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Los vuelos podrían operar ‘desde Kent a España para 2028’ mientras se reanuda el trabajo para reabrir el aeropuerto de Manston

Los vuelos podrían despegar de Kent a destinos de vacaciones populares como España y las Islas Canarias en los próximos cinco años, esperan los jefes de los aeropuertos.

Se espera que un millón de pasajeros pasen por la terminal del aeropuerto de Manston cada año, ya que quienes supervisan su relanzamiento dicen que están listos para reanudar las conversaciones con las principales aerolíneas de bajo costo.

El aeropuerto de Manston ha estado cerrado durante años.

La patronal pide el proyecto de reapertura del Thanet podría volver a operar como un aeropuerto de pasajeros para 2028, y los jefes esperan atraer aerolíneas de bajo costo, como Ryanair, easyJet y Wizz Air, para ofrecer vuelos a Europa.

Se produce después de una revisión judicial de la decisión de autorizar la transformación del sitio de Thanet en un centro de carga. desestimado por un juez del Tribunal Superior la semana pasada – allanar el camino para la renovación del aeropuerto.

Ahora, los jefes de RiverOak Strategic Partners (RSP), la compañía que sigue el programa, han revelado sus ambiciones de lanzar el centro de carga aérea «de última generación» a principios de 2026.

El director de la compañía, Tony Freudmann, dijo que el trabajo que se había suspendido hasta que se determinara la revisión judicial ahora puede reanudarse.

Está previsto que se lleve a cabo una consulta pública este verano antes de que comience la construcción el próximo año, que se espera que dure hasta finales de 2025.

Tony Freudmann cree que reabrir el aeropuerto de Manston sería un gran impulso para la economía local
Tony Freudmann cree que reabrir el aeropuerto de Manston sería un gran impulso para la economía local

Freudmann dijo que la fecha de lanzamiento del aeropuerto de pasajeros «dependerá de la demanda de las aerolíneas de bajo costo, como Ryanair, easyJet y Wizz Air».

«Dijimos que estamos diseñando el aeropuerto, así que si quieren venir y podemos acordar alguna relación comercial, podrían estar allí temprano cuando comience la carga o seguir uno o dos años después», declaró. . «Insistiremos en que basen los aviones en Manston».

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Freudmann dice que el aeropuerto no tenía aviones de pasajeros con base allí antes de su cierre en 2014lo que provocó largos períodos en los que la terminal estuvo vacía y la convirtió en «comercialmente fracasada».

“El plan es que vengan uno o dos transportistas de bajo costo”, agregó.

«La gente recordará a la aerolínea holandesa KLM, que no tenía su base en Manston pero volaba dos veces al día y conectaba con Ámsterdam en el aeropuerto de Schiphol. Estamos bastante seguros de que volverán».

Exterior del edificio del aeropuerto de Manston
Exterior del edificio del aeropuerto de Manston

«Si tenemos tres aviones de bajo costo con base allí y un servicio doble diario a Amsterdam, eso nos da lo mejor de todos los mundos porque tenemos vuelos de bajo costo desde Manston y la conexión a Schiphol que les da acceso a todo el servicio global de KLM». red.

Freudmann dijo que se espera que se reanuden las conversaciones con las aerolíneas de bajo costo después de que se estancaron debido a la impugnación legal presentada el año pasado.

Cuando se le preguntó acerca de los destinos que podrían ser accesibles desde Manston, respondió: “Las aerolíneas conocen su negocio mejor que nosotros.

“Según lo que hacen desde otros aeropuertos, creemos que la mayoría de los [the flights from Manston] estarán en el sur de Europa y algunos en el norte de Inglaterra, Escocia e Irlanda.

«Algunos vuelos pueden ser a Europa del Este. España, Portugal, Islas Canarias, Mallorca, Islas Baleares, Grecia, Chipre, ese tipo de destinos, con algunos en el Reino Unido.

