita por las diferentes regiones del país y una inmersión profunda en el rico patrimonio cultural de España.

¿Cuál es el siguiente paso para Solomont? Se espera que su nuevo libro para niños, “Stella the Ambassadog”, se publique esta primavera.

“Me siento afortunado de que después de 3 años y medio amo España tanto como amo mi hogar aquí”, dijo Solomont. Ella se complace en anunciar que cuando regrese a visitar Madrid, si un turista la detiene y le pide direcciones, puede proporcionar direcciones precisas en cualquier lugar de la ciudad, en español.