Oficinas abandonadas en la torre de control del aeropuerto de Manston
Oficinas abandonadas en la torre de control del aeropuerto de Manston

«En el pasado, han considerado vuelos a Manchester, Glasgow y Dublín».

«Ellos decidirán eso porque son los expertos y saben lo que funciona para ellos».

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El gobierno originalmente otorgó una Orden de Consentimiento de Desarrollo (DCO) hace tres años, una decisión que parecía allanar el camino para la reapertura del sitio propiedad de RSP.

Pero en febrero de 2021, el Tribunal Superior lo anuló formalmente, luego de una revisión judicial iniciada por Jenny Dawes, residente de Ramsgate.

A pesar de ello, el Departamento de Transportes confirmó en agosto de 2022 que se le había otorgado nuevamente su DCO.

El sitio del aeropuerto de Manston está en proceso de renovación.  Foto: Alan Langley
El sitio del aeropuerto de Manston está en proceso de renovación. Foto: Alan Langley

Solo un mes después, la Sra. Dawes presentó una apelación de 1200 páginas alegando que la reapertura del aeropuerto de Manston causaría «daño irreparable a la gente, el medio ambiente y la economía de East Kent».

Este segundo intento de detener los planes de reapertura fue rechazado por un juez del Tribunal Superior la semana pasada.

Sin embargo, la Sra. Dawes ahora solicitó una revisión de la decisión, lo que significa que puede renovar la solicitud para que pueda ser escuchada en audiencia pública.

Freudmann dijo: «La solicitante está ejerciendo sus derechos y las reglas permiten una breve audiencia ante un juez.

“La suposición es que será una audiencia de 30 minutos.

La antigua sala de embarque del aeropuerto de Manston
La antigua sala de embarque del aeropuerto de Manston

«Ella tiene que convencer al tribunal de que la sentencia fue incorrecta.

«Nos aseguraremos de estar presentes en la audiencia y las reglas establecen que la audiencia debe llevarse a cabo lo más rápido posible».

Freudmann dijo que el antiguo aeropuerto solo tenía un estacionamiento para cargar y desempacar mercancías, pero el nuevo sitio tendrá 19.

Los trabajos de construcción verán una «tremenda cantidad de movimiento en los atracaderos» debido a que la carretera está demasiado empinada entre la pista y los atracaderos.

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“También construiremos las instalaciones de carga, que son alrededor de tres veces el tamaño del Tesco más grande”, agregó.

Muchas habitaciones en el aeropuerto de Manston están en mal estado
Muchas habitaciones en el aeropuerto de Manston están en mal estado

«Al otro lado de la carretera en Northern Grass, construiremos instalaciones de almacenamiento, cámaras frigoríficas y oficinas para transitarios y aduanas».

La antigua terminal fue utilizado recientemente para filmar una escena de hospital en Empire of Lightuna película protagonizada por Olivia Coleman y Colin Firth.

Pero tendrá que ser demolido porque «ha superado su vida útil», según Freudmann.

“Suponiendo que consigamos empresas como easyJet o Ryanair, construiremos una nueva terminal de pasajeros donde está ahora, con estacionamiento”, dijo.

“El estacionamiento será limitado ya que se nos alienta a llevar a la mayor cantidad de personas posible al aeropuerto en transporte público.

“No estamos hablando del tamaño de Heathrow o Gatwick. Heathrow tiene alrededor de 80 millones de pasajeros, Gatwick alrededor de 45 millones y esperamos alrededor de un millón.

«Será una terminal agradable, moderna y amigable para los pasajeros, pero relativamente pequeña».

Según Freudmann, se espera que el proyecto cueste entre £ 400 millones y £ 500 millones, y será financiado por «una combinación de inversión y préstamos de infraestructura a largo plazo del tipo de personas que invierten en aeropuertos».

Un portavoz de Wizz Air dijo que la aerolínea «no comenta sobre especulaciones», sino que «revisa continuamente sus rutas, bases y oportunidades de expansión».

Un portavoz de easyJet dijo que actualmente no planea operar desde Manston. Ryanair no respondió a una solicitud de comentarios